“Frisse kijk op onze verzekeringsbusiness dankzij Vlerick studenten”

KBC-management stevig onder de indruk van presentaties tijdens KBC Superpitch

Na maanden hard labeur presenteerden de 5 finalisten van de KBC Superpitch, een marketingopdracht voor Vlerick Masters-studenten, hun case in een tot de nok gevulde aula in het KBC-hoofdkantoor in Brussel aan het topmanagement van KBC. Onder begeleiding van Frank Goedertier, Professor Marketing bij Vlerick, en Sven Evens, Strategy & Innovation manager bij KBC Verzekeringen kneedden studenten van campus Gent, Brussel en Leuven de voorbije maanden hun ideeën zorgvuldig tot een gebalde business case. KBC verwachtte én kreeg frisse inzichten.

Digital en finance gaan hand in hand

“Met deze opdracht brengen we twee van onze focusdomeinen, digitale transformatie en financial services, op een heel tastbare manier samen. We vroegen immers aan onze Masters-studenten om zich te verdiepen in de mogelijkheden van IoT (Internet of Things) in de verzekeringsbranche en te kijken hoe KBC Verzekeringen nieuwe business kan halen uit IoT”, vertelt professor Frank Goedertier. “Ik ben bijzonder tevreden met de manier waarop de studenten hebben samengewerkt met ons, met elkaar en met onze Prime Foundation Partner KBC. Het engagement van de studenten en van KBC was voorbeeldig en het is mooi om te zien hoe de theoretische zaken die in de lessen behandeld worden tot leven komen.”

Hans Verstraete, CEO van KBC Verzekeringen vult aan: “De wereld verandert aan een razendsnel tempo en technologische evoluties zoals AI (Artificial Intelligence), Blockchain en IoT verplichten ons om veel sneller te schakelen dan pakweg 10 jaar geleden. KBC wil dé referentie blijven in bank en verzekeringen. En dan moet je gewoon sterk inzetten op innovatie. Voor ons is het heel waardevol dat we inzichten van buitenaf naar binnen brengen en dat jonge mensen ons over hun projecten vertellen. De studenten waren zeer enthousiast en ik vond hun ideeën echt goed. Ik ben ervan overtuigd dat we er bij KBC verder mee aan de slag kunnen. ”

Boeiend traject

“De voorbije maanden hebben we zeer intens samengewerkt met de Vlerick-studenten. We zijn vertrokken met 150 ideeën, hebben samen keuzes gemaakt en de studenten gecoacht zodat ze hun business case optimaal konden uitwerken. Voor mij is dit een mooi voorbeeld van action learning, learning by doing, waar Vlerick zo voor geprezen wordt”, aldus Sven Evens, Strategy & Innovation Manager bij KBC Verzekeringen en ook Vlerick MBA-alumnus (2017). “We zijn begonnen met een inspiratiesessie bij Vlerick en dan hebben onze KBC-collega’s daarop feedback gegeven. Je ziet dat de studenten dat goed opnemen en een mooi resultaat neerzetten. De pitches waren echt creatief uitgewerkt en van hoge kwaliteit. Het is fijn om daar deel van uit te maken.”

“Ik ben blij dat je het zo stelt, Sven, want dat was precies de bedoeling van dit initiatief (lacht)”, vult professor Frank Goedertier aan. “We werkten niet alleen aan de inhoud, maar scherpten ook de presentatieskills van de studenten aan zodat ze hun case op een professionele manier zouden kunnen verdedigen voor een high-level publiek. We kunnen rekenen op het actieve engagement van het topmanagement van KBC en zo krijgen onze studenten echt voeling met de business: een grote meerwaarde voor onze lessen.”

Julia Young, student Masters in General Management, beaamt. Ze is half Belgisch, half Amerikaans, groeide in ons land op en verhuisde dan naar de States om daar te studeren. Maar ze kwam bewust terug naar Brussel voor een Master-opleiding bij Vlerick. Waarom ze dat deed? “Ik kwam naar Brussel voor een Master-opleiding bij Vlerick omdat het een school is waar je hands-on en actiegericht in het werkveld toepast wat je in de lessen geleerd hebt.”

Ook Pierre-Antoine Hugon, student Masters in Innovation and Entrepreneurship met Franse nationaliteit, kijkt tevreden terug op het boeiende traject dat hij de voorbije maanden heeft afgelegd. “Het is een unieke kans dat we onze ideeën mogen voorstellen aan het management van KBC. Ik ben blij dat het partnership tussen Vlerick en KBC dat mogelijk maakt.”

Vijf waardevolle business cases, twee winnaars

“De vijf cases die op 25 januari in Brussel werden gepresenteerd tijdens de KBC Superpitch waren zeer verschillend, maar allemaal waardevol. Het was dan ook heel moeilijk om er één winnaar uit te kiezen”, vertelt jurylid Hans Verstraete. “Alle projecten pasten mooi binnen de strategie van KBC Verzekeringen. De studenten hebben hun case ook allemaal zeer goed verdedigd. Eigenlijk zijn ze allemaal winnaars: proficiat daarvoor!”

KBC Superpitch

De vakjury koos uiteindelijk voor KBC RE-Locate, een applicatie waarmee kmo’s snel en makkelijk een voorlopige locatie voor hun business kunnen vinden in geval van nood. Samen met zijn medestudenten Charlotte Coene, Kaat D’Haen en Jarno Haemerlinck presenteerde Master-student in General Management Thibaud Bekaert met veel overtuiging de winnende case. Hij leerde veel van de interactie met zijn medestudenten en met KBC. “Het is mooi om te winnen, maar kunnen winnen samen met mensen die een totaal verschillende achtergrond hebben, maakt het nog mooier. De interactie met een klant, in dit geval KBC, was voor mij ook echt een grote meerwaarde. De feedback die we van KBC kregen deed ons dieper graven, verder gaan en de case tot op het bot uitwerken.”

“Voor ons is het niet alleen interessant om een frisse kijk van buitenaf op onze business te krijgen, maar ook om er bruikbare cases uit te halen.” Hans Verstraete, CEO van KBC Verzekeringen

Maar ook het talrijk opgekomen publiek, mét supporters van de drie Vlerick-campussen voor ‘hun’ finalisten, mocht een winnaar kiezen. Dit keer viel Smart Livestock Risk Management in de prijzen. Samen met haar medestudenten Maroussia de Selliers de Moranville, Yann-Willem Langlade en Jamie Nicholson focuste Master-student in General Management Julia Young op een belangrijke doelgroep voor KBC: de landbouwers. In hun case vonden ze een manier om aan ‘smart farming’ te doen en dankzij IoT zowel voor KBC Verzekeringen als voor de landbouwer meerwaarde te creëren. “We moedigen KBC aan om in te zetten op smart farming en het partnership met landbouwers naar een ander niveau te tillen: een win-win voor KBC en de landbouwers.”

Bruikbare cases

“Ik zie veel meerwaarde in dergelijke samenwerkingen”, vertelt Hans Verstraete. “Voor ons is het niet alleen interessant om een frisse kijk van buitenaf op onze business te krijgen, maar ook om er bruikbare cases uit te halen waar we ook echt kunnen op verder bouwen en dat was hier zeker het geval.”

“Als bank-verzekeraar zijn we gewoon om onze business op een conventionele manier te bekijken, maar dit soort initiatieven bewijst dat het ook anders kan”, aldus Daniel Falque, CEO van KBC Business Unit België. “Met de hulp van de Vlerick-studenten bekijken we alles op een andere manier. Voor mij helpen de nieuwsgierigheid van de studenten en hun out-of-the-box denken ons om kansen om te vormen in iets anders dan wat we gewoon zijn. En zo vergroten we de kloof met onze concurrenten. Die combinatie van technische en digitale vaardigheden met nieuwsgierigheid en een ondernemersspirit missen we soms een beetje binnen onze muren. Dat is een grote meerwaarde voor KBC en ik hoop voor Vlerick ook. Daarom ben ik absoluut fan van dit soort initiatieven”, besluit Daniel Falque.