CxO’s praten over IT

Door Stijn Viaene, professor Management Information Systems

Geen CIO’s deze keer. Wel drie CEO’s, een Group Controller en een General Marketing Manager. Onze jaarlijkse “Leadership in IT” afspraak werd met deze sprekers meteen omgedoopt tot “Leadership and IT.” Een namiddag- en avondprogramma samengesteld voor een zeventigtal deelnemers binnen het kader van onze succesvolle IT Management 10-daagse Vlerick-opleiding. Ik neem u graag even mee.

De namiddag werd op gang geblazen door Rik De Nolf, CEO van Roularta Media Group. De eerste die dag, maar niet de laatste, die zichzelf verontschuldigend “geen ITer” noemde. Desalniettemin scoorde Rik met een verhaal over “mee zijn met al de nieuwe [media] IT; we hebben geen keus”. Strategisch experimenteren en open innovatie met onderzoeks- en industriepartners kregen meteen hun plaats in de IT portefeuille. De notie architectuur werd ook prominent uitgedragen door de CEO als kritieke succesfactor in de context van een toekomstvisie gestoeld op efficiënte informatie-assemblage in een multimediale wereld. Nu nog de verschillende entrepreneurial IT teams op één lijn krijgen.

Dat sommige Controllers IT echt wel genegen zijn, werd geïllustreerd door Hans Mattheeuws van Tessenderlo Group. Met een “Dank u IT!” werd zijn Corporate Performance Management project tot een succes verklaard. Strategie, organisatie, processen, systemen en mensen die stapsgewijs en samen volwassen worden. En toch voelde Hans zich achteraf onzeker of het IT publiek zijn verhaal wel gesmaakt had. Misschien omdat IT tevens werd geroemd als ideaal breekijzer?

Met Philippe Wallez van ING België kregen we de Marketeer van 2009 op het podium. Philippe is mede-architect van het succesvolle “direct if possible, advice when needed” ING service- en distributiemodel. Met veel schwung en zin voor humor pakte hij het publiek in met een “competing on analytics” verhaal. Recentelijk kreeg deze “customer information value stream owner” een 250-tal IT’ers onder zich die hij letterlijk en figuurlijk naast de marketeers en de analytici zette. Waarom protesteerde deze man toch zo toen ik voorstelde hem te ridderen tot CIO?

Fons Leroy, Gedelegeerd Bestuurder bij de VDAB, was misschien wel de verrassing van de dag. De prioriteiten neergepoot in de beheersovereenkomst 2011-2015 zijn op z’n minst ambitieus te noemen en vragen om serieuze investeringen in informatiemanagement in de ruimste zin. De VDAB ziet zichzelf immers uitgroeien tot de arbeidsmarktregisseur voor alle burgers en alle werkgevers. Er wordt sterk ingezet op bruggen bouwen, ook tussen de business en IT. Voor het eerst loopt overigens de IT planning volledig synchroon met de jaarlijkse ondernemingsplanning. Haalt de VDAB voor haar strategische project “Mijn loopbaan” de mosterd bij LinkedIn? Fons wil zich alvast laten inspireren door voorbeelden als Google, Amazon en eBay. Fantastisch! Maar, werken daar niet vooral knelpuntberoepers?

Bart Verhaeghe, CEO van Uplace en gevierd ondernemer, plaatste het orgelpunt van de dag. Dat Bart tevens voorzitter is van voetbalclub Club Brugge was voor het publiek mooi meegenomen. Zijn opener was meteen raak: “Ik ben dan wel geen IT man, maar ik heb er wel veel geld mee verdiend. De invloed van IT is en blijft enorm.” Bart laat zich bij het nemen van IT beslissingen dan ook graag bijstaan door een aantal vertrouwenspersonen en informeert zich van nature uitvoerig. De hamvraag die zich stelt is deze: Hebben we voldoende entrepreneurs onder ons IT publiek? Bart heeft ons alvast zijn aanmoediging niet onthouden.

Onze sprekers brachten allen een verhaal over bedrijfsmodelinnovatie. In elk van de voorgestelde configuraties zagen we een prominente rol weggelegd voor de technologie. Het woord “samen” werd zo vaak benadrukt dat het duidelijk is dat onze CxO’s rekenen op een IT management dat volledig gealigneerd is met hun innoverende bedrijfsmodellen. Voor dualiteit is er geen plaats. Als er al verwijten waren in het verleden richting het management van IT, dan hebben die plaats geruimd voor een warme, maar niet vrijblijvende, uitnodiging tot samenwerken met als doel groei en innovatie.

Bij deze wens ik Rik, Hans, Philippe, Fons en Bart hartelijk te bedanken voor hun inspirerende uiteenzettingen.

Stijn Viaene
Programmadirecteur “IT Management”
Deloitte Chairholder Bringing IT to Board Level Vlerick Leuven Gent Management School

Gerelateerd nieuws

  1. Nieuw

    ‘Een meer impactvolle leeromgeving aanbieden’

    Datum: 30-11-2016
    Categorie: Opiniestukken
    Doemdenken rond digitale transformatie? Het is niet echt besteed aan Marion Debruyne, decaan van Vlerick Business School. ‘Laat ons vooral ook oog hebben voor de nieuwe kansen die zich vandaag aandienen, en mensen dus instrumenten aanreiken om om te gaan met die veranderende wereld.’
  2. 'Grote bedrijven moeten de controle loslaten'

    Datum: 28-11-2016
    Categorie: Opiniestukken
    De vraag komt in iedere bestuurskamer vroeg of laat op tafel: hoe voorkom je dat een jong techbedrijf in rap tempo onze klanten inpikt? Het antwoord hierop is ingewikkeld, stelt Steve Muylle, Professor in Marketing en Digitale Strategie. Volgens hem zijn er kort gezegd drie opties: dat nieuwe techbedrijf overnemen, jezelf radicaal vernieuwen of een nieuw bedrijf opzetten dat het oude kannibaliseert. Welke optie het meest succesvol is, is weinig onderzocht. Steve gaat voor de derde, meeste radicale aanpak: 'It is better to shoot yourself in the foot, than being shot in the head'.
Alle artikels