“Een stabiel inkomen voor 192 chiliboeren in Rwanda”

Studenten doen marktonderzoek voor Spices Rwanda

“We hadden met het nagelnieuwe Spices Rwanda nog geen zaadje van onze duurzame chilipepertjes in de grond geduwd, of de markt kelderde!”, herinnert Jan Wolthers zich. Gelukkig was er het contact én de klik met drie Vlerick-studenten: hoe kon Spices Rwanda alsnog als een duurzame onderneming overleven?

Spices Rwanda“Nochtans hadden we 2 jaar marktonderzoek gedaan in Oeganda en Rwanda vooraleer we met Inclusive Trading Group beslisten om te investeren Spices Rwanda”, vertelt initiatiefnemer Jan Wolthers. “Gedurende 10 jaar had ik Afrikaanse jongeren geïntroduceerd in de landbouw, dus de Afrikaanse landbouw was bekend terrein. Spices Rwanda ging ook specifiek de hete bird’s eye chili telen.”

Betrouwbaar project met impact

Tot hij op een LinkedIn-groep rond sociale ontwikkeling de vraag van drie Vlerick-studenten tegenkwam: kon iemand een sociaal project aanbrengen waarin zij als marketingstudenten hun tanden konden zetten? “We kregen veel goeie reacties op onze projectvraag”, herinnert Emmeline Demaerschalk zich. “Spices Rwanda leek ons een project dat betrouwbaar was en waarmee we echt impact konden hebben. Bovendien was er meteen een klik met Jan.”

Aanbevelingen in een complexe markt

Via interviews met boeren, handelaars en bewerkers brachten de studenten de weinig transparante chilimarkt in kaart. Laurence De Schrijver: “De markt van de uiterst pikante bird’s eye chili’s situeerde zich niet voornamelijk in Rwanda zoals vaak gedacht wordt. Om het productieproces te begrijpen, en daaruit de gepaste marketingconclusies te trekken, moesten we zelf in Rwanda aanwezig zijn. Wil Spices Rwanda haar afzetmarkt verruimen, dan zou ze ook moeten differentiëren en bijvoorbeeld een chilisaus introduceren of samenwerken met bestaande producenten. Zo brachten we een partnership met een Rwandese producent van chili-olie aan. Om dat en andere mogelijke partnerships alle kansen op slagen te bieden, zijn we ook best practices van andere olie- en sausproducenten gaan onderzoeken.”

In-company project at Spices Rwanda
Van links naar rechts: Nicolas Moreau, Emmeline Demaerschalk en Laurence De Schrijver

“15% nieuwe inzichten”

Helemaal nieuw waren die aanbevelingen niet voor Jan. “85% van hun marktanalyse bevestigde wat ik eigenlijk al wist. Maar 15% was echt wel nieuwe info. De studenten hebben nieuwe Rwandese spelers aangeduid en de eerste stappen naar een partnership met de producent van chili-olie zijn intussen gezet.”

Culturele challenge

Voor hun in-company project trokken de drie studenten gedurende een maand naar Rwanda. “Voor ons alledrie bleek het niet alleen inhoudelijk maar ook menselijk een boeiende ervaring”, blikt Nicolas Moreau terug. “We kwamen terecht in een vrij gesloten, fragiele samenleving waar communicatie zelden direct verloopt. Spices Rwanda wil niet zoveel mogelijk winst maken, maar de boerenfamilies een stabiel inkomen geven en met geld leren omgaan. Zo kunnen ze een klein beetje sparen en er op termijn voor zorgen dat hun kinderen betere toekomstkansen krijgen. Dankzij Ben, een lokale medewerker van Spices Rwanda wisten we toch voldoende info te verzamelen bij de lokale bevolking. En de eerste chili’s zijn ondertussen geoogst. Ze houden er ons op de hoogte over het vervolg!”

“Lokale boeren leren denken als ondernemers”

Spices Rwanda is een van de drie initiatieven van Inclusive Trading Group, een initiatief waarmee Jan Wolthers ondernemerschap bij de lokale Afrikaanse bevolking wil steunen. Jan Wolthers: “Met Inclusive Trading Group willen we de boeren verantwoordelijkheid geven voor de resultaten die ze neerzetten. Over een periode van 10 jaar steunen we hen om een goed product in de markt te zetten en helpen we hen om te leren denken als een ondernemer. Van de opbrengst gaat 1/3e naar de onderneming, 1/3e naar de lokale boeren en 1/3e naar de investeerder. Na die 10 jaar is het de bedoeling dat een boerencoöperatie ons kan uitkopen.”  

In-company projecten

Ben je een sociale ondernemer met een strategisch dilemma, maar ontbreekt het je aan tijd of middelen om het aan te pakken? Kan je extra managementinzichten van onze MBA- of Masters-studenten gebruiken? Neem contact op met onze in-company coördinator Kimberly Pauwels via [email protected].

Gerelateerd nieuws

  1. Wat als… meer vrouwen betaald zouden worden om te werken?

    Datum: 05-10-2018
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Drie Masters-studenten – Ortwin Huysmans, Robin Dehondt en Lynn Roodhooft – trokken voor een maand naar Ethiopië om SNV, Netherlands Development Organisation, te ondersteunen in een project rond genderrelaties. Onder begeleiding van professor Smaranda Boros en ter plekke van Sarah De Smet ontdekten ze de complexiteit van gendergelijkheid in ruraal Ethiopië.
  2. Internationale expansie? Studenten wijzen de weg

    Datum: 20-11-2017
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Teamleader is het Gentse SaaS-technologiebedrijf achter de gelijknamige cloudoplossing voor CRM, projectmanagement, sales, tijdregistratie en facturatie. Sinds de oprichting in 2012 kende Teamleader een snelle groei. Vandaag is het een van onze meest succesvolle scale-ups. “We zijn gestart in België en intussen zijn we actief in zes landen”, zegt CEO en co-founder Jeroen De Wit. “We hebben de ambitie om Europees marktleider te worden, dus willen we ons afzetgebied uitbreiden naar andere landen. De vraag is welke?” Het in-companyproject van Masters in Financial Management-studenten Louis Gabriels en Frederic Keereman resulteerde in een shortlist.
Alle artikels