Voor een goed begrip

Column door Stijn Viaene, professor Management Information Systems
(Bron: Smart Business Strategies, april 2011)

  • Hoogleraar aan de KULeuven en professor aan Vlerick Leuven Gent Management School
  • Partner van Vlerick Leuven Gent Management School
  • Deloitte Research Chair Bringing IT to Board Level

Je wordt CIO, of beter, het wordt je gevraagd. “An offer you couldn’t refuse.” Je kent evenwel niets van IT management, laat staan van SAP, Oracle of al die andere “technologische hocus pocus”. Dat heb je ook meteen meegegeven, maar tevergeefs… Is dat een probleem?

Wel, zelf ben ik er nog steeds niet uit. Marketing was nu eenmaal een van de grootste gebruikers van IT. Geen onlogische keuze om daar je CIO te gaan halen dus. Om het met de woorden van Time Magazine te zeggen: “You” – de IT consument – “are now in the driver seat.”

Deze “You” werd overigens al in 2006 op een piëdestal gezet. We zijn dus, objectief gezien, al rijkelijk laat met onze paleisrevolutie. Als hoofd van het Marketing departement heb je jouw mening overigens nooit onder stoelen of banken gestoken: “Hoe moeilijk kan dat nu zijn?!?” Altijd te laat, te duur, compleet onflexibel en absoluut autistisch. “Complete chaos, dat IT departement.”

Zelf heb je echter een ijzersterke reputatie als leider. Je werd op handen gedragen door je volk. Producten vlogen de markt in en werden als zoete broodjes geconsumeerd. En als IT indertijd wat beter had meegewerkt dan was je palmares nog indrukwekkender geweest. Maar in plaats van een zitje in het ‘executive team’ krijg je… een demotie. Zo voelt het althans.

Drie maanden later. Een telefoontje uit Ivoorkust. De communicatie met de belangrijkste productiesite in Afrika is volledig afgesneden. Rebellen hebben de netwerkkabels van Ivory Coast Telecom opgegraven en doorgeknipt. Stel je voor. Twee weken later: een aardbeving in Japan. Als een echte Kuifje snel je de collega’s ter hulp. Tussendoor: meeting met de CFO. Zijn iPad wil niet meer printen. Geen mens weet waarom. Apple biedt geen ondersteuning. Binnen het uur heb je een van je beste technici ter plaatse. Terloops krijg je een nieuw strategisch kostenreductieplan onder je neus geschoven. Het zoveelste al. Maar deze keer is het fundamenteel anders, wordt je gezegd. “New normal” of zoiets.

De nieuwe collega op Marketing doet ook al zo raar tegenwoordig. Voelt hij zich bedreigd? Je vraagt je constant af met wat je bezig bent. Je probeert voor iedereen goed te doen, maar dat blijkt toch zo moeilijk. Wat schiet er overigens over van je ambitieuze “IT alignment plan” door iedereen op applaus onthaald drie maanden eerder? Jullie zijn nooit echt vrienden geweest, maar toch heb je het gevoel dat je je voorganger beter begrijpt dan ooit.

Gerelateerd nieuws

  1. Nieuw

    Waarom de hele board mee moet doen met digitalisering

    Datum: 18-04-2017
    Categorie: Opiniestukken
    Het besef dat je bedrijf niet gebouwd is voor de digitale wereld moet indalen, zegt Vlerick-professor Stijn Viaene. Pas als de hele board eensgezind is, kan de organisatie echt transformeren. Consultants inhuren om het proces wat te verzachten? ‘Accepteer geen luie bestuurders, eis dat iedereen in actie komt.’
  2. Kunstmatige intelligentie: de nieuwe wapenwedloop?

    Datum: 21-03-2017
    Categorie: Opiniestukken
    Doen robots straks onze boodschappen? Kopen ze kleren die je gegarandeerd bevallen, perfect passen en waarmee je likes scoort bij je volgers? Stellen ze medische diagnoses en bepalen ze de behandeling? Kunstmatige intelligentie – sciencefiction of realiteit?
Alle artikels