Vlerick-team voor het eerst in internationale finale L’Oréal Brandstorm

Een team van studenten Masters in Marketing Management aan Vlerick Business School stootte voor het eerst door naar de wereldwijde finale van de jaarlijkse L’Oréal Brandstorm wedstrijd. Op de hoofdzetel van L’Oréal in Parijs namen Matthias Boterbergh, Eline De Meyer en Diego Bradt het op tegen zo'n 40 andere teams van telkens 3 studenten. Eerder namen ze met succes deel aan de Belgische finale en daarna aan de Europese finale. Hoewel ze er niet in slaagden om te winnen, is hun prestatie in Parijs is toch de kers op de taart na een mooi parcours!

L'Oréal Brandstorm 2017 - team at Paris finals
Matthias Boterbergh, Eline De Meyer en Diego Bradt op de hoofdzetel van L'Oreal in Parijs

Verzorgingsproducten voor mannen

De L’Oréal Brandstorm daagt studenten van over de hele wereld al 25 jaar uit om innovatieve nieuwe concepten te ontwikkelen rond één van de merken van de L’Oréal Group. Dit jaar was dat L’Oréal Men Expert. Anderzijds laat deze wedstrijd L’Oréal ook toe nieuwe talenten te ontdekken en te rekruteren.

Onze studenten bedachten een slimme machine voor de badkamer die mannen begeleidt bij hun ochtendroutine. Eline De Meyer licht toe: “Bij het opstaan vertelt ons apparaat je hoe je (werk)dag er uit ziet, welk weer het wordt, wat de verkeerssituatie is, welke afspraken je hebt, enz. Op basis daarvan zorgt de machine voor een gepersonaliseerde verzorging waarbij de producten verpakt zitten in kleine capsules. Niet alleen moet je niet nadenken, maar je kan ook niet vergeten smeren. En doordat de producten in kleine porties verpakt zitten, kan je een breder gamma in huis halen dat bovendien lang houdbaar en gepersonaliseerd is. Mijn achtergrond als ingenieur was zeker een meerwaarde bij het ontwerpen van het toestel en de verschillende functionaliteiten. De technologieën achter ons idee zijn op zich niet nieuw. Denk maar aan Nespresso, de automatische zeepverdeler van Dettol of Alexa, de spraaktechnologie van Amazon. Maar wij geven deze technologieën een totaal nieuwe toepassing.

L'Oréal Brandstorm 2017 - team presentation

Kennis in de praktijk brengen

En L’Oréal was overtuigd. Matthias Boterbergh: “Al meteen vanaf de nationale finale voor België wisten we dat we een goed idee hadden en dat onze innovatie echt disruptief was. We hebben ook veel tijd gestoken in onze presentatie en dat heeft blijkbaar gerendeerd. Het was echt boeiend om de kennis die we verworven hebben tijdens ons jaar aan Vlerick om te zetten in de praktijk. Zeker de presentatietechnieken kwamen van pas. En we zouden ook nooit zover gekomen zijn zonder de coaching van Vlerick-professor Barbara Briers en Daniella Langaro die als gastprofessor de lessen in Marketing Management gaf.”

Geïntegreerde marketinguitdaging

De L’Oréal Brandstorm is een verplicht onderdeel van de opleiding Masters in Marketing Management. Professor Barbara Briers legt uit waarom. “De Brandstorm vormt een heel concrete maar ook allesomvattende uitdaging voor onze studenten. Het laat hen toe om de kennis die ze doorheen het jaar opgedaan hebben in de praktijk te brengen en ze moeten daarbij ook al die marketingconcepten en -instrumenten integreren in functie van een specifiek merk. In een bedrijf krijg je ook geen stappenplan. Natuurlijk volgt een marketingstrategie wel een min of meer vast stramien. De eerste stap is altijd de analyse van de markt, het merk en de consument. Daarna stel je een marketingplan op. Het is een goede en geïntegreerde oefening als voorbereiding op hun carrière.”

Naast kennis van marketing moeten de deelnemers ook over een grote portie creativiteit beschikken. “Enerzijds moeten en mogen ze out-of-the-box denken, maar anderzijds moet hun innovatief concept ook echt realiseerbaar zijn. De cijfers en statistische analyse moeten kloppen én het concept moet aansluiten bij het merk. Die beperkingen maken het net heel uitdagend. En ten slotte mag je ook de communicatie niet vergeten. Je kan wel een goed idee hebben, maar… je moet het ook nog overtuigend, origineel en helder kunnen presenteren. Ik ben daarom echt trots op wat onze studenten gepresteerd hebben.”