Vlerick studententeam wint de CleanTech Challenge België 2012-2013

Een team van vijf studenten Masters in General Management heeft de Belgische finale gewonnen van de CleanTech Challenge, een wedstrijd voor studenten die streeft naar een betere toekomt via milieuvriendelijke technologieën. Michael Clockaerts, Thomas Lettens, Philippe Van Gestel, Bram Nelissen en Bart Embrechts wonnen met EDAS, een idee voor een Eco Drive Assist System dat autobestuurders toelaat om hun rijstijl aan te passen aan een zo laag mogelijk brandstofverbruik. Ze mogen nu België vertegenwoordigen tijdens de finale in Londen op 25 en 26 april.

Sinds 2009 ondersteunen London Business School en University College London deze internationale en innovatieve studentenwedstrijd. De Belgische wedstrijd is een gemeenschappelijk initiatief van Vlerick Business School en AFC Leuven. Twee van de vijf teams in de Belgische finale waren Vlerick-teams. De wedstrijd staat open voor alle ondernemende studenten economie, wetenschappen en ingenieur, doctoraatsstudenten en MBA-studenten, en ook voor alle andere studenten met een CleanTech-idee dat een positieve impact heeft op het milieu.

De ondernemerschapsgeest aan Vlerick

Doorheen het volledige studietraject aan Vlerick wordt ondernemerschap aangemoedigd. Deze stimulans komt vooral tot uiting in de cursus Ondernemerschap, waarvoor studenten een businessplan moeten schrijven. Voor het CleanTech-team is het project uitgegroeid tot veel meer dan louter een theoretische oefening voor EDAS Technologies. Philippe Van Gestel: “De eerste krijtlijnen van EDAS Technologies werden uitgetekend in september 2012. Gezien de stijgende brandstofprijzen voor de eindgebruiker en de gevolgen voor het milieu, waren we ervan overtuigd dat er een opportuniteit schuil ging in geavanceerde systemen die helpen om milieuvriendelijk te rijden. EDAS Technologies bestaat uit vijf jonge ondernemers met verschillende achtergronden, maar die gedreven worden door een gezamenlijke passie voor technologie en ecologie. Onze deelname aan de CleanTech Challenge was de ideale manier om ons idee te lanceren, de aannemelijkheid ervan te testen, feedback te krijgen van professionals uit de sector en een buzz te creëren rond ons Eco Drive Assist System.

EDAS is een mobiele applicatie die in real-time de meest ecologische rijstijl weergeeft. In vergelijking met andere systemen voor ecologisch rijden werkt EDAS op een heel andere manier, legt Philippe Van Gestel uit: “EDAS geeft in real-time instructies om ecologischer te rijden in plaats van louter de huidige rijstijl te evalueren. EDAS vertelt je hoe je moet schakelen, aan welke snelheid je moet rijden en aan welk tempo je moet versnellen en vertragen. Onze onderneming zal zich voornamelijk toespitsen op de Belgische B2B-markt en meer in het bijzonder op bedrijven met een significant wagenpark. Ons ultieme doel is om de meest betrouwbare zakenpartner te worden op het vlak van ecologisch en duurzaam beheer van het wagenpark.

Het EDAS-team heeft het verschil gemaakt, omdat ze het stadium van louter een idee overstegen hebben,” legt Vlerick professor Veroniek Collewaert uit, die het team begeleid en gecoacht heeft. “Ze hebben een volledig business-concept uitgewerkt waarbij ze zeer goed wisten welke klanten ze wilden bereiken, welk voordeel ze die klanten financieel kunnen bieden via geld dat ze kunnen uitsparen door het EDAS-systeem te gebruiken en ze hebben zich ook duidelijk onderscheiden van de concurrentie. Dat alles wordt ondersteund door een technologie die ontwikkeld is via doctoraats- en Masters-onderzoek. Ze hebben dus gegarandeerd een commercieel haalbaar product in handen.

Londen en verder?

Het Vlerick-team stond sprakeloos van vreugde toen de jury hen als de winnaars van de Belgische finale uitkoos. Philippe Van Gestel: “Gedurende de hele wedstrijd was de concurrentie bijzonder sterk. Vanuit onze ondernemende ingesteldheid, het belang dat Vlerick hecht aan ondernemerschap en gezien al het werk dat we in EDAS Technologies gestoken hebben, zijn we dan ook bijzonder vereerd dat we EDAS Technologies en Vlerick Business School in Londen mogen vertegenwoordigen.

Ook Veroniek Collewaert is zeer trots op deze prestatie: “Ik heb hen zien groeien in positieve zin, zowel op vlak van het team als op vlak van hun business-idee. Daarvoor doen we het – we doen alles wat we kunnen om deze jonge en gemotiveerde mensen te helpen die echt de ambitie hebben om ondernemer te worden!

Gerelateerd nieuws

  1. Securafin gaat de strijd aan tegen wanbetaling

    Datum: 13-09-2017
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Dries Wijnen was een atypische rechtenstudent met een meer dan gewone belangstelling voor ondernemerschap. Hoe graag hij zijn rechtenstudie ook deed, tijdens stages op verschillende advocatenkantoren voelde hij dat hij aan de verkeerde kant van de tafel zat: “Ik gaf juridisch advies aan startende ondernemers, en dat was boeiend, maar ik wilde liever in hun schoenen staan.” Een extra Masters in Innovation & Entrepreneurship leek dan ook een logische stap. Met zijn start-up Securafin eindigde hij tweede in de Pitch@Vlerick.
  2. Plastic afval in Senegal recyclen tot schoolbenodigdheden

    Datum: 05-09-2017
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Voor hun incompanyproject sloegen drie masterstudenten innovatie en ondernemerschap de handen in elkaar met Faro360, een organisatie die microfabrieken bouwt en lokale gemeenschappen leert om plastic afval te voorkomen en te recyclen. “Ze hebben ons businessplan en proefproject in de Senegalese stad Kaolack mee vormgegeven”, zegt Koen Verrecht, oprichter van Faro360, enthousiast.
Alle artikels