Innoveren is makkelijker dan je denkt

Trends en tips voor de ondernemer - innovatie en nieuwe producten

Prof. dr. Marion Debruyne is geboeid door de strategische kant van innovatie en de innovatieve kant van strategie. Ze helpt bedrijven nadenken over hoe ze kunnen omgaan met veranderende markten door hun productaanbod, marketingstrategie en businessmodel te vernieuwen. In mei verscheen haar boek ‘Customer Innovation’, dat een antwoord geeft op de vraag waarom en hoe de klant centraal stellen in bedrijfsinnovatie.

Trend 1: Doe het niet alleen

Nieuwe ideeën bedenken hoef je niet alleen te doen. Integendeel, klanten erbij betrekken, heeft alleen maar positieve effecten. Het zorgt voor meer ideeën, die inspelen op wat klanten willen, en het verhoogt het engagement van klanten. Denk maar aan de geslaagde “Maak je smaak” campagne van Lays. Door klanten te vragen wat hun ideeën zijn, zorg je ervoor dat je heel nuttige feedback binnen krijgt. Bovendien toon je dat je echt om klanten geeft. En door klanten actief deel te laten nemen aan het innovatieproces van jouw bedrijf, verhoogt hun betrokkenheid bij jouw bedrijf.  Dus vraag het aan klanten in plaats van zelf te bedenken hoe je het in de toekomst beter kan doen en welke producten en diensten je daarbij moet aanbieden. Welke betere manier om een positieve relatie met klanten uit te bouwen dan door ze echt te laten participeren in jouw bedrijf en samen na te denken over de toekomst van jouw bedrijf? 

Concrete tips:

  • Gebruik sociale media om continue feedback van klanten te capteren en in dialoog te gaan
  • Ga verder dan de ideeënbus. Betrek klanten ook bij het selecteren van ideeën, bij het verfijnen van ideeën, en bij de implementatie.
  • Denk niet dat alleen een financiële beloning klanten zal motiveren om deel te nemen. Klanten worden door verschillende dingen gemotiveerd om hun ideeën te delen. Ze vinden het leuk om te doen, of ze voelen zich erdoor gewaardeerd als klant, of ze willen vooral dat je hun ideeën ook echt in de praktijk omzet omdat ze die graag op de markt beschikbaar zouden zien. 
  • Zeg dankuwel! De grootste fout die je kan maken, is klanten om hun ideeën vragen en dan geen feedback geven over wat je met de input hebt gedaan (ook al heb je niet elk idee  in de praktijk omgezet). Als je geen oprechte waardering toon, zal het klanten de zin snel vergaan om samen met jou na te denken.

Trend 2: KISS

Keep it Simple, Stupid! Het is een mantra dat steeds verder weg lijkt als we naar het marktaanbod van vandaag kijken. Probeer maar eens een Starbucks koffie te bestellen.  Wordt dat een Tall, Grande of Venti? Met of zonder melk? Magere of volle melk? Slagroom? Melkschuim? Een extra smaakje? Rietsuiker, gewone suiker of calorievrije suiker? Of probeer maar eens een te kiezen welke shampoo je nodig hebt. Of welk gsm-abonnement het beste past bij jouw telefoongewoontes? Het zijn alledaagse koopbeslissingen die ons met keuzestress opzadelen. Net daarom is het verfrissend als aanbieders dan komen met een eenvoudig aanbod, waarbij het heel makkelijk is om te kiezen. Denken we aan het eenvoudige “King & Kong”, dat er uit springt in een landschap dat overspoelt wordt door gsm-abonnementen met opties waarvan we het bos door de bomen niet zien.

We leven in een tijd met een overvloed aan keuze. Maar dat betekent niet dat we ook gelukkiger worden met de keuzes die we maken. Integendeel, meer keuze zorgt er vaak voor dat we altijd het gevoel hebben net de verkeerde keuze gemaakt te hebben (het gevoel dat iedereen wel kent, je bestelt een spaghetti op restaurant, en ziet dan de pizza passeren, en wat ziet die er ook lekker uit).

Hetzelfde geldt voor alsmaar betere producten met meer toeters en bellen. Wie gebruikt echt alle functionaliteiten op zijn gsm? Wat mensen nodig hebben, is vaak niet nog meer functies en opties, maar net minder. Een basic aanbod dat hen het leven makkelijk maakt, in plaats van meer franje en onnodige features. Innovatie is dus niet altijd een kwestie van meer. Het kan net zo goed een kwestie van minder zijn. “Back to basics” speelt in op een steeds grotere nood in de markt.

Concrete tips:

  • Denk na hoe je het makkelijker kan maken voor klanten om het juiste product te kiezen. Werk bijvoorbeeld met makkelijk te herkennen categorieën, die herkenbaar zijn voor klanten. Zoals de wijnhandel die hun wijn niet in druivenrassen of regio’s opdeelt maar naar smaakpalet.
  • Bevestig klanten in hun keuze. De eenvoudige "top 10" boeken in de boekhandel toont welke keuzes andere klanten maakten. Maak er ook een gewoonte van klanten te feliciteren met hun aankoop. 
  • Ga voor vereenvoudiging. Denk na hoe je onnodige functionaliteiten kan schrappen en producten eenvoudiger, makkelijker en goedkoper kan maken voor klanten. 

Trend 3: Denk verder

Wil je innoveren, denk dan verder dan enkel nieuwe producten en diensten aanbieden. Er kan evenveel, of soms meer, waarde zitten in het aanbieden van bestaande producten op een andere manier. Dat kan bijvoorbeeld door andere kanalen aan te boren. Zoals de bananen die je in tankstations kan kopen, een reuze succes. Of doe zoals de aardbeienkweker die een automaat aan een drukbezocht kruispunt zet.  Een ander idee kan zijn om nieuwe doelgroepen aan te boren. Zoals de lingeriewinkel die binnen rusthuizen een catalogus producten aanbiedt. Of denk aan een andere prijsformule. Zoals het chocolade-abonnement waar je elke maand een nieuw assortiment chocolade voor krijgt. Net zoals de bio-groentepakketten die je bij de groenteboer kan kopen. Misschien kan je wel gaan verhuren in plaats van verkopen, zoals “Rent-a-Runway” waar je een couturejurk kan huren voor het weekend.

M.a.w. innovatie gaat verder dan het bedenken van nieuwe producten of diensten. Er zijn talloze mogelijkheden als we nadenken over andere kanalen, doelgroepen of prijsformules. Echte doorbraken kan je realiseren wanneer je een combinatie van deze factoren verandert.

Concrete tips:

  • Doe de “Wat als”-oefening. Breng in kaart welke doelgroepen, kanalen en prijsformules je vandaag gebruikt in de markt. Vaak  zijn die vastgeroeste gewoontes geworden. Brainstorm dan over alternatieven. Vraag je dan bij elk alternatief af: Wat als we het zo zouden doen?
  • Heb je het moeilijk om deze oefening te doen, betrek er dan outsiders bij, die niks te maken hebben met je zaak en sector. Niet gehinderd door kennis, komen zij op meer creatieve ideeën.

Gerelateerd nieuws

  1. Hoe innovatie stimuleren in een KMO

    Datum: 26-10-2016
    Categorie: Opiniestukken
    Waarom zou je als onderneming wakker moeten liggen van innovatie, wanneer de zaken toch goed lopen? Zodra een bedrijf succes kent, is het een natuurlijke reactie om op veilig te gaan spelen en weinig risico’s te nemen. “Innovatie is niet alleen noodzakelijk om een concurrentievoordeel te verkrijgen, maar ook om te kunnen overleven. Het is een proces dat bestaat uit vier belangrijke stappen: ideeën genereren, selecteren, promoten en implementeren. Gedurende heel het proces moet je de nodige acties nemen”, zegt professor Katleen De Stobbeleir
  2. Innovatief zonder snufjes

    Datum: 21-09-2016
    Categorie: Opiniestukken
    In een hilarisch filmpje neemt Michael Dubin, de oprichter van Dollar Shave Club, het op tegen de scheergigant Gilette met de boodschap "shave time, shave money". Toen het 5 jaar geleden online kwam werd het meteen massaal opgepikt en gaf het Dollar Shave Club een vliegende start. Het bedrijf werd onlangs voor 1 miljard dollar aan Unilever verkocht. Een opmerkelijk verhaal, omdat het om een simpel product en een simpel concept gaat. De belofte is om je voor 1 dollar per maand van scheermesjes te voorzien. In tijden van robotics, artificiële intelligentie en big data toont het verhaal van Dollar Shave Club dat je ook zonder hightech innovatief kan zijn.
Alle artikels