Healthcare bootcamp brengt zelftests stapje dichterbij

Jezelf thuis testen op soa’s? Zelf je risico op diabetes of hartfalen monitoren? Het klinkt als sciencefiction, maar als het aan Bart Geers ligt, is het binnenkort realiteit. Als medeoprichter van Antelope Diagnostics, volgde hij onze opleiding ‘Boost je healthcare start-up’. Deze intensieve bootcamp heeft zijn pitch naar een hoger niveau getild, klaar om investeerders te overtuigen in te stappen in het project.

Europese samenwerking

De bootcamp wordt georganiseerd samen met Imperial College Londen en is gesponsord door Johnson & Johnson en UCB. Hij maakt deel uit van een opleidingsprogramma ontwikkeld door het vorig jaar opgerichte Health Sciences & Business Institute, een samenwerking tussen het Vlerick Healthcare Management Center en het Leuvens Instituut voor Gezondheidszorgbeleid van de KU Leuven. Dat opleidingsprogramma krijgt financiële ondersteuning van EIT Health, een Europees samenwerkingsverband van zorginstellingen, bedrijven en universiteiten – waaronder KU Leuven en Imperial College London – dat onderzoek, opleiding en innovatie in de gezondheidszorg wil stimuleren.

Doelgerichte theorie en coaching op maat

De bootcamp bestaat uit twee modules van vier dagen, in Leuven en in London, en wordt Dragon’s Dengewijs afgesloten met een pitch voor een jury van experten. De deelnemers krijgen doelgerichte theoretische concepten aangereikt, maar de grootste kracht van de bootcamp ligt in de coaching op maat, zo vertelt Senior Learning & Development Consultant Rein Robberecht: “Je wil dat de expertise van de coaches zo dicht mogelijk aansluit bij het toepassingsgebied van de deelnemers. Omdat Vlerick en Imperial College beide een uitgebreid netwerk hebben, is het ons gelukt om de juiste coaches samen te brengen. Ook belangrijk is dat je als team kan deelnemen aan de bootcamp, zodat alle teamleden van bij het begin dezelfde taal spreken. Dat is ook wat Antelope Diagnostics heeft gedaan. Behalve Bart, hebben twee van zijn collega’s, Liselotte Hardy en Jan-Willem Hoste, de bootcamp gevolgd.

Een klinisch labo dat in je hand past

Antelope Diagnostics is een spin-offincubatieproject van de UGent. “We ontwikkelen labs-on-a-chip waarmee iedereen zichzelf aan de hand van een simpele bloed-, speeksel- of urinetest kan controleren op bepaalde soa’s, zoals chlamydia, hepatitis C of hiv, en het risico op andere aandoeningen, zoals diabetes en hartfalen, kan monitoren”, legt Bart uit. “Het is de bedoeling om consumenten en patiënten toegang te geven tot de performantie van een gespecialiseerd klinisch laboratorium, met het gebruiksgemak van een zwangerschapstest.  Zo’n lab-on-a-chip is een wegwerpcartridge die zo klein is dat hij in je hand past. Via een beveiligde verbinding worden de testresultaten naar je smartphone gestuurd. Eenvoudiger kan bijna niet.”

Bart Geers - Antelope Diagnostics

“Momenteel is ons technologieplatform vooral geschikt om proteïnebiomarkers op te sporen, dat zijn biomarkers die bestaan uit eiwitten die worden afgescheiden door onder andere bacteriën en virussen. Behalve eiwitten, grote moleculen dus, kunnen we ook kleine moleculen detecteren, zoals cholesterol of drugs.”

Gezocht: business skills

Waarom hij besloot om de bootcamp te volgen? “Bij Antelope Diagnostics hebben we allemaal een technisch-wetenschappelijk profiel en dus waren we op zoek naar manieren om onze businessskills aan te scherpen, zodat we in gesprekken met investeerders sterker in onze schoenen zouden staan. Zo zijn we in contact gekomen met professor Walter Van Dyck en wat hij vertelde over de bootcamp leek ons op het lijf geschreven.”

Hands-on

Bart schetst kort hoe de bootcamp verliep: “We hebben theoretische achtergrond gekregen over hoe je businesscases en waardeproposities ontwikkelt, maar er was vooral tijd om hands-on te werken aan je eigen project, onder begeleiding van professoren van Vlerick en Imperial College, en experten. Het is de bedoeling dat je je pitch stapsgewijs optimaliseert op basis van hun feedback.”

“In Londen hebben we onze pitch ook getest in de Performance Simulator van het Imperial Impact Lab™”, gaat hij verder. “Je presentatie wordt dan opgenomen op video en geanalyseerd door een performance- of prestatiepsycholoog die kijkt naar je podiumprésence, hoe je je boodschap formuleert en hoe je een en ander kan verbeteren. Die aandacht voor cognitief psychologische aspecten was heel verrijkend en heeft niet alleen bijgedragen aan de ontwikkeling van onze businesscase, maar ook aan onze zelfontplooiing.”

Het gaat niet om je technologie!

“Weet je wat het is?”, zegt hij glimlachend. “Als wetenschappers en technici hebben we nogal gemakkelijk de neiging om ons blind te staren op de vraag hoe we een hoogtechnologisch product kunnen maken dat disruptief is. Maar dat vertaalt zich niet noodzakelijk in een valabele businesscase of een zinvolle opportuniteit. De bootcamp maakt duidelijk dat je moet focussen op een oplossing voor een probleem. Het gaat niet in de eerste plaats om jouw innovatieve technologie, maar om het feit of die een probleem oplost dat niemand anders kan oplossen. En dat was voor ons een echte openbaring. De bootcamp heeft ons geholpen om ons verhaal kritisch te bekijken, om na te gaan in hoeverre ons product aan een behoefte beantwoordt, en om dat inzicht dan te verwerken in een goede pitch.”

Uitzonderlijk niveau

Sinds de bootcamp heeft Bart zijn pitch al meermaals kunnen gebruiken bij potentiële investeerders. Maar de toegevoegde waarde van de bootcamp ligt hem niet alleen in die afgewerkte pitch: “De inzichten die je verwerft zijn van onschatbare waarde om investeerders te gaan overtuigen.” En enthousiast voegt hij eraan toe: “Kwaliteitsvolle opleiding voor start-ups in de gezondheidszorg is schaars. Het niveau van de bootcamp is echt wel uitzonderlijk.”

Duwtje in de rug voor start-ups

Bart is niet de enige die lovend is. “De feedback van deelnemers en experten was unaniem positief”, zegt Rein. “We hebben dan ook al een tweede editie gepland in september.”

Wie zou die tweede editie volgens Bart zeker moeten overwegen? “Al wie onvoldoende businesservaring heeft om een goede pitch in elkaar te steken. Als je een project hebt met een zekere maturiteit, kan de bootcamp het naar een hoger niveau tillen en/of je dat laatste duwtje in de rug geven, zodat je je zeker genoeg voelt om naar investeerders te stappen.”

Getrapt aanbod voor hele ecosysteem
“Met ons getrapt opleidingsaanbod richten we ons tot alle spelers in het ecosysteem van de gezondheidszorg, in verschillende fasen van hun ontwikkeling”, vertelt Senior Learning & Development Consultant Rein Robberecht die de bootcampmodule in Leuven faciliteerde. “Voor individuen en organisaties die broeden op een innovatief idee hebben we 'Van concept tot goed draaiend healthcare bedrijf', een open, online opleiding die je in je eigen tempo kan volgen en die je helpt om je idee te verfijnen. De bootcamp 'Boost je healthcare start-up' is een opleiding op maat waarin start-ups hun concept verder uitwerken zodat het kan worden voorgesteld aan investeerders. Voor scale-ups, jonge organisaties die zich voorbereiden op een volgende stap, zoals internationalisering, bieden we een extra maatopleiding aan. En ten slotte is er 'Leading innovation in healthcare', een opleiding voor gevestigde organisaties, zoals ziekenhuizen, farmaceutische bedrijven en de overheid, die, in tegenstelling tot de drie andere, niet focust op ondernemerschap, maar waarin we bruggen bouwen tussen de verschillende actoren met als ultieme doel het stimuleren en ondersteunen van succesvolle innovatie in de gezondheidszorg.”

Meer lezen?
Antelope Diagnostics was een van de zes deelnemende start-ups aan de eerste editie van de bootcamp. In december 2018 werden ze overgenomen door MyCartis, wat hen toelaat om hun technologieplatform verder te kunnen ontwikkelen en hun product aan de patiënt aan te bieden. Lees ook ‘Identifying the Right Drivers for Change in Health Innovation’ dat het verhaal vertelt van Michael Morgan-Curran, European General Manager bij Valera Health, dat software ontwikkelt voor mentale gezondheidzorg. 

Gerelateerd nieuws

  1. Boost voor jonge ondernemers in Belgische gezondheidszorgsector

    Datum: 25-05-2018
    Categorie: Nieuws over opleidingen
    Het Vlerick Healthcare Management Centre en het Caring Entrepreneurship Fund (CEF) delen de missie om start-ups in de gezondheidszorgsector een boost te geven. Dat doen we via onze 'Boost je Healthcare Start-up' opleiding, terwijl het CEF financiële ondersteuning, netwerking en advies biedt aan ondernemers in de gezondheidszorgsector. Maar vanaf nu werken we samen.
  2. Voorkomen is beter dan genezen

    Datum: 18-05-2018
    Categorie: Nieuws over opleidingen
    Techondernemer Jelle Van De Velde en dokter Servaas Bingé raakten ruim twee jaar geleden aan de praat toen Jelle de 10 Miles wilde lopen en bij Servaas op consultatie kwam voor een preventieve sportkeuring. “Het dashboard van je auto vertelt je op elk moment hoe het ermee gesteld is. Waarschuwingslampjes signaleren problemen met de motor, de oliedruk of de bandenspanning en laten je weten wanneer het weer tijd is voor onderhoud”, vertelt Jelle. “We vroegen ons af of we iets gelijkaardigs niet voor het menselijk lichaam konden doen.” Dat was het uitgangspunt voor hun start-up Emma Health, een digitaal platform voor datagedreven gepersonaliseerde preventieve gezondheidszorg. Onze opleiding ‘Boost je healthcare start-up’ gaf hun start-up een boost.
Alle artikels