Het is echt niet allemaal beter in Silicon Valley

Door Veroniek Collewaert, professor Ondernemerschap aan Vlerick Business School
Bron: Etion; Ondernemen magazine (oktober 2015)

Als ik kijk naar het Belgisch ondernemers- en financieringsklimaat, dan valt dat al bij al goed mee. We doen een aantal zaken heel goed en mogen dat in de verf zetten.

Er zijn heel wat maatregelen genomen om ondernemers te helpen opstarten. Kijk maar naar Bryo en Flanders District of Creativity, initiatieven die gemaakt zijn om van idee naar startup te gaan. Er zijn ook instanties zoals Netwerk Ondernemen, waar de starter coaching kan vinden. Startups.be speelt een fantastische rol om al die initiatieven te groeperen en visibiliteit te geven.

Het is niet enkel de overheid die steun biedt. Er zijn veel privé-initiatieven. Ik denk aan Telenet Idealabs en WeStartup. Er zijn veel kleine incubatoren die de kop opsteken en privéinitiatieven die zich erop richten. Er heerst een positief klimaat in onze maatschappij. Vele spontane initiatieven komen naar boven en geraken ingevuld met ondernemend talent.

Groeipijnen en belastingen

Het wordt minder in het volgende stadium. De groei naar professionalisering verloopt moeizamer. Vandaar ons initiatief (samen met Deloitte België): ‘Entrepreneurship 2.0’ voor jonge bedrijven met groeipotentieel. Bovendien is de nieuwe ondernemer in ons land vanaf dag één onderhevig aan belastingen. De starter krijgt op dat vlak geen enkele ademruimte. Wie zijn bedrijf heeft opgericht — zo zei een ondernemer mij — en eindelijk een adres en brievenbus heeft, ziet de eerste officiële brief toekomen: de belastingaanslag. Vandaar dat ik het Startup Manifesto een warm hart toedraag. Hun nummer 1 suggestie is een bedrijfsvorm creëren die starters beschermt in die fragiele eerste dagen.

Cultuur en mentaliteit

Toch is er algemeen niets mis met de cultuur en de mentaliteit bij ons. Ik zie de laatste vijf jaar studenten bij mij binnenkomen die echt wel ondernemers als rolmodel hebben. Wat betreft ‘ease of doing business’ zijn we wereldwijd gekend voor een aantal zaken waarin we uitblinken, zoals op het vlak van juridische omkadering, subsidiemogelijkheden, ICT... Denk aan iMinds, dat wereldwijd respect afdwingt. Weet ook dat de helft van de Belgische bedrijven die business angel financiering krijgen, ICT-bedrijven zijn. We zijn daar dan ook goed in.

Faalangst

Toch is er heel wat faalangst in ons land. We zijn risico-avers en er hangt een sfeertje rond failliet gaan. In Silicon Valley is faling een leerproces. Je hebt geleerd hoe het niet
moet, dus je kan opnieuw beginnen. Bij ons gaan mensen uit schrik voor faling wel eens niet van start. Daarom zijn events zoals de Fail Forward Conference en de FuckUpNights, waar ondernemers hun ervaringen over hun faling uitwisselen, broodnodig.

Verhuizen naar Silicon Valley is dus géén must. Er is ginds wel veel meer geld, maar ook veel meer concurrentie om dat geld. Het hangt ook af van waar je product, je sector en je afzetmarkt zich bevinden. Je hoeft dus niet zomaar de oversteek te maken.

Gerelateerd nieuws

  1. Nieuw

    Venture Design voor ondernemers – eerst denken, dan doen

    Datum: 24-04-2017
    Categorie: Opiniestukken
    Design en ondernemen. Twee zaken die meer met elkaar gemeen hebben dan je op het eerste zicht zou denken. Wie speelt met een goed idee voor het lanceren van een nieuw product of dienst krijgt – onder het motto ‘probeer maar’ – vaak de boodschap om vrij snel naar de markt te gaan. Een proces van vallen en opstaan waarbij investeringen niet altijd het gewenste resultaat hebben. Via Venture Design doe je eigenlijk precies het tegenovergestelde. Gas terugnemen, nadenken en aan een totaalconcept werken om dan uiteindelijk met heel wat voorsprong naar de markt te trekken.
  2. Hoe innovatie stimuleren in een KMO

    Datum: 26-10-2016
    Categorie: Opiniestukken
    Waarom zou je als onderneming wakker moeten liggen van innovatie, wanneer de zaken toch goed lopen? Zodra een bedrijf succes kent, is het een natuurlijke reactie om op veilig te gaan spelen en weinig risico’s te nemen. “Innovatie is niet alleen noodzakelijk om een concurrentievoordeel te verkrijgen, maar ook om te kunnen overleven. Het is een proces dat bestaat uit vier belangrijke stappen: ideeën genereren, selecteren, promoten en implementeren. Gedurende heel het proces moet je de nodige acties nemen”, zegt professor Katleen De Stobbeleir
Alle artikels