MBA-studenten brengen geavanceerd AI-product op de markt voor techbedrijf ML6

In-company project rond digitale spitstechnologie

Toen Natasa Zivanovic en Ruben Vandenbulcke met hun medestudenten van de full-time MBA de Brusselse kantoren van Google bezochten en de AI-plannen hoorden van de Gentse specialist in zelflerende systemen ML6, wisten ze het meteen: dit was hun kans om mee te werken aan een in-company project rond digitale spitstechnologie. Na een succesvolle pitch bij ML6 kregen ze de vraag een plan op te stellen om ECC.AI op de markt te brengen.

MBA students at Google Brussels
Natasa en Ruben bij Google in Brussel

Naast het leveren van diensten voor zelflerende systemen aan toonaangevende bedrijven in verschillende sectoren produceert ML6 geavanceerde zelflerende algoritmes die bedrijven kunnen gebruiken om revolutionaire ideeën, zogenaamde ‘moonshot ideas’, in de praktijk te brengen. “Met ons product ECC.AI willen we bedrijven in staat stellen om hun productieprocessen te optimaliseren door middel van artificiële intelligentie en machine learning”, zegt Simon Logghe, commercieel directeur van ML6 en coördinator van het in-company project. “Ten eerste wilden we Natasa en Ruben de haalbaarheid van het concept achter ECC.AI laten analyseren. Als die analyse overtuigend was, zouden ze een go-to-marketstrategie opstellen, een financieel plan en een strategie om investeerders aan te trekken.”

Een proces in vier stappen

“Gezien de omvang wisten we meteen dat dit in-company project langer zou duren dan de gebruikelijke twee maanden”, zegt Ruben, “en dus zijn we twee maanden eerder begonnen!”

Tijdens hun onderzoek volgend Natasa en Ruben een proces in vier stappen:

  1. Ontdekking: welke sectoren hebben baat bij ECC.AI? Interviews met hun Vlerick-professoren uit de onderzoeksdomeinen digitalenergy en operations stuurden hen in de juiste richting en naar de juiste contactpersonen.
  2. Focus: op welke sectoren moet ECC.AI zich eerst richten? Ze interviewden ook relevante stakeholders in zo’n 25 bedrijven uit de chemische, petrochemische en voedingsmiddelenindustrie: welke bedrijven gebruiken al AI in hun productieproces en welke hebben grote hoeveelheden data ter beschikken? En voor wie nog twijfelt, stelt Natasa heel duidelijk: “AI staat bovenaan op de agenda van veel van de bedrijven die we interviewden, maar slechts enkele maken al gebruik van AI of machine learning op de werkvloer, bijvoorbeeld door middel van sensoren in het productieproces.”
  3. Analyse: hoe moet de go-to-marketstrategie eruitzien? Wie is een potentiële alfapartner? Hoe benaderen we hen? enz.
  4. Actie: hoe ziet een betrouwbaar businessplan voor ECC.AI eruit? Pitches voor investeerders, Business Model Canvas, financiële verwachting, enz.

ML6 in-company project
Van links naar rechts: Simon Logghe (ML6), professor Fredrik Hacklin (Vlerick), Ruben Vandenbulcke en Natasa Zivanovic na de verdediging van hun project

“Moeilijk om deze twee te overtreffen!”

“Wat Natasa en Ruben hebben gedaan voor ML6 is absoluut verbluffend”, merkt Simon op. “Ze brachten een algemeen idee terug tot een concreet concept voor een uitvoerbaar product. Ze bezorgden ons een stappenplan om te volgen en kamden hun Vlerick-netwerk uit op zoek naar alfapartners waarmee we konden samenwerken om een bètaversie te ontwikkelen. Bovendien werkten ze use cases uit waaraan wij nog niet gedacht hadden. Volgend jaar dienen we zeker opnieuw een voorstel in voor een in-company project met een van onze andere machinelearningproducten. Maar het wordt moeilijk om deze twee te overtreffen!” (lacht)

“Een schone lei”

Ook voor Natasa en Ruben was het in-company project de moeite waard. Natasa: “Voor ik begon aan de MBA, werkte ik 5,5 jaar als Supply Chain Consultant. Ik was goed thuis in de operationele kant van de zaak, maar AI-technologie en machine learning waren nieuw voor mij. Wat ik erg fijn vond, is dat ML6 zijn eigen ideeën aan de kant schoof en ons met een schone lei liet beginnen.”

“Ik codeer in Python”

Ruben had echter een totaal andere achtergrond. “Ik heb zes jaar als architect en designer gewerkt en had al ervaring met slimme steden. Ik begon aan deze MBA omdat ik mijn carrièreontwikkeling wilde verbreden en mijn ondernemersvaardigheden wilde verbeteren. Ik had echter nooit verwacht om zo de smaak van het digitale te pakken te krijgen. Ik leer momenteel zelfs coderen in Python. Het afgelopen jaar is voor mij een keerpunt geweest, en het project bij ML6 speelde daarin een zeer grote rol. Ik kijk ernaar uit om mijn carrière verder te zetten in de technologische sector.”

In-company projecten

Zit je met een strategisch dilemma, maar ontbreekt het je aan tijd of middelen om het aan te pakken? Kan je extra managementinzichten van onze MBA- of Masters-studenten gebruiken? Neem contact op met onze in-company coördinator Kimberly Pauwels via [email protected].

Gerelateerd nieuws

  1. FinTech boot camp: 50 Masters- & MBA-studenten dagen de financiëledienstensector uit

    Datum: 25-04-2018
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Waar vind je bankiers, hypes, techies en ninjas? Tijdens het Vlerick FinTech Boot Camp natuurlijk. Drie weken lang kropen 50 Masters- and MBA-studenten in de huid van verschillende spelers op de markt en deelden ze hun FinTechkennis. Ze gingen uitdagingen aan, deelden hun ideeën met internationale experten uit de sector en namen deel aan levensechte bedrijfscases. Kers op de taart was een bezoek aan Londen, een van de belangrijkste FinTechcentra ter wereld.
  2. Hoe studenten op zoek gaan naar digitale oplossingen voor Coca-Cola

    Datum: 17-04-2018
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Voor het vijfde jaar op rij kregen studenten van Vlerick Business School de unieke kans om kennis te maken met de digitale wereld van Coca-Cola. Drie weken lang werden ze uitgedaagd om digitale oplossingen te bedenken door te vertrekken vanuit hun eigen leefwereld. “Tijdens de Vlerick Boot Camp hebben we geleerd hoe internationale bedrijven de digitalisering aanpakken en kregen we ook de kans om onze eigen ideeën vorm te geven”, klinkt het.
Alle artikels