ThromboGenics en Vlerick slaan de handen in elkaar rond businessmodel-innovatie

Het maximum halen uit een uniek businessmodel

Patrik De Haes - CEO ThromboGenicsHet biofarmaceutisch bedrijf ThromboGenics is een Belgisch succesverhaal. Ondanks een personeelsbestand van slechts om en bij de 200 mensen, heeft het bedrijf wereldwijd voet aan de grond. In maart 2013 werden aandelen geïntroduceerd in de BEL 20. Waarom een Prime Foundation Partnership? Patrik De Haes, CEO bij ThromboGenics, geeft tekst en uitleg.

Netwerk van specialisten

“Wij zijn een semi-virtueel bedrijf. Anderen zouden doorgaans meer dan 1000 mensen nodig hebben om te bereiken wat wij gedaan hebben met een kernteam van rond de 100 medewerkers. Zij werken nauw samen met een breed netwerk van gespecialiseerde leveranciers en dienstverleners om een medicijn van nul te ontwikkelen en te commercialiseren.” Voor het vermarkten van zijn belangrijkste product JETREA® buiten de VS – een complexe onderneming gezien er in Europa alleen al 28 verschillende markten zijn – heeft ThromboGenics samengewerkt met Alcon (Novartis). “Maar omdat we dit proces in de VS zelf aangepakt hebben, is onze personeelsbezetting bijna verdubbeld. Deze plotse groeit stelt ons voor verschillende uitdagingen.”

Klein en groot ontmoeten mekaar

“Om doeltreffend te zijn, moeten we als één team samenwerken. En blijkbaar zijn er grenzen aan wat we virtueel kunnen bereiken. Aanvankelijk waren de meeste medewerkers onderzoekers, die vaak de overstap maakten vanuit kleine bedrijven. Onze meest recente aanwervingen zijn sales-mensen en marketeers, die typisch vanuit een grootschalige bedrijfsachtergrond komen. Dat leidt tot een interessante dynamiek. Europa ontmoet de VS, klein ontmoet groot, onderzoek komt in contact met sales en marketing,… We willen het maximum uit deze dynamiek halen en onderzoeken hoe we verder kunnen groeien als een semi-virtueel bedrijf met een relatief klein maar ervaren team, en heel wat externe partners om te managen.”

Ecosysteem

Hier ligt dan ook de focus van het Prime Foundation Partnership. Samen met Walter Van Dyck, professor in technologie- en innovatiemanagement, zal ThromboGenics analyseren hoe het bedrijf best zijn businessmodel kan bijschaven en vernieuwen, en nagaan welke processen en structuren nodig zijn om de kernactiviteiten te blijven ondersteunen. Patrik is ervan overtuigd dat hun semi-virtueel model de flexibiliteit biedt die een biotechnologisch bedrijf nodig heeft. “Een volledig geïntegreerd biotechnologisch bedrijf, of een farmabedrijf tout court, is iets van het verleden. De toekomst ligt bij een ecosysteem van gespecialiseerde entiteiten, die uitblinken in specifieke domeinen. Het succes van een biotechnologisch of farmabedrijf zal afhangen van zijn patenten en de projectmanagers die het bedrijf in dienst heeft om zijn dienstverleners te sturen en managen.”

Samenwerking als sleutel tot succes

Bij ThromboGenics leiden ze niet aan het ‘niet zelf ontwikkeld’-syndroom. Samenwerken met externe partners zit in het DNA van het bedrijf. “De juiste expertise op het juiste moment is al wat telt. Als we dat buiten het bedrijf niet kunnen vinden, dan ontwikkelen het zelf. Maar meestal vinden we zeer goede externe leveranciers. Ons motto is ‘als iemand anders ergens beter in is, laat hen het dan doen’.” En dus is deze samenwerking met Vlerick een heel normale stap. “Vlerick heeft de expertise om naar ons bedrijf te kijken met een frisse geest. We kennen de School ook goed. Heel wat van onze medewerkers en executives zijn alumni. En waarom zouden we bij iemand anders aankloppen als er een business-school van wereldklasse om de hoek ligt?”

ThromboGenics spitst zich toe op het ontwikkelen en commercialiseren van innovatieve oog- en kankermedicatie. Het bedrijf met hoofdkwartier in Leuven en afdelingen in Dublin (Ierland) en Iselin (VS) is sinds 2006 beursgenoteerd op NYSE Euronext Brussel.