Een veranderend landschap vraagt om een nieuwe strategie

Glenn Gielens - CegekaCegeka is een van de belangrijkste aanbieders van geïntegreerde ICT-oplossingen in België. Het bedrijf is actief in heel Europa en kan bogen op ruim 25 jaar ervaring in zijn sector. “Digitale disruptie en digitale transformatie staan vandaag hoog op de agenda van de meeste organisaties”, aldus salesmanager Glenn Gielens. “Ons speelveld verandert dan ook drastisch. Tal van start-ups springen enthousiast op de kar. Consultancybureaus bieden praktische, technische ICT-ondersteuning. Creatieve agentschappen en webbureaus storten zich op sociale media en online contentbeheer. Nooit eerder was de concurrentie zo bikkelhard. Hoe kunnen we dus optimaal voldoen aan de behoeften van onze klanten én tegelijk onze marktpositie behouden – of zelfs nog versterken?” María Luisa Fernandez Vanoni, Hartmut Leidreiter en Yuki Takarada – drie van onze MBA-studenten – zochten naar het antwoord op die prangende vraag tijdens hun incompanyproject.

Alle goede dingen bestaan uit drie

Het incompanyproject omvatte drie onderdelen: analyse van de strategie, formulering van de strategie en implementering van de strategie. Wegens tijdgebrek focusten de studenten voornamelijk op de analyse en formulering. Onlineonderzoek en uitvoerige gesprekken met klanten, managers en medewerkers leverden tal van inzichten op die werden getoetst aan de theorie.  

Niets dan lof

Glenn is zeer tevreden met de manier waarop de studenten het incompanyproject hebben aangepakt: “Klanten en collega’s zijn vol lof. Hartmut, María Luisa en Yuki hebben hun uiterste best gedaan, en met hart en ziel gewerkt aan dit project. Ik ben hen echt bijzonder dankbaar. We hadden geen tijd om hen bij het handje te nemen, maar dat was ook helemaal niet nodig. Ze werkten uiterst vakkundig en efficiënt. Allemaal hadden ze al heel wat professionele ervaring – sommigen zelfs op het gebied van consultancy – en dat was een groot pluspunt. Ze hadden veel meer relevante ‘intellectuele bagage’ dan de gemiddelde starter op de arbeidsmarkt. We hebben hen ook gevraagd om de resultaten van het onderzoek voor te stellen. Als buitenstaanders konden ze immers makkelijker de vinger op de zere plek leggen. En dat hebben ze ook gedaan – op een heel genuanceerde manier.”  

“Ook al werkten Hartmut, María Luisa en Yuki erg professioneel en zelfstandig, we stelden de coaching van professor Martin Weiss enorm op prijs. Hij wist precies wat onze uitdagingen waren en is zelfs een paar keer langsgekomen”, vertelt Glenn.

Tijd voor reflective

En de studenten? Hoe kijken zij terug op hun tijd bij Cegeka? Wat hebben ze geleerd?  

“Dat koffie extreem belangrijk is”, grapt Hartmut. Hij grinnikt even, en zegt dan resoluut: “Nee, even serieus. De MBA-opleiding biedt heel wat nuttige instrumenten, en dit project vormde een uitstekende gelegenheid om die tools ook echt te gebruiken. Twaalf jaar lang werkte ik op de sales- en marketingafdeling van verschillende bedrijven. Ik beschouwde dit incompanyproject als een kans om iets totaal anders te proberen – zonder enige verplichting. Het was een blauwdruk van een consultancyfunctie. Daardoor realiseerde ik me dat ik geen consultant wil zijn, geen buitenstaander die van een afstand observeert. Ik wil echt deel uitmaken van een bedrijf.” Hij denkt even na en voegt eraan toe: “Begrijp me niet verkeerd, dit project was ideaal om stil te staan bij mijn carrière en mijn horizon te verbreden, net als de MBA. Het was echt leerrijk. Zo zal ik nu op een ‘holistischere’ manier kijken naar een bedrijf en heb ik meer inzicht verworven in het managen van mensen en teams.”  

Tact telt

“Ik vond het consultancy-aspect echt leuk”, zegt María Luisa enthousiast. “Je komt in contact met een heleboel mensen met verschillende functies in diverse afdelingen van de organisatie. Op basis daarvan moet je een allesomvattend beeld vormen van het bedrijf dat bijna niemand anders heeft, behalve het managementteam. Door mijn achtergrond in communicatie voelde ik me al best op mijn gemak tijdens de gesprekken, maar dankzij dit project hebben mijn vaardigheden nog een flinke boost gekregen. Mensen nemen je in vertrouwen. Als consultant moet je heel voorzichtig omgaan met al die informatie en je conclusies zo tactvol mogelijk overbrengen. Dit was dus een uitermate unieke gelegenheid – en bovendien bijzonder de moeite waard. Het geeft sowieso voldoening als alle puzzelstukjes in elkaar vallen. Maar onze conclusies en aanbevelingen beïnvloeden de toekomst van de organisatie, en dat is gewoonweg fantastisch.” 

Véél koffie, dolle pret en … een baby

Hoe zit het nu met die koffie? “Glenn opende een vergadering altijd met de woorden ‘Eerst een kop koffie’. Toen leek het grappig, maar nu ik zelf opnieuw aan het werk ben, begrijp ik het. Hij beschouwde onze vergaderingen als een pauze, en vaak is koffiedrinken het eerste wat je dan doet”, zegt Hartmut glimlachend.

Koffie creëert ook een informele, ontspannen sfeer. Niet dat er spanningen waren – integendeel, ze hebben heel wat afgelachen. “Cegeka was in blijde verwachting van ons verslag, maar Yuki was écht in blijde verwachting. Ze moest normaal gezien bevallen voor het project afgelopen was. In onze planning hielden we dus voortdurend rekening met die datum en we grapten dat Duitsers en Japanners uitstekende planners zijn. Uiteindelijk bleef ze bijna tot het einde. Toen ze met zwangerschapsverlof ging, moesten we alleen nog de laatste hand leggen aan het verslag”, zo herinnert María Luisa zich.

Nuttige resultaten

En dat verslag was een topper. “Er worden verschillende opties in beschreven waarop we kunnen voortbouwen. We kunnen aan de slag met een paar interessante nieuwe ideeën, en een aantal van onze opvattingen werd ook bevestigd”, verklaart Glenn.  

Zou hij een incompanyproject ook aan andere organisaties aanraden? “Absoluut! Als je het druk hebt en je dagelijkse taken en activiteiten je helemaal in beslag nemen, kun je met een dergelijk project flink wat tijd en middelen besparen. Organisaties raken bovendien vastgeroest in hun denkpatronen en werkmethodes. Een incompanyproject biedt een nieuwe invalshoek. En of je nu nieuwe inzichten verwerft of bestaande ideeën bevestigd ziet, het resultaat werpt altijd vruchten af.”  

Een goede raad nog: “Zorg ervoor dat de omvang van het project en de deliverables ervan realistisch en haalbaar zijn. Zo moesten we zelf ook onze verwachtingen bijsturen, omdat het simpelweg onmogelijk was om binnen de beschikbare tijd aandacht te besteden aan de implementering. Dat wordt dus het doel van een ander incompanyproject: inhaken op dit verslag en een doeltreffend plan uitwerken voor de implementering van de strategie.” 

Gerelateerd nieuws

  1. FinTech boot camp: 50 Masters- & MBA-studenten dagen de financiëledienstensector uit

    Datum: 25-04-2018
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Waar vind je bankiers, hypes, techies en ninjas? Tijdens het Vlerick FinTech Boot Camp natuurlijk. Drie weken lang kropen 50 Masters- and MBA-studenten in de huid van verschillende spelers op de markt en deelden ze hun FinTechkennis. Ze gingen uitdagingen aan, deelden hun ideeën met internationale experten uit de sector en namen deel aan levensechte bedrijfscases. Kers op de taart was een bezoek aan Londen, een van de belangrijkste FinTechcentra ter wereld.
  2. Hoe studenten op zoek gaan naar digitale oplossingen voor Coca-Cola

    Datum: 17-04-2018
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Voor het vijfde jaar op rij kregen studenten van Vlerick Business School de unieke kans om kennis te maken met de digitale wereld van Coca-Cola. Drie weken lang werden ze uitgedaagd om digitale oplossingen te bedenken door te vertrekken vanuit hun eigen leefwereld. “Tijdens de Vlerick Boot Camp hebben we geleerd hoe internationale bedrijven de digitalisering aanpakken en kregen we ook de kans om onze eigen ideeën vorm te geven”, klinkt het.
Alle artikels