Niet alleen plan A telt, ook plan B, C, …

Door Marion Debruyne (Decaan Vlerick Business School); Bron: De Tijd (11/05/2016)

Een email in mijn inbox zoals ik er wel vaker één krijg van een Vlerick alumnus: “Ik ben bezig met een nieuwe start-up. Ik wil mijn idee graag eens toelichten, en toetsen bij u als expert”. Het is een vraag waar ik indien mogelijk graag aan tegemoet kom, want ondernemerschap kan ik enkel toejuichen. Maar toch is het ook een vraag waar ik me telkens weer wat oncomfortabel bij voel.

Want de vraag bevestigt één van de grootste misverstanden over ondernemerschap. Namelijk dat het hebben van een goed idee de heilige graal is. Het geloof in het belang van een goed idee zorgt ervoor dat aspirant-ondernemers hun idee ook graag zo veel mogelijk geheim houden en beschermen. Het zorgt ook voor de populariteit van het concept van de ‘pitch’: de 1-minuutsamenvatting van het idee waarmee je elke scepticus overstag moet doen gaan en de investeerders in de rij doet staan.

Maar meestal ben je niet de enige met hetzelfde idee. Goeie ideeën ontstaan namelijk niet in isolement. Het feit dat ook anderen met iets gelijkaardigs bezig zijn is al een indicatie dat er brood in zit. Meestal bent u ook helemaal niet de eerste met het idee. En ook dat is niet erg. Want Google was ook niet de eerste zoekmachine. Toen Salesforce.com, vandaag de wereldwijde nummer 1 in CRM software, startte, was hun grootste concurrent een bedrijf genaamd Sales.com. Met exact hetzelfde idee en businessmodel.  Die laatste ging roemloos ten onder, terwijl de eerste een razend succesverhaal werd. Het goed uitvoeren van een idee en flexibel kunnen schakelen is namelijk veel belangrijker dan het hebben van een goed idee. Herinnert u zich nog DVDPost? De lokale evenknie van Netflix. Met exact hetzelfde idee.

In de realiteit is zowat elk verhaal van succesvol ondernemerschap niet een verhaal van rechtlijnige uitvoering van het originele idee. Onderzoekers van het Massachusets Institute of Technology beschrijven het in nieuw onderzoek eerder als een zigzagpad. Niet uit noodzaak, maar als bewuste strategie. Net zoals je beter niet probeert een berg op te rijden door een rechte lijn te trekken van beneden tot aan de top, maar het een betere strategie is om slingerend langs de flank geleidelijk naar boven te geraken en zo het uiteindelijke doel te bereiken. Zoals het uiteindelijke doel van Elon Musk misschien niet is om met Tesla de automarkt te ontwrichten, maar om via de investeringen in batterijtechnologie die ermee gepaard gaan uiteindelijk van elk huis een zelfvoorzienend stroomnetwerk te maken.

Het zigzagidee beschrijft ook opmerkelijk goed de historiek van Netflix. Weinigen weten nog dat Netflix begon als postorderbedrijf van dvd’s, en dat het zo naambekendheid en een loyale klantenbasis in de dvd-verhuur verwierf. En hoe het daarna die loyale klanten omzette naar een volledig onlinemodel, en uiteindelijk ook zelf programma’s is beginnen te produceren. In zijn geschiedenis van 18 jaar is Netflix zowat aan zijn vierde businessmodel toe.
 
Het verhaal van Netflix illustreert dat het vermogen zichzelf te vernieuwen een essentieel onderdeel is van succes, veel meer dan het koppig vasthouden aan het originele plan. Die flexibiliteit wordt ook gedicteerd uit het zich continu aanpassen aan feedback uit de markt. Want wat een expert van uw businessidee vindt, doet weinig ter zake. Het zijn uiteindelijk uw potentiële klanten die het oordeel moeten vellen. De enige echte rechter waarvan de mening er echt toe doet, is de klant, niet de expert.

Dus kandidaat-ondernemers, ga uw idee aftoetsen, doe dat vaak en met zoveel mogelijk mensen. Maar laten we niet enkel over het plan A praten, maar meteen ook over hoe plan B, C of D er kan uitzien.

Gerelateerd nieuws

  1. De paradox van succes

    Datum: 05-11-2018
    Categorie: Opiniestukken
    De kennis, ervaring, uitstraling, en oprechte bekommernis van een oprichter zijn onvervangbaar. Nochtans toonde een studie van Harvard bij internetbedrijven aan dat het succes van een oprichter-CEO in het behalen van belangrijke bedrijfsmijlpalen ironisch genoeg diens kansen verhoogt om vervangen te worden als CEO. Opiniestuk door Veroniek Collewaert, professor Ondernemerschap.
  2. AI: Science fiction of toch niet?

    Datum: 14-08-2018
    Categorie: Opiniestukken
    Artificiële intelligentie is allomtegenwoordig vandaag. Zowel grote, gevestigde waarden als jonge starters experimenteren volop met allerhande AI-toepassingen, en dat over alle sectoren heen. Science fiction? Eigenlijk komt het voor een groot stuk neer op geavanceerde data-analyse. Sommigen noemen het ook wel eens “statistics on steroids”. Ook regelgeving zal een steeds belangrijkere rol in zal spelen en is niet te onderschatten willen we het onderspit niet delven ten opzichte van andere continenten die al een stuk verder staan. Professor Veroniek Collewaert doet een oproep aan politici om zich nu al voor te bereiden op de impact van al deze evoluties op onze maatschappij.
Alle artikels