Wakati-project geselecteerd voor internationale finale van de Global Social Venture Competition

Een team van Vlerick full-time MBA-studenten dat meedoet aan de Global Social Venture Competition van Berkeley University heeft de Franstalige regionale finale in Parijs gewonnen. Meer dan 100 teams uit Europa, Canada en Afrika hadden zich oorspronkelijk ingeschreven voor deze wedstrijd die startende ondernemers wil bijstaan met advies, publiciteit en financiering om hun ideeën om te zetten in een bedrijf dat een reële positieve impact op de wereld kan hebben. Op 10 en 11 april zal het team Vlerick Business School vertegenwoordigen in Berkeley (VS) en proberen om de wereldwijde wedstrijd te winnen.

Het Wakati-project: de houdbaarheidsperiode van groenten en fruit verlengen

In november 2013 sloegen Vlerick-studenten Aled Walker, Grace Law, Patrick Charles en  Sabrina Weymiens de handen in mekaar met Arne Pauwels, een jonge Belgische ondernemer en de stichter van Wakati. De studenten boden vrijwillig aan om een business plan te schrijven om Wakati in de markt te zetten. Wakati is een eenvoudige, innovatieve, goedkope en groene technologie die de houdbaarheidsperiode van groenten en fruit in ontwikkelingslanden kan verlengen. Door de omgevingsfactoren van de planten na te bootsen, creëert deze microkamer een microklimaat en is er geen dure koeling meer nodig. Het systeem heeft maar een fractie van de energie en het materiaal van een traditioneel koelsysteem nodig.

Arne Pauwels licht de beweegreden achter zijn onderneming toe: “Kleine boeren zijn de basis van de economie in veel ontwikkelingslanden. Hun succes of mislukking betekent het verschil tussen eten en niet eten voor meer dan 870 miljoen mensen over de hele wereld die niet zeker zijn van voedsel. Volgens de Food & Agriculture Organisation van de UN geraakt ongeveer 45% van de groenten en fruit in ontwikkelingslanden nooit tot bij de consument en belanden ze bij het afval. De oorzaak is een gebrek aan bescherming tegen klimaat, ongedierte en ziektes. Via Wakati kan het verlies na oogst met meer dan 20% verminderd worden. Ik hoop op termijn voor iedereen die geen ijskast heeft een betaalbaar alternatief te bieden.”

Deuren openen naar een nieuw netwerk

Tot nu toe is Arne zeer tevreden over het werk van de studenten. “Ze hebben allemaal een andere achtergrond en nationaliteit wat zeker een toegevoegde waarde is om tot een goed business plan voor mijn product te komen.” Hij koestert ook hoge verwachtingen over de wedstrijd: “De Global Social Venture Competition is een uniek netwerkevenement waar we niet alleen contact kunnen leggen met geïnteresseerde investeerders, maar waar we ook mooie prijzen kunnen winnen. Met een beetje geluk halen we ze beiden binnen.”

Sabrina Weymiens vertelt dat het hele Vlerick-team zeer blij is met alle erkenning: “We besloten om mee te doen aan de Global Social Venture Competition om wereldwijde aandacht voor dit project te krijgen en voor ons persoonlijk is het natuurlijk een geweldige ervaring om voor verschillende mensen te kunnen presenteren. Ik geloof dat we een goede kans maken tijdens de wereldwijde finale. Ons team heeft de vaardigheden om een sterke en overtuigende presentatie te geven, het product is geweldig en wetenschappelijk onderbouwd, ons model is op grote schaal toepasbaar en het product kan echt het verschil maken voor boeren in ontwikkelingslanden. We moeten ons business plan nog wat bijstellen op basis van de feedback van de negen juryleden in Parijs en we moeten onze presentatie nog wat oefenen, maar ik ben er zeker van dat we op tijd klaar zullen zijn!”.

Wat de toekomst betreft, is Sabrina er van overtuigd dat Wakati-oprichter Arne Pauwels klaar is voor de implementatiefase. Tot nu toe zijn er 300 prototypes van Wakati besteld en van zodra de eerste 20 geleverd zijn ergens eind mei, vertrekt Arne richting Tanzania. “We hopen dat we dit avontuur samen kunnen verder zetten en dat we betrokken blijven bij het project, los van ons resultaat op de wereldwijde finale.”

 

Gerelateerd nieuws

  1. Ondernemend en innovatief Berlijn

    Datum: 15-04-2016
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Wie alles te weten wil komen over disruptie móet gewoon naar Berlijn gaan. Negenendertig studenten van de opleiding Masters in General Management maakten kennis met de levendige start-upcultuur van de Duitse hoofdstad. Een andere groep van 115 studenten kwam dan weer alles te weten over het ondernemings- en innovatie-ecosysteem in Berlijn.
  2. Vlerick studenten gaan door naar regionale finales van Hult Prize

    Datum: 29-01-2016
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Een team van full-time MBA-studenten van Vlerick Business School gaat door naar de regionale finales van de zevende editie van de jaarlijkse Hult Prize wedstrijd. De grootste studentenwedstrijd ter wereld is een start-up platform voor sociaal welzijn. Dit innovatieve crowdsourcing platform gaat op zoek naar distruptieve sociale ondernemingen die een katalysator kunnen zijn om een aantal van de meest urgente problemen op aarde op te lossen. In 2016 krijgen ondernemers de opdracht om duurzame bedrijven op te richten die het inkomen kunnen verdubbelen van 10 miljoen mensen die leven in dichtbevolkt stedelijk gebied.
Alle artikels