Industry 4.0: voorbij smart factories naar waardecreatie over de hele supply chain heen

Bron: Management Scope (april 2020); Interview: Arthur van Schendel | Auteur: Angelo van Leemput

Technologieën versterken elkaar, processen zijn verbonden, de computing power is enorm en dat alles leidt ertoe dat het eerder ondenkbare nu mogelijk is. ‘Het leidt tot een explosie van interessante toepassingen.’ Maar wat moeten bedrijven ermee? Professor Operations & Supply Chain Management Ann Vereecke geeft uitleg bij de mogelijkheden die Industry 4.0 ons biedt.

Eind jaren ’80 liep ingenieursstudente Ann Vereecke in Gent rond op Flanders Technology, een grote internationale beurs waar bedrijven hun nieuwste snufjes toonden op het gebied van computers, software, robots en artificiële intelligentie. Vereecke keek haar ogen uit. De wereld was aan het veranderen, de wereld automatiseerde, de wereld werd kleiner door communicatie. We zaten midden in de derde industriële revolutie. Ruim 30 jaar later is Vereecke uitgegroeid tot een vooraanstaand managementdenker over wat inmiddels de vierde industriële revolutie heet, of – iets meer twenty twenty – industry 4.0. In hetzelfde Gent van de expo van toen is ze nu professor Operations & Supply Chain Management aan Vlerick Business School. Op de indrukwekkende campus van Vlerick in de al even indrukwekkende binnenstad van Gent ontvangt ze Arthur van Schendel, managing director van IT-dienstverlener Schuberg Philis, voor een gesprek over industry 4.0, smart factories en de leiders van morgen.

Kunt u in grote lijnen aangeven welke ontwikkeling de wereld heeft doorgemaakt sinds u de Flanders Technology-beurs bezocht? Met andere woorden: wat verstaat u onder industry 4.0 en wat zijn de verschillen met de derde industriële revolutie?
‘Het opvallende is dat veel technologieën die toen werden gepresenteerd nog steeds worden gebruikt. Op Flanders Technology zag ik computers, robots, sensoren, ik maakte kennis met het internet, er werd voorzichtig geëxperimenteerd met artificiële intelligentie (AI). Eind jaren ’80 was dat wow! Het verschil tussen de derde en vierde revolutie is vooral dat in industry 4.0 al die technologieën samenkomen – ze communiceren met elkaar, ze versterken elkaar, processen zijn aan elkaar verbonden, data zijn beschikbaar, robots zijn cobots geworden en in staat met mensen samen te werken. Interconnectie is waar het om draait. Tegelijkertijd is de computing power enorm toegenomen. Sensoren bestaan al lang, maar pas nu, dankzij internet of things, artificial intelligence en data analytics, kunnen we er iets mee doen wat in de jaren ’80 ondenkbaar was. Het is de combinatie die ervoor zorgt dat er plots een explosie van interessante toepassingen is.’

Lees het volledige interview met professor Ann Vereecke over Industry 4.0 op de website van Management Scope.

Gerelateerd nieuws

  1. Hoe blockchain kan helpen om de heropleving van de economie na Corona te versnellen

    Datum: 03-06-2021
    Categorie: Opiniestukken
    De COVID-19-crisis stelt onze samenleving voor grote uitdagingen. Momenteel focussen overheden wereldwijd op het opzetten van snelle en grootschalige vaccinatiecampagnes, zodat we zo snel mogelijk kunnen terugkeren naar een normaal leven. Blockchaintechnologie kan bijdragen tot de aanpak van de verschillende uitdagingen die de crisis met zich meebrengt, en het kan zelfs helpen om onze economie sneller te laten herstellen van deze pandemie. Professor Kristof Stouthuysen en onderzoekster Tineke Distelmans gaan dieper in op de toepassingen van blockchain in vaccinatieplanning en -opslag, een COVID-19 paspoort en de wereldwijde organisatie van de toeleveringsketens.
  2. Hoe zal de toeleveringsketen zich herstellen van het Covid-19 zweepslageffect?

    Datum: 17-06-2020
    Categorie: Opiniestukken
    Zelfs een kleine, maar plotse verandering van de consumentenvraag kan grote variaties in de stroomopwaartse vraag veroorzaken. Dat zweepslageffect is vandaag duidelijk merkbaar in de toeleveringsketens. De voorraaddynamiek stroomafwaarts in de toeleveringsketen zal bepalen hoe een bedrijf zich van deze Covid-19 zweepslag zal herstellen. Tegelijkertijd is het van vitaal belang dat we onze stroomopwaartse toeleveringsbedrijven in de gaten houden. Ze moeten veerkrachtig kunnen reageren op grote schommelingen van de vraag. Als zij bezwijken, zullen aanbodtekorten ontstaan en zullen we het herstel van de markt niet ten volle kunnen benutten wanneer de vraag weer opveert.
Alle artikels