“Maak je droom werkelijkheid”

Hoe de Masters in Innovation & Entrepreneurship Elias Maalouli inspireerde om zijn eigen bedrijf op te richten

Van: Elias Maalouli
Verzonden: Maandag 03 september 2018 22:35
Aan: Veroniek Collewaert
Onderwerp: Even kort dag zeggen

Beste Veroniek,
 
Ik hoop dat het goed met je gaat. Ik zit in mijn kantoor. Het is bijna middernacht, ik heb in totaal 3 uur geslapen sinds vrijdagochtend en ik heb zonet mijn start-up FoundersBei opgericht. (…) 
Ik wilde je gewoon laten weten dat de Masters in Innovation & Entrepreneurship opleiding (en zeker de disruptiereis naar Silicon Valley) me echt heeft geïnspireerd om zelf een zaak op te starten, toen ik een jaar geleden terugkeerde naar Beiroet. Ik herinner me dat ik je bij Plug & Play gezegd heb dat ik dit soort zaak wilde opstarten in Libanon, en hoe je toen naar me glimlachte. Bedankt voor alle kennis die je met ons hebt gedeeld. Ik heb er voor een groot deel aan te danken dat ik nu sta waar ik sta.

Elias Maalouli 

Elias Maalouli (FoundersBei)Toen onze professor ondernemerschap Veroniek Collewaert deze e-mail van Elias las, glimlachte ze opnieuw. "Omdat dit bewijst dat onze Masters in Innovation & Entrepreneurship echt werkt.” Dit is zijn verhaal.

Na zijn master International Business Management in Beiroet ging Elias Maalouli aan de slag bij een bedrijf in de vastgoedsector, waar hij de financiële afdeling digitaliseerde. "Maar ik had al snel het gevoel dat ik een plafond had bereikt. Libanon is een klein land met veel familiebedrijven. Er zijn niet veel ondernemingen waar je vlot carrière kunt maken. Daardoor vatte ik het plan op om zelf een zaak op te starten. Maar om dat te kunnen doen wilde ik ergens in Europa een financiële master behalen. Vlerick bevond zich in het hart van Europa, stond hoog aangeschreven en had een goede reputatie.”

Je koos voor een opleiding Masters in Innovation & Entrepreneurship…  

Elias Maalouli: "Weet je, ik had me oorspronkelijk aangemeld voor de Masters in Financial Management in 2015. Maar door problemen met mijn visum moest ik nog een jaar wachten. En gelukkig maar, want in 2016 introduceerde Vlerick de Masters in Innovation & Entrepreneurship! Ik herinner me nog dat ik naar de opleiding keek en dacht: “Ik moet mijn ondernemershart volgen in plaats van mijn financiële hoofd!” (lacht)

"Ik herinner me nog dat ik naar de Masters in Innovation & Entrepreneurship keek en dacht: Ik moet mijn ondernemershart volgen in plaats van mijn financiële hoofd!”

Hoe heb je de Masters in Innovation & Entrepreneurship opleiding ervaren?

Elias: "Het hele programma was erg interessant, met veel evenementen. Mijn klasgenoten en ik waren als familie. Natuurlijk vergroot je de vaardigheden die je nodig hebt om je eigen bedrijf op te richten, maar de vele interacties met ondernemers en oprichters van start-ups gedurende het jaar vormden voor mij de echte toegevoegde waarde. We leerden van hun successen én van hun fouten. Dus omarmde ik die ‘falen-om-te-groeienfilosofie’ en maakte ik mijn droom waar! (lacht) Vandaag ben ik niet meer bang om te falen.”

”Ik ben niet meer bang om te falen.”

Wat vond je het leukst?

Elias: "Ha, de reis naar Silicon Valley, nog steeds het mekka van ondernemerschap en innovatie. Ik wist van tevoren dat dit een grote inspiratiebron voor mij zou zijn. En ik werd niet teleurgesteld. We bezochten Plug & Play, een enorme incubatieruimte waar groepen van 3 of 4 personen aan hun start-up werkten. Ik voelde de energie en ik weet nog dat ik tegen Veroniek zei: ‘Ik ga een ‘coworking space’ opstarten in Beiroet.’"

"Ik heb het afgelopen jaar meer geleerd dan in de vijf jaar dat ik gewerkt heb voor ik aan mijn Masters in Innovation & Entrepreneurship begon"

Afgelopen september richtte je FoundersBei op. Hoe is dat verlopen?

Elias: "Toen ik terugkeerde naar Beiroet, heb ik het idee verder uitgewerkt, een marktanalyse uitgevoerd, mijn netwerk opgebouwd en ook mezelf als persoon ontdekt. Ik heb het afgelopen jaar meer geleerd dan in de vijf jaar dat ik gewerkt heb voor ik aan mijn Masters in Innovation & Entrepreneurship begon. Afgelopen september hebben we officieel FoundersBei opgericht, een coworking space met 15 privékantoren, 20 coworking spaces, 3 vergaderruimtes en een grote zaal voor evenementen. Tegen eind dit jaar moeten we op volle capaciteit draaien. We zorgen echter niet alleen voor ruimte, maar geven ook strategisch advies, brengen personen in contact met mogelijke investeerders enz. Vanaf 2019 starten we met community events, hackathons, start-upwedstrijden enz. We bieden onderdak aan start-ups en bedrijven uit verschillende sectoren, en richten ons daarbij vooral op sociale ondernemingen en sociaal ondernemerschap. Ons land kent namelijk nogal wat sociale problemen waarvoor oplossingen nodig zijn. Je kunt dus wel zeggen dat ik mijn Masters in Innovatie & Ondernemerschap omzet in de praktijk! (lacht)”

Wij wensen je veel succes, Elias!

Gerelateerd nieuws

  1. Zeg neen tegen verspilling. Serveer een groentedip!

    Datum: 08-08-2018
    Categorie: Alumni News
    Wereldwijd wordt een derde van al het voedsel weggegooid. Van groenten en fruit belandt 45% in de vuilnisbak. Voor Masters alumnus Helena Gheeraert zetten manifestaties, petities of opiniestukken niet genoeg zoden aan de dijk. Helena wil zélf de handen uit de mouwen steken. Met Wonky brengt ze lekkere en gezonde dips op de markt, gemaakt van groenten die anders weggegooid zouden worden. Niet alleen wordt er minder verspild, maar gezond snacken is weer een stuk gemakkelijker.
  2. Lieve Mostrey (Euroclear) en Dieter De Mesmaeker (DataCamp) winnen de Vlerick Awards 2018

    Datum: 07-06-2018
    Categorie: Alumni News
    Lieve Mostrey, CEO van Euroclear, heeft vanavond de Vlerick Award 2018 gewonnen. Traditiegetrouw gaat de Vlerick Award naar een gevestigde naam die als bedrijfsleider haar onderneming met succes en op duurzame wijze naar de top loodste. Vlerick-alumnus Dieter De Mesmaeker, mede-oprichter en CTO van DataCamp, mocht de allereerste Vlerick Venture Award in ontvangst nemen. Deze award zet een jonge, ondernemende Vlerick-alumnus in de kijker die met zijn snelgroeiende start-up een positieve impact heeft op onze maatschappij.
Alle artikels