Vlerick Business School schakelt met succes over op online voor bedrijfsprojecten

De verspreiding van COVID-19 en de vraag om de nodige ‘social distancing’ te respecteren, hebben business-scholen wereldwijd voor moeilijke beslissingen geplaatst. Maken ze de omslag naar een 100% onlinemodel of zien ze zich genoodzaakt om de lessen alsnog te annuleren? Deze beslissing is nog moeilijker als het gaat over opleidingen en lessen die ook interactie met externe bedrijven omvatten, zoals onze Global Supply Chain Strategy Bootcamp samen met onze Prime Foundation Partner Lineas. Dankzij onze uitgebreide ervaring met online leren in combinatie met de flexibiliteit en bereidheid van alle betrokken partijen om dit te doen slagen, hebben we met succes de omslag gemaakt naar een online bootcamp.

Het project

Deze bootcamp brengt studenten van de Masters-opleidingen belangrijke vaardigheden bij op het gebied van supply chain management, waaronder een levensechte businesscase met het Europese logistieke en spoorvrachtvervoerbedrijf Lineas. Aanvankelijk zou de uitwerking van deze case fysiek binnen de bedrijfsmuren van Lineas plaatsvinden, maar de uitbraak van COVID-19 was een streep door de rekening. Na rijp beraad hebben we samen besloten om dit project toch te laten doorgaan, hetzij virtueel via Zoom. En deze transitie is uiterst succesvol gebleken.

In het project met Lineas staat digitale transformatie centraal, en meer specifiek het nemen van beslissingen in een wereld van big data. Op het programma staat een ‘deep dive challenge’ rond datagestuurde besluitvorming, waarbij studenten de opdracht krijgen om een dashboard te maken dat door het Execution Committee van Lineas gebruikt kan worden om datagestuurde beslissingen te nemen.

Omslag naar online

Na de beslissing om de bootcamp om te vormen tot een digitaal concept, was de respons van de studenten lovend. In deze virtuele omgeving hebben de studenten alles kunnen doen wat ze ook offline zouden doen, zoals virtuele lunchmeetings, tussentijdse rapportering en samenwerken in (virtuele) breakout-ruimtes. Ons online platform was 24 op 7 open, en we hebben echt alle registers opengetrokken om dit mogelijk te maken. Sommige internationale Masterstudenten waren al naar huis teruggekeerd, en dit bleek een geweldige opportuniteit om te laten zien dat waar ter wereld studenten ook zijn, het makkelijk en mogelijk is om doeltreffend samen te werken.

Robert Boute, professor Operations Management en projectleider van de bootcamp zegt: “Ik moet toegeven dat dit veel veeleisender is en meer energie vraagt dan het klassieke lesgeven. Je bent ook afhankelijk van technologie die hopelijk goed werkt en dat geeft ook extra stress. Maar ik heb eigenlijk alles kunnen doen wat ik ook in een gewone klasomgeving zou gedaan hebben: de studenten naar de breakouts sturen voor groepswerk, en groep per groep bij hen langsgaan voor overleg, net zoals je dat op de campus doet. Je ziet de studenten de hele tijd voor je dus je kan hen precies op dezelfde manier als in een leslokaal aanspreken.”

“Via Zoom startten we elke dag met een kick-off vergadering ’s ochtends, en daarna trokken de studenten zich terug in kleine groepjes. Ik heb ook één van mijn studenten aangesteld om de meeting te leiden en breakouts toe te wijzen aan de groepjes, omdat ik niet constant online kon zijn. Zoom is heel erg doeltreffend gebleken in de overschakeling naar een online bootcamp.”

De visie van het bedrijf

Ook medewerkers van Lineas hebben deelgenomen aan deze virtuele ervaring via informele lunchmeetings met de studenten en dagelijkse tussentijdse presentaties van de studenten met Q&A, waarbij ze hun schermen met elkaar deelden. Het bedrijf is onder de indruk van het aanpassingsvermogen van zowel de studenten als van Vlerick zelf, en ook van de afstandsplatformen die we voor deze opdracht hebben gebruikt.

Jeroen Spruyt, Director Assets and Network Operations at Lineas zegt: “We hadden deze supply chain bootcamp die in ons bedrijf zou plaatsvinden, ook makkelijk kunnen annuleren. Maar om nu 20 gemotiveerde studenten te moeten teleurstellen die veel zin hadden om met onze data aan de slag te gaan en inzichten te verwerven was geen optie. Dus heel erg bedankt aan alle Vlerick Masters-studenten van over de hele wereld, onze eigen Lineas-medewerkers voor hun digitale aanwezigheid bij de Q&A en vooral aan Vlerick en de professoren die samen met een groep van enthousiaste studenten klaar stonden om onze bedrijfsvoering aan een kritische blik te onderwerpen.”

“Zoom was een echt praktijkvoorbeeld van hoe je technologie tot het uiterste kan drijven. We vonden de virtuele breakout-ruimtes geweldig, net als de virtuele achtergrond met beelden van onze activiteiten om de studenten te laten zien hoe wij werken. Ondertussen bleven onze locomotieven, wagons en netwerk goederen transporteren, terwijl onze medewerkers nu volledig van thuis uit werken (inclusief onze dispatchingafdeling). Het is een mooi voorbeeld van de grote wendbaarheid van zowel Lineas Freight Force alsook Vlerick Business School".

Aan het einde van de week hebben de studenten hun resultaten van het project virtueel gepresenteerd aan een deel van het executive team waaronder de CEO en COO. Daarnaast waren o.a. ook businessanalisten en de controllingafdeling van Lineas aanwezig. Hoewel dit project virtueel was, kunnen we met de hand op het hart zeggen dat het een levensechte uitdaging was voor studenten, professoren, Vlerick en Lineas. Een uitdaging waarbij alle deelnemers zich doeltreffend en met succes aan hebben aangepast.

Gerelateerd nieuws

  1. Take The Lead: ‘Deze opleiding is niet bepaald een free lunch’

    Datum: 04-12-2017
    Categorie: Nieuws over opleidingen
    Professor Stijn Viaene, opleidingsverantwoordelijke voor Take the lead bij Vlerick Business School, kan het niet voldoende benadrukken: digitale transformatie is géén zuiver technologieverhaal. Meer nog: het is een verhaal dat iedereen in een bedrijf aanbelangt. ‘Wie deze opleiding gevolgd heeft, moet achteraf een ambassadeursrol kunnen opnemen.’
Alle artikels