Explosieve groei dankzij operational excellence

ECS Implementing Strategy for Value Creation

Hoe implementeren we onze bedrijfsstrategie zo efficiënt mogelijk? En hoe betrekken we het management hierbij? Dat waren de hoofdvragen die ECS zich stelde toen het bedrijf Vlerick Business School contacteerde voor een korte inhouse opleiding. Kurt Verweire, strategieprofessor en auteur van het onlangs verschenen boek Strategy Implementation, bracht de gewenste antwoorden aan. 

ECS European Containers Ltd is een 45 voet intermodale logistieke operator, gespecialiseerd in transport tussen het Verenigd Koninkrijk en Ierland, en het Europese vasteland. Al hun activiteiten zijn gecentraliseerd op het hoofdkantoor in Zeebrugge. Een weloverwogen strategie die hun niveau van controle en efficiëntie merkbaar verhoogt. Daarnaast hebben ze vestigingen in Nederland, Frankrijk, Ierland en Italië. Die geografische decentralisatie benadrukt dan weer hun lokale marktgerichte aanpak.

Om hun huidige bedrijfsstrategie doeltreffend te concretiseren, besloot het bedrijf om het management te betrekken. Vlerick Business School zorgde in het voorjaar met een kortstondige, diepgaande opleiding voor de nodige ondersteuning en tools. Pieter Balcaen, ceo van ECS: “Het management reageerde bijzonder enthousiast op het opleidingsvoorstel. Voor ons lag de uitdaging in het verdedigen van onze strategie naar hen toe, in plaats van louter verkondigen, om zo alignment te bekomen.”

Recht naar de essentie

ECS beoogde vooral een efficiëntere aanpak van de strategie-implementatie. Pieter Balcaen: “We wilden 'lean' zijn, ons niet bezighouden met zaken die er niet toe doen. Vlerick heeft voor een veelzijdige aanpak gezorgd en toonde aan de hand van verschillende cases hoe we tot tastbare resultaten konden komen.” Tijdens drie afzonderlijke opleidingsdagen, gespreid over enkele maanden, kwamen telkens zowel theorie als praktijk aan bod. Drie professoren benaderden strategie-implementatie vanuit hun specialisatie: Kurt Verweire voor strategie, Dirk Buyens voor human resources en Marion Debruyne voor marketing. Er werden ook elke keer opdrachten gegeven die bij de volgende ontmoeting een evaluatie kregen. “Die aanpak zorgde voor een veel ruimere kijk op wat strategie voor een bedrijf kan betekenen. Het management, ruim dertig deelnemers, was uiterst opgetogen met de inzichten die tijdens de trainingen naar boven kwamen”, vervolgt Pieter Balcaen. En ook de concrete resultaten van de opleiding lieten niet lang op zich wachten.

Verdubbeling groeimarge

Voor 2014 had ECS bepaalde budgetten neergelegd om een groei van 8 procent te realiseren. Op zich niet slecht en ogenschijnlijk haalbaar. Pieter Balcaen: “We staan er zelf van versteld. Dankzij de tools die we aangereikt kregen, is de focus op onze operational excellence zo sterk dat we nu al een tussentijdse groei van maar liefst 18 procent mochten noteren. Dat hadden we eerlijk gezegd niet durven dromen!”

Vlerick, vaste partner in opleidingen

De opleiding kaderde in het werk van iGMO, waar ECS lid van is. Dit impulscentrum ‘Groeimanagement voor Middelgrote Ondernemingen’ is opgericht door Vlerick en vormt een platform voor onderzoek, dialoog en netwerking betreffende de groei van middelgrote ondernemersgeleide ondernemingen en dynamisch ondernemerschap in al zijn facetten.

Op de vraag of er nog samenwerkingen met Vlerick volgen, is het antwoord duidelijk: “ECS investeert in opleiding op alle niveaus van het bedrijf. We bieden een specifiek programma Talent Management aan voor onze managers, teamleaders en experts, en hebben hiervoor een samenwerkingsakkoord met Vlerick. De tastbare resultaten verbluffen ons keer na keer.”  

Gerelateerd nieuws

  1. Masters in International Management & Strategy in de wereldwijde top 30 van masteropleidingen

    Datum: 28-10-2019
    Categorie: Nieuws over opleidingen
    De Vlerick Masters in International Management & Strategy (MIMS) komt in de prestigieuze Masters in Management ranking van de Financial Times meteen binnen in de top 30 wereldwijd en in de top 25 in Europa. In België staan we op nummer 1. Met de 29ste plaats wereldwijd is onze nieuwe en innovatieve masteropleiding ook meteen de hoogste nieuwkomer in deze ranglijst, die de 100 beste Masters in Management opleidingen van over de hele wereld omvat.
  2. Tijd voor een bredere kijk op strategie

    Datum: 19-06-2018
    Categorie: Nieuws over opleidingen
    GDPR, nieuwe rapporteringsnormen, protest van omwonenden tegen een fabrieksuitbreiding, onopzettelijke vervuiling, klinisch onderzoek dat fout loopt, zwak presterende beleggingsproducten enz. Voor CEO’s staan regelgevingskwesties en reputatieschade steevast in de top drie van de belangrijkste uitdagingen. Slechts weinig bedrijven hanteren hiervoor echter een strategische aanpak, zoals voor commerciële en zakelijke uitdagingen. Met Strategy Beyond Markets, een keuzevak dat dit academiejaar is gelanceerd voor MBA- en Masterstudenten, wil professor Leonardo Meeus het tij keren.
Alle artikels