Blijf altijd een starter

Hoe ViCre de statistieken te slim af wil zijn

Prime Foundation Partner ViCre heeft net zijn tiende verjaardag gevierd. “Tegen alle verwachtingen in draaien we nog steeds mee”, zegt directeur Eddy Helsen. Bij de oprichting van zijn bedrijf wilde hij geen eendagsvlieg worden, en van dat plan is hij nog steeds niet afgestapt. Of met de woorden van zijn dochter en rechterhand Annelies, die sinds 2008 voor ViCre werkt: “We willen het aantal medewerkers in ons kernteam elke vijf jaar verdubbelen, net zoals we dat tot nog toe hebben gedaan.”

Eddy startte in 2004 zijn eigen bedrijf op. Hij was toen 48 jaar en kon terugblikken op een succesvolle internationale carrière in de autosector, de academische wereld, bedrijfs- en IT-consulting. Het bedrijf was winstgevend tegen 2005 en is dat nu nog steeds. ViCre is gevestigd in België, maar heeft klanten in de rest van Europa en de VS. Het gaat vooral om grote multinationals, zoals Adidas en Autogrill. ViCre maakt innovatie mogelijk met projecten die betrekking hebben op duizenden mensen overal ter wereld. “Onze aanpak is universeel. We werken vaak samen met multiculturele groepen die een hefboomeffect creëren. Heel wat klanten die in het begin voor ons hebben gekozen, doen nog altijd een beroep op ons. We geloven in langetermijnpartnerschappen en begeleiden onze klanten tijdens hun reis naar verandering”, aldus Annelies. 

Anders

Hoe hebben ze het zo ver gebracht? “De eerste vijf jaar waren een uitdaging”, herinnert Eddy zich. “Ik zou ons aanbod in die periode ‘gefragmenteerd’ noemen. We ontwikkelden en leverden, en omgekeerd, en speelden in op ad-hocaanvragen. Net als andere goede starters creëerden we ‘minimal viable prototypes’, die we vervolgens samen met onze klanten verfijnden.” “Tegenwoordig heet dat co-creatie”, glimlacht Annelies. Ze moeten de dingen op de juiste manier hebben aangepakt, want hun klanten waren allemaal zeer tevreden. Hun geheim? “We vernieuwden”, verklaart Eddy. “In de sector draaide alles toen om zes sigma, een slanke productie, operationele uitmuntendheid … Wij daarentegen focusten op voorspelbare, winstgevende productmarktcombinaties als basis voor duurzame groei.” 

Sterke kern

Naast tevreden klanten bevestigde ook een audit door het Innovatiecentrum Antwerpen dat ze op het goede spoor zaten. Het Innovatiecentrum gaf hen echter ook de raad aandacht te schenken aan de volledige customer journey. “Daar waren we ons maar al te goed van bewust. We konden rekenen op heel wat terugkerende klanten en hadden het dan ook te druk om ons te richten op mogelijke nieuwe klanten”, zegt Annelies. “Het knelpunt? Mensen. Voortdurend reizen, meerdere dagen per week alleen vertoeven bij een klant, en dat week na week het hele jaar door. Dat is niet aan iedereen besteed. ViCre schenkt ongelooflijk veel voldoening en is zeer de moeite waard, maar het slorpt ook al je tijd op. Gelukkig hadden we een ijzersterk kernteam.”

Masterplan

 De audit betekende een mijlpaal voor ViCre. “Daarna begonnen we aan een nieuwe fase waarin we evolueerden naar een meer geïntegreerd aanbod en een professionelere aanpak. Zo bereikten we wat ik een basismaturiteitsniveau noem. Daarbij weken we niet af van de visie die we als starter hadden gecreëerd. We ontwikkelden ons masterplan, een methode die innovatie mogelijk maakt in de hele organisatie. Hoe groot de organisatie van onze klant ook is, deze benadering zorgt ervoor dat iedereen doet wat hij moet doen”, verklaart Eddy. 

Partnerschap

Het masterplan heeft vruchten afgeworpen, zowel voor ViCre als voor de klanten van het bedrijf. De voorstelling van een van zijn casestudy’s tijdens een We Invite for You-sessie georganiseerd door het Centre for Excellence in Business Process Management trok de aandacht van professor Stijn Viaene, en in december 2013 kreeg ViCre een Prime Foundation Partnership aangeboden. “Dat was niet alleen een nieuwe mijlpaal, maar ook een teken van erkenning voor vele jaren hard werken”, zegt Eddy. 

Holistisch kompas

 Wat is de volgende stap? “We willen ons focussen op ‘verbonden’ organisaties met een stevig netwerk. Let wel, het gaat niet om verbondenheid in de letterlijke betekenis van het woord, via hardware en software. Het gaat om een vorm van verbondenheid waarbij het interne bedrijf in harmonie is met zichzelf en de buitenwereld. Hoe snel de wereld ook verandert, als je daarop bent voorbereid, kun je net zo snel veranderen”, legt Eddy enthousiast uit. “De komende jaren – en ons partnerschap zal daar ongetwijfeld een rol in spelen – zullen we onze klanten helpen bij te blijven. Dat doen we door hen een holistisch kompas te bieden dat hen in staat stelt de juiste dingen op de juiste manier te doen in alle mogelijke omstandigheden.”

Voortdurende innovatie

 ViCre’s recept voor groei? Voortdurend innoveren en evolueren, zich altijd blijven verbeteren en het internationale klantenbestand verder uitbreiden. Het bedrijf is altijd een starter gebleven. Het is gewoon uitgegroeid tot een betere starter.

ViCre staat voor ‘Vision Creation’. Het bedrijf is opgericht in 2004 en biedt consultancydiensten met impact aan klanten in Europa en de VS. Het is gespecialiseerd in bedrijfsinnovatie evenals strategie-, kennis- en leiderschapsontwikkeling. Op basis van zijn eigen bewezen methoden, middelen en technieken helpt ViCre de effectiviteit, productiviteit en accountability van een organisatie te verhogen door ervoor te zorgen dat de juiste dingen op de juiste manier worden gedaan. ViCre wil een meerwaarde bieden door de tevredenheid van klanten, aandeelhouders en medewerkers te vergroten via klantbetrokkenheid, een optimale inzet van middelen en empowerment van werknemers.