Start-ups zoeken managers

Bron: De Tijd (08/03/2016); Auteur: Stijn Demeester en Wim De Preter. (Dit artikel werd gereproduceerd met toestemming van de uitgever, alle rechten voorbehouden. Elke reproductie dient het voorwerp uit te maken van een specifieke toestemming van de beheersvennootschap License2Publish: info@license2publish.be).

Ons land telde nooit meer startende bedrijven. Dat zoveel mensen het eigen heft in handen nemen, is een prima zaak voor ons economisch weefsel. Maar niet elke ondernemer is per definitie een goede manager. Steeds vaker doen deze jonge bedrijfjes dan ook een beroep op externe specialisten.

‘Het vuur was al na twee dagen terug'

Een externe manager aan boord halen om je onderneming nog meer slaagkansen te geven? Een taboe, zeker bij start-ups. Niet voor Lorenzo Bown van StoryMe die de beslissing nam een stap opzij te zetten als CEO. ‘Het ego mag niet in de weg staan.’
 
Het kantoor van StoryMe op de zolderverdieping van het Gentse notarishuis barst letterlijk en figuurlijk uit zijn voegen. Zelfs de keuken en de vergaderzaal worden bezet door een van de 35 piepjonge motion designers, illustratoren of videomarketeers.
 
De ‘explainer videos’ van StoryMe, korte animatiefilmpjes van één minuut waarin bedrijven of instellingen een complexe boodschap eenvoudig uitleggen, hebben onlangs dan ook een hoge vlucht genomen. Het voorbije jaar verdrievoudigde de omzet van het in 2013 opgerichte reclamebureau. Binnenkort wil het buitenlandse kantoren openen in Dubai, Singapore, Genève en Stockholm, waar het vandaag al is neergestreken in Londen en Zürich. Dat moet de omzet tegen 2018 opstuwen naar 5 miljoen euro.
 
Maar die groei kwam niet zonder een prijs. ‘Een aantal maanden geleden merkte ik dat ik mijn job minder en minder aangenaam begon te vinden’, zegt stichter, en tot voor kort CEO, Lorenzo Bown. ‘Ik wilde begrijpen waarom dat gebeurde. We werken hier met een superteam aan de coolste projecten. Hoe komt het dat ik ’s ochtends niet meer dezelfde drive vond als vroeger?’
 
Na een aantal gesprekken met Frank Verzele, kmo-coach van Vlerick Business School, stapte Bown naar zijn raad van bestuur met de boodschap dat er iets moest gebeuren. De conclusie van die gesprekken was dat de jonge Gentenaar wel uitblonk in het ondernemen, maar zich minder goed voelde in de rol van manager. ‘Terwijl StoryMe vandaag net nood heeft aan zo’n manager die het bedrijf naar een volgend niveau van professionalisering kan trekken.’
 
Via bestuurder en medeaandeelhouder Matthieu De Winter, een ervaren reclameman die onder meer Saatchi & Saatchi Belgium leidde, kwam StoryMe terecht bij Jonathan Moerkens. Na vijf jaar bij Duval Guillaume en nog eens vijf jaar als business director bij Saatchi was die toevallig net klaar voor een nieuwe uitdaging. Een aantal gesprekken en een assessment door een professionele hr-dienstverlener later kreeg Moerkens groen licht. Ook de overige leden van de raad van bestuur, onder wie mede-investeerders Johan Castelein (Buurtslagers) en Edwig Tanghe (van kmo-dienstverlener Conessence), waren snel overtuigd.
 
‘We zochten iemand met tonnen ervaring in de reclamesector en een sterk managersprofiel. Iemand die het toffe verhaal van deze start-up kan structureren, organiseren en in de juiste processen gieten. Jonathan bleek de geknipte man voor de job. Er was van in het begin een klik en hij overtuigde ons met zijn plan van aanpak.’
 
Moerkens: ‘StoryMe groeit erg hard en dus is het zaak om die groei in goede banen te leiden. Het is mijn job ervoor te zorgen dat al de neuzen voortaan in dezelfde richting staan en dat iedereen naar hetzelfde doel werkt.’
 
Bown blijft aan boord als hoofdaandeelhouder en Chief Strategic Officer. In die rol zal hij opnieuw kunnen focussen op strategie en de internationale expansie, net zoals in de begindagen. Komt de jonge ondernemer inmiddels terug met plezier werken? ‘Twee dagen nadat Jonathan hier was neergestreken, was het vuur terug. Alleen maar omdat hij een aantal taken van mij had overgenomen en er een last van mijn schouders verdween. Ik kreeg weer zuurstof en kon weer focussen op dingen die voor mij belangrijk zijn.’
 
Volgens Bown kampen veel jonge ondernemers met dezelfde groeipijnen. ‘Het lijkt wel een taboe dat je iemand aanneemt die de betere persoon op de betere plaats is. Maar ego mag niet in de weg staan. Ik merk dat deze generatie van ondernemers vooral een gezond bedrijf wil uitbouwen met mensen die gelukkig zijn.’
 

'Ik geef niet alleen advies, maar voer ook uit'

 
'Ze noemen me wel eens de best vermomde ondernemer', zegt 'start-up CFO' Joris Noreillie. Hij ruilde een zekere carrière voor de opwinding van meervoudig ondernemerschap.
 
Noreillie maakte als financiële professional carrière bij multinationals als DHL en de medische bedrijven Gambro en Baxter. ‘Relatief veilig en voorspelbaar, maar ik miste spanning en maatschappelijke impact’. Sinds een half jaar is hij voltijds freelance financieel directeur (CFO) bij een handvol Vlaamse start-ups. De maker van dronesoftware Idronect, het koerierbedrijfje Bubble Post en de digitale partiturenwinkel neoScores zijn enkele van zijn bekendste werkgevers, naast start-ups als Novosanis, Zentrick en sCool.
 
Het volgen van een MBA bij Vlerick noemt Noreillie een van zijn beste carrièrebeslissingen. ‘Ik heb daar veel aan gehad. Je zit in een klas met 40 mensen die moeten samenwerken en elkaar uitdagen. Daar is veel ondernemerschap uitgekomen. Een van mijn klasgenoten was Bart Van der Roost, die mee neoScores heeft opgericht. Ik ben daar mee ingestapt en heb er snel veel geleerd.’
 
Als freelance CFO ben ik veel meer betrokken bij mijn start-ups dan een klassieke consultant, zegt Noreillie. ‘Een belangrijk verschil met consultants is dat ik de strategie niet alleen mee uitdenk, maar ook mee uitvoer.’
 
En wat met de vele incubatoren die starters op weg helpen? ‘Ook zij doen het niet in je plaats. Ze geven wel belangrijke tips mee, zoals de raad om je werkkapitaal goed in de gaten te houden. Maar iemand moet dat dan ook effectief doen.’
 
Dat hij voor meerdere bedrijven tegelijk werkt, is volgens Noreillie geen bezwaar. ‘In 20 procent van de tijd kan ik 80 procent van de toegevoegde waarde leveren.’
 
Aan kandidaat-werkgevers is er geen gebrek. Veel ondernemers zijn wat blij dat ze hun financiële besognes aan een specialist kunnen toevertrouwen. ‘Entrepreneurs zijn typisch mensen met een bepaalde specialiteit en met heel veel goesting. Maar expertise in bedrijfsvoering hebben ze vaak veel minder. Die lacune probeer ik in te vullen.’
 
Een van de taken van Noreillie is te waken over een voldoende en tijdige financiering, bijvoorbeeld door subsidiedossiers in te dienen, crowdfundings te organiseren of op zoek te gaan naar grote investeerders. ‘Bij Idronect bijvoorbeeld hebben we dat traject aanzienlijk kunnen versnellen. Midden december zijn we beginnen uitkijken, half februari hadden we al een deel van de nodige middelen van iStart (het incubatieprogramma van iMinds). Dat was niet gelukt als we het tempo van de oprichters hadden gevolgd.'
 
Noreillie hoeft weinig moeite te doen om aan werk te geraken. Meer nog: hij heeft de luxe om de start-ups uit te kiezen. ‘Het team is voor mij heel belangrijk. Er moet passie in zitten, maar ook voldoende maturiteit, en we moeten elkaar aanvullen. Zowel het product als de markt moet klaar zijn. Veel starters maken de fout om te vroeg op zoek te gaan naar geld. Ze denken dat een idee op zich miljoenen waard is, terwijl 99 procent in de uitvoering zit. Bovendien raad ik niet aan om meteen voor de hoogste waardering te gaan. Anders stuit je bij een volgende kapitaalronde op een veto.’

 

Idronect zoekt tot 1 miljoen
Idronect, een van de bedrijfjes waar Noreillie de rol van financieel directeur opneemt, onderhandelt over een kapitaalronde die 700.000 tot 1 miljoen euro moet opleveren. ‘We denken het over een maand of twee rond te krijgen’, zegt hij. Idronect maakte een softwareplatform dat dronebedrijven onder meer toelaat om online vliegvergunningen te vragen. Het bedrijfje werkt samen met de grote opleidingscentra voor dronepiloten, en tekende onlangs ook een akkoord met de bekende pilotenschool Bafa.


Gerelateerd nieuws

  1. Françoise Chombar (Melexis) wint de Vlerick Award 2016

    Datum: 02-06-2016
    Categorie: Alumni News
    Françoise Chombar, CEO van Melexis, heeft vanavond de Vlerick Award 2016 gewonnen. Het publiek - dat kon stemmen vooraf via de website en live in de zaal - heeft voor haar gekozen, omdat zij als business leader haar bedrijf binnen de desbetreffende sector op duurzame wijze naar de top loodste.
  2. 'Een MBA, dat is een aanslag op je privéleven'

    Datum: 07-01-2015
    Categorie: Alumni News
    Ooit zaten hier bankiers, met het allermooiste uitzicht van én op de metropool. Vandaag biedt de Antwerpse KBC-toren onderdak aan intussen al meer dan tachtig start-ups. Bart Van der Roost (33) is een van hen: muzikant van opleiding, Vlerick Boy door roeping, ondernemer van nature.
Alle artikels