De Belgische CEO als exportproduct

Waarom zijn ze zo gegeerd door multinationals?

Bestaat er zoiets als ‘dé Belgische CEO’? Blijkbaar wel. Het is iemand die mensen samen brengt, die een internationale kijk heeft, die niet bang is van hard werken en die zijn beloften nakomt. De Belgische topmanager wordt ook zeer gewaardeerd omwille van zijn talent om compromissen te sluiten. Maar we zijn vaak nog te bescheiden. Dat blijkt uit onderzoek van Vlerick Business School in opdracht van Galaxis en Norman Broadbent. De conclusies zijn gebaseerd op diepte-interviews met 25 topmanagers van o.a. Bekaert, Adecco, Microsoft, McKinsey, AB Inbev, Sodexo, Delhaize en Telenet. Het gaat hierbij over Belgische managers en internationals werkzaam in België, maar evenzeer over Belgen actief in het buitenland en internationale rekruteerders.

Blauwdruk van de Belgische CEO – betrouwbare 4x4

Waarin onderscheidt de Belgische CEO zich van zijn buitenlandse collega’s? Wat maakt ons uniek en waarom worden Belgische CEOs sterk gewaardeerd bij buitenlandse bedrijven? België is een klein maar zeer complex land. Dat zorgt ervoor dat we ons snel aanpassen en dat we zeer flexibel zijn. Kwaliteiten die in het buitenland een grote troef zijn. Uit het onderzoek blijkt dat nog wel meer aspecten internationaal een pluspunt zijn. We kunnen ze onderverdelen in 4 grote categorieën.

1. Compromisfiguur

De Belgische CEO wordt gezien als een bruggenbouwer met een groot talent voor compromis die kiest voor de weg van het midden. Dat heeft te maken met de typisch Belgische manier van knopen doorhakken in een vrij complex land met heel veel verschillende stakeholders en gevoeligheden. Ze kunnen zich ook makkelijk inleven in anderen. Door de veelheid aan culturen en nationaliteiten in ons land zijn Belgen ook gewoon te luisteren naar en rekening te houden met de mening van anderen. Andere eigenschappen die naar boven komen zijn loyaal (zowel tegenover bedrijf als collega’s), flexibel en open. Ten slotte worden Belgen beschouwd als makkelijk benaderbaar, tactvol en emotioneel intelligent.

2. Het ‘Belg zijn’

Verschillende aspecten spelen hier een rol. De Belgische CEO heeft kennis van meerdere talen en vaak is Engels ook in België de taal van het bedrijfsleven. Daarnaast hebben de Belgische universiteiten een oersterke reputatie op vlak van opleidingsniveau. Ze leveren sterke en competente professionals  af. Ook opvoeding komt naar boven. Belgen zijn harde werkers die doen zoals gevraagd, wat internationaal sterk gewaardeerd wordt. Ten slotte is ook onze mobiliteit een troef waarbij we bereid zijn om voor een job te verhuizen.

3. Toewijding

De Belgische CEO is pragmatisch en niet bang om zijn/haar handen vuil te maken. Problemen zijn er om opgelost te worden. Verder staan we bekend als efficiënte doeners die vanuit het idee van ‘time is money’ de zaken recht door zee aanpakken en de doelstellingen steeds voor ogen houden. Ten slotte worden we ook geroemd omwille van onze discipline. We zijn plichtsbewust en nauwgezet, met respect voor autoriteit.

4. Underdog

België wordt in het buitenland gepercipieerd als een neutraal en niet dominant land. Daaruit volgt dat Belgen meestal niet hun eigen manier van werken willen opdringen in een buitenlandse cultuur. We winnen ook snel het vertrouwen van anderen en mengen ons zelden in bedrijfsintriges. Onze bescheidenheid leidt tot goede vaardigheden om samen te werken. Ten slotte is de Belgische CEO een man/vrouw van daden i.p.v. woorden. We luisteren eerder en realiseren zaken, vaak in stilte en zonder daarmee te willen uitpakken.

Meer lezen? Download het volledige onderzoeksrapport.

Accreditaties
& rankings

Equis Association of MBAs AACSB Financial Times