“Ik wil mijn stempel drukken”

Martin Weiss is sinds 2013 gastprofessor bij Vlerick en werd onlangs benoemd tot professor strategie. Vóór zijn academische carrière was hij strategisch consulent. Martin vertelt alles over zijn specialisaties, ambities en drijfveren, én wat hem zo aantrok in onze school.

“Mijn academische activiteiten focussen op business en corporate strategy”, vertelt Martin. “Business level strategy gaat over waarde creëren voor de klant. Hoe worden concurrentievoordelen gecreëerd en kunnen bedrijven zich optimaal onderscheiden van andere in de sector? Op het gebied van corporate level strategy probeer ik te verduidelijken hoe diversificatiestrategieën tot meer succes leiden, hoe grote bedrijfsportfolio’s moeten worden beheerd, en wat de logica is achter fusies en overnames.”  

In zijn onderzoek bestudeert hij bovendien ook fenomenen die de perceptie van de bedrijfsomgeving beïnvloeden – met name onzekerheid, dynamiek en complexiteit. Al die elementen hebben een bijzonder grote impact op strategische besluitvorming. 

Onzekerheid en onderlinge verbondenheid

Managers moeten vandaag strategische beslissingen nemen in een onzekere omgeving. Martin vindt dat we moeten afstappen van de veronderstelling dat een manager een homo economicus is, een door en door rationeel menselijk wezen. “De huidige bedrijfsomgeving wordt gekenmerkt door onzekerheid, en verandert snel. Managers moeten leren om te gaan met beperkte of subjectieve informatie. Heel wat studies – waaronder ook mijn eigen onderzoek – concentreren zich op de manier waarop mensen omgaan met onzekerheid als ze beslissingen moeten nemen, op de vraag welke bedrijven en managers tot goede beslissingen komen en welke niet.” 

We hebben ook te kampen met een grotere complexiteit. Tijdens de besluitvorming moet met meer factoren rekening worden gehouden, en die factoren zijn steeds sterker met elkaar verbonden. “Herinner je je nog de gebeurtenissen in Fukushima?” vraagt hij. “Niemand had verwacht dat die zó een drastische impact zouden hebben op de toeleveringsketens van de Duitse autosector. Problemen met subprimehypotheken in de VS leiden wereldwijd tot een domino-effect in de financiële sector en tal van andere bedrijfstakken. Organisaties en industrieën die ogenschijnlijk losstaan van elkaar blijken nauw met elkaar verstrengeld te zijn. Dat zet het traditionele systeemdenken – dat vaak al te eenvoudig en lineair is – onder enorme druk. Besluitvormingsprocessen zijn vandaag veel complexer. Hoe kun je de juiste strategie bepalen als je niet precies weet hoe alle schakels aan elkaar vastzitten, als je er helemaal geen idee van hebt hoe de wereld er over enkele jaren zal uitzien?”  

Een psychologische aanpak

Die toegenomen onzekerheid en grotere onderlinge verbondenheid houden verband met een interessante ontwikkeling: het zogenaamde macroperspectief met betrekking tot strategie – waarbij we proberen na te gaan wat de meest succesvolle strategie is – lijkt plaats te maken voor een microperspectief dat zich toespitst op de psychologie van managers – de manier waarop ze zich gedragen, hun team leiden, een strategie uitvoeren. “Ik ben een grote voorstander van een dergelijke microbenadering, waarbij veeleer de implementering van een strategie centraal staat en niet louter het ontwerp ervan. Het is een kennisdomein dat héél wat mogelijkheden biedt. Het onderzoek staat nog in de kinderschoenen, maar sommige inzichten kunnen we al in praktijk brengen”, aldus Martin. “Managers vragen me altijd wat de juiste strategie is. We beseffen ondertussen echter dat die gewoonweg niet bestaat. Managers moeten kiezen voor een strategie waar ze achter staan, die ze kunnen uitdragen en toepassen in hun organisatie.

“De eigen bedrijfsomgeving, de omgeving waarin concurrenten actief zijn, de macro-economische omgeving … Stuk voor stuk hebben ze een enorme impact op de beslissingen die managers moeten nemen. We dienen rekening te houden met die complexiteit. Daarom gebruik ik in mijn onderzoek een psychologische invalshoek om perceptie en besluitvormingsprocessen te analyseren.” 

Altijd zin in een uitdaging

Wat zijn Martins toekomstplannen en ambities? “Mijn achtergrond als consulent heeft mijn denkwijze, onderzoek en lesmethode evenals het hele verloop van mijn carrière sterk beïnvloed.” Martin pauzeert even en voegt er dan aan toe: “Ik wil mijn stempel drukken, het verschil maken als docent en onderzoeker. Docenten helpen het leven en de loopbaan van studenten te boosten. In de executive MBA-opleidingen kun je een impact hebben, zowel op de carrière als de bedrijven van de studenten. Ik hoop mijn ervaring te kunnen delen, zodat die bedrijven daar baat bij vinden.”  

Wat hem motiveert? “Intellectuele nieuwsgierigheid. Ik ben geïntrigeerd door de manier waarop bedrijven en organisaties functioneren en werken, hoe mensen reageren op mijn standpunten en opmerkingen. Ik word graag uitgedaagd door studenten en executives, en hou ervan hén uit te dagen. Verder vind ik het uiterst boeiend om nieuwe dingen te ontwikkelen en van a tot z uit te werken. Ik ben dol op een omgeving waar die passie wordt gestimuleerd, en ben ervan overtuigd dat Vlerick aan de verwachtingen voldoet.” 

Fascinerende mix

Martin weet nog dat hij vanaf zijn allereerste dag bij Vlerick onder de indruk was. “Ik werd aangetrokken door de fascinerende mix van lesgeven en kennisverwerving. Als onderzoeker probeer ik altijd rekening te houden met de vakmensen, als docent of consulent zorg ik er stellig voor om kennis en inzichten over te brengen die stoelen op onderzoek. Aan Vlerick wordt deze aanpak in praktijk gebracht, en dat is een totaal nieuwe ervaring voor me. En dan zijn er nog al die extreem gemotiveerde en vakkundige collega’s. Ik verwijs daarbij niet alleen naar de docenten, maar ook naar de opleidingsmanagers en administratieve medewerkers. Ik kijk er bijzonder naar uit om deel uit te maken van dit team.”  

Profiel
  • assistant professor of management, Friedrich-Alexander Universität Erlangen-Nürnberg, Duitsland (2009–2016)
  • gastdocent, HHL Leipzig Graduate School of Management, Duitsland (2009–2012)
  • research associate, Friedrich-Alexander Universität Erlangen-Nürnberg, Duitsland (2005–2009)
  • PhD in management, Friedrich-Alexander Universität Erlangen-Nürnberg, Duitsland (2005-2009)
  • summer associate bij McKinsey & Company, München, Duitsland (2007)
  • senior consultant bij Roland Berger Strategy Consultants, Stuttgart, Duitsland (2002–2005)

Gerelateerd nieuws

  1. Veroniek Collewaert en Yuliya Shymko beloond voor hun uitstekende onderzoek

    Datum: 27-01-2017
    Categorie: Nieuws over onderzoek
    Elke jaar reikt Vlerick Business School de ‘Vlerick Best Researcher Award’ uit aan wie de onderzoeksstrategie gedurende het afgelopen jaar het beste belichaamd heeft. Alle collega’s met een A* publicatie konden deelnemen. Uniek in de geschiedenis van deze award is dat alle kandidaten voor 2016 vrouwen waren. Na een intense deliberatie en lof voor wat iedereen gepresteerd heeft, besloot de interuniversitaire jury om de ‘Best Researcher Award’ aan twee mensen uit te reiken. Veroniek Collewaert en Yuliya Shymko zijn beiden professor binnen het departement Ondernemerschap, Strategie en Governance.
  2. Best Researcher Award 2015 gaat naar professor Carine Peeters

    Datum: 15-01-2016
    Categorie: Nieuws over onderzoek
    Tijdens de jaarlijkse nieuwjaarsreceptie werd de Vlerick Best Researcher Award voor 2015 uitgereikt aan Vlerick-professor Carine Peeters. Volgens het interuniversitair selectiecomité slaagde zij er gedurende het afgelopen jaar het beste in om de onderzoeksstrategie van Vlerick uit te dragen.
Alle artikels