Young Aviation Network overbrugt kloof tussen studenten en luchtvaart

Ready for take-off

Studenten binnenloodsen in de besloten wereld van de luchtvaart, dat is wat het Young Aviation Network (YAN) beoogt. Op 24 april organiseerde het YAN haar kick-offevent op onze Brusselse campus. Zowel onze corporate partner Brussels Airlines als Brussels Airport tekenden present. Initiatiefnemers zijn twee ondernemende Masters-studenten Agnör Vijncke en Bob Van der Vleuten. Ready for take-off.

Agnör, kun je kort even toelichten wat het Young Aviation Network is?

Agnör Vijncke: “Het Young Aviation Network, kortweg YAN, is een netwerk in België voor studenten met een professionele interesse in de luchtvaart. Met de Young Aviation Network proberen wij het gat te dichten tussen studenten met een passie voor luchtvaart die op zoek zijn naar opportuniteiten in de luchtvaart enerzijds en bedrijven in de luchtvaartindustrie die op zoek zijn naar jong talent met een interesse in luchtvaart anderzijds.”

Vanwaar de nood aan een dergelijk netwerk?

Agnör: “De luchtvaartindustrie is een industrie die weinig ruimte heeft voor slabakken en veel flexibiliteit van mensen vraagt. We horen dat verhaal keer op keer bij HR-managers: mensen zonder een gezonde interesse in de luchtvaart houden het over het algemeen niet zo lang vol in die industrie. De luchtvaart is ook een niche-industrie die moeilijk toegankelijk is voor een buitenstaander. Dat heb ik zelf gemerkt, dus besloot ik dat probleem voor mezelf en anderen met dezelfde ambitie op te lossen.”

En hoe willen jullie die kloof concreet overbruggen?

Agnör: “Door events te organiseren zoals dit hier. Via bedrijfspresentaties en -bezoeken kunnen mensen elkaar ontmoeten en netwerken. We nodigen ook telkens interessante mensen met ervaring in de luchtvaartindustrie uit. Zij kunnen een bedrijf, instituut, school of simpelweg zichzelf vertegenwoordigen. De nadruk ligt echter wel duidelijk op het bedrijfsleven. In de toekomst zijn we ook van plan debatten en eventueel, als dat haalbaar is, een jobbeurs te organiseren.”

Hoe reageerden de young graduates, jouw doelpubliek tenslotte?

Agnör: “Zeer enthousiast. Ons kick-offevent vond in Brussels Airport. Om veiligheidsredenen konden we slechts 30 inschrijvingen aanvaarden, maar het event zat in amper 3 uur vol. We merken dat er heel wat interesse is bij Belgische studenten.”

Je bent wel erg ondernemend, hé.

Agnör: “Het netwerken en het belang ervan is iets wat ook leeft binnen de muren van Vlerick. We kregen al van dag één de steun van de school en de alumnivereniging. Maar ook vanuit de corporate wereld is de lijst van bedrijven die graag willen meewerken aan onze events indrukwekkend aan het worden. En ik ben nog maar sinds eind vorig jaar bezig!”