Venture Design voor ondernemers – eerst denken, dan doen

Design en ondernemen. Twee zaken die meer met elkaar gemeen hebben dan je op het eerste zicht zou denken. Wie speelt met een goed idee voor het lanceren van een nieuw product of dienst krijgt – onder het motto ‘probeer maar’ – vaak de boodschap om vrij snel naar de markt te gaan. Een proces van vallen en opstaan waarbij investeringen niet altijd het gewenste resultaat hebben. Via Venture Design doe je eigenlijk precies het tegenovergestelde. Gas terugnemen, nadenken en aan een totaalconcept werken om dan uiteindelijk met heel wat voorsprong naar de markt te trekken.

Deze methode is nog niet erg ingeburgerd. “Onbekend is onbemind. Reden genoeg dus om van Venture Design het onderwerp te maken van de meest recente editie van de Vlerick Venture Talks,” zegt Vlerick-onderzoeker Yannick Dillen. Hij coördineert deze nieuwe reeks van gratis inspiratiesessies waar ondernemers hun ervaringen komen delen met huidige studenten en alumni. Voor deze sessie nodigde hij Peter Van Riet en Johan Van Mol uit, oprichters van creatief designbureau Before the Wave. Ze kwamen het concept toelichten aan de hand van een concrete case.

Gas terugnemen

Venture Design is het toepassen van de hele mindset rond design op een bedrijfscontext om uiteindelijk te komen tot een innovatief en uniek totaalconcept voor je start-up. En dat gaat veel verder dan louter de ontwikkeling van nieuwe producten of diensten. Johan van Mol licht toe: “Samen met de klant doorlopen we een stappenplan dat vertrekt vanuit een holistische aanpak dat alle aspecten omvat. Een unieke product- of dienstervaring, een aantrekkelijk merk, een strategie om de markt te benaderen en een toekomstbestendig businessmodel. En dat alles vertrekkend vanuit de beleving en noden van de klant. We gaan ook altijd zeer etnografisch te werk via veldstudies en real-life observaties. Zo’n aanpak betekent natuurlijk wel gas terugnemen. Wij geloven in de voordelen van langer stil staan bij de probleemfase. Waar ligt de precieze nood van de klant en wat bied je dan exact aan om daar zo goed mogelijk op in te spelen?”.

Cruciale denkfase

Er valt zeker iets te zeggen voor deze tragere aanpak,” bevestigt Yannick Dillen. “Heel wat mensen zitten met een goed idee, maar tussen ideegeneratie en het effectief verkopen van een product of dienst zit een grote en uiterst cruciale stap. We zien dat veel starters daar nogal snel over gaan of deze stap zelfs volledig overslaan. Ze ontwikkelen een zogenaamd ‘minimum viable product’ dat ze bijsturen naargelang het al dan niet aanslaat op de markt. Daar zijn natuurlijk risico’s aan verbonden. Het kan dus op lange termijn zeker lonen om eerst stil te staan bij een aantal essentiële vragen. Wat is het verhaal dat je wil vertellen? Welke identiteit wil je neerzetten? Hoe vertaalt zich dat in je merk en in de vormgeving van je producten of diensten? Via welke distributiekanalen ga je de klant benaderen? En: wie is je klant eigenlijk?

Geduld is een schone zaak

Kan dat het verschil maken tussen falen of slagen? “Er zijn natuurlijk heel wat factoren die daar een invloed op hebben, maar ik denk het wel, ja”, zegt Yannick. “Je kan elke euro maar één keer uitgeven. Als je bijvoorbeeld voor een product als dat van Yun (zie kader) inzet op verkoop via apotheken, maar achteraf blijkt dat e-commerce eigenlijk beter zou zijn, dan ben je veel tijd en geld kwijt. Voor sommige ondernemers stopt het avontuur onderweg omdat de financiering op is. Door eerst over het totaalconcept na te denken, ben je alvast zeker dat de basis goed zit en dat je verhaal klopt. Ook al doe je er dan misschien twee jaar over voor je effectief naar de markt kan gaan.”

Bewustwording

Wat is nu de beste aanpak? “Er valt voor beide benaderingen wel iets te zeggen. Door snel te gaan, ben je eventuele concurrenten met gelijkaardige ideeën misschien wel te slim af. En je ziet meteen concrete en tastbare resultaten. Nadeel is dat je vaak meerdere pistes moet uitproberen. Als je daarentegen je tijd neemt, ben je op het einde van de rit meer gewapend en sta je sterker in je schoenen. Investeren in een lange voorbereiding kan je later ook heel wat besparen. Het belangrijkste echter vind ik dat startende ondernemers in contact komen met de aanpak van Venture Design en beseffen dat er ook een alternatief is voor een snelle lancering. Kwestie van een weloverwogen keuze te kunnen maken van bij de start.”

De case van YUN – of hoe je van bacteriën je bondgenoot maakt

Traditioneel worden nogal wat huidproblemen zoals acné en voetschimmel behandeld via antibiotica en antimycotica. Tom Verlinden, oprichter van YUN Probiotherapy, ontwikkelde een voetspray op basis van goede bacteriën, of probiotica, die op een veel zachtere en minder schadelijke manier het natuurlijke evenwicht van de huid herstellen en behouden.

In plaats van snel naar de markt te gaan en het product uit te testen koos hij ervoor om samen met Before The Wave eerst het volledige denkproces te doorlopen van verhaal en identiteit over huisstijl, verpakkingen, distributiekanalen en businessmodel tot een consistent en krachtig totaalconcept. Ondertussen biedt YUN naast de voetcrème een volledige lijn van huidverzorgingsproducten aan, allen gebaseerd op het principe van goede bacteriën. 

 

Gerelateerd nieuws

  1. Hoe innovatie stimuleren in een KMO

    Datum: 26-10-2016
    Categorie: Opiniestukken
    Waarom zou je als onderneming wakker moeten liggen van innovatie, wanneer de zaken toch goed lopen? Zodra een bedrijf succes kent, is het een natuurlijke reactie om op veilig te gaan spelen en weinig risico’s te nemen. “Innovatie is niet alleen noodzakelijk om een concurrentievoordeel te verkrijgen, maar ook om te kunnen overleven. Het is een proces dat bestaat uit vier belangrijke stappen: ideeën genereren, selecteren, promoten en implementeren. Gedurende heel het proces moet je de nodige acties nemen”, zegt professor Katleen De Stobbeleir
  2. Bedrijfsovername: grote kloof tussen droom en daad

    Datum: 19-05-2016
    Categorie: Opiniestukken
    Wie droomt van het ondernemerschap hoeft daarom niet zelf een eigen bedrijf uit de grond te stampen. Jaarlijks worden immers zo’n 10.000 bedrijven overgelaten. “Een rondvraag leert dat veel mensen het proces dat voorafgaat aan zo’n management buy-in onderschatten,” zegt Miguel Meuleman, professor Ondernemerschap aan Vlerick Business School. “Mensen zijn aanvankelijk zeer optimistisch en hebben hoge verwachtingen, maar de zoektocht naar een geschikt bedrijf duurt gemakkelijk één tot twee jaar.”
Alle artikels