Welke impact heeft fintech in België?

Rond deze kernvraag draaide de tweede editie van de Fintech Belgium Summit. Deze top wordt georganiseerd door FinTech Belgium, de eerste en grootste Belgische community van 'fintechies'. Dit bottom-up sectorinitiatief, opgericht door ruim 40 Belgische start-ups en scale-ups, blijft de horzel in de pels van de financiële sector. Het evenement telde 550 deelnemers – onder hen ook Vlerick Masters- en MBA-studenten. De summit werd gesponsord door B-Hive, een nieuw ecosysteem gelanceerd in 2017 met steun van de overheid, banken, verzekeringsmaatschappijen en Fintech Belgium.

Tine Holvoet, onderzoekster en fintechexperte aan Vlerick Business School: "Er werden lokale en internationale best practices voorgesteld. Managers van concurrerende bedrijven getuigden op een opvallend eerlijke manier over hun werk in het bank- en verzekeringswezen. Deze keer hoorden we minder buzzwoorden en was er meer aandacht voor analyses, probleemoplossend denken, gedetailleerde processen ... We zien dat de sector de kinderschoenen stilaan ontgroeid is."

Tine Holvoet - Vlerick Business School
Tine Holvoet (Vlerick Business School) en Reynald Lemeire (Anais Digital) tijdens de FinTech Belgium Summit

Tine opende het onderdeel over maatschappelijke impact met een provocerende toespraak. Haar boodschap luidde als volgt:

FinTech FuturesDenk maar aan FinTech Futures. Daarbij ga je financiële diensten niet alleen laden of updaten, maar ook upgraden. Let op: een update is niet hetzelfde als een upgrade. Die twee dingen liggen mijlenver uit elkaar. Een upgrade is een heel ander paar mouwen. 'Updaten' betekent dat je je product of dienst in een ander jasje steekt; 'upgraden' vraagt om een mentale omschakeling. Upgraden gaat veel verder dan gedigitaliseerde producten en digitale diensten. Het betekent dat je een duidelijk toekomstperspectief hebt, en dat ook uitdraagt – niet alleen als ontwikkelaar of manager, maar ook als gebruiker, als burger, als mens.

Sinds 2008 hebben de grootste banken ter wereld meer dan 300 miljard dollar betaald aan boetes. Dat geld moet de talrijke tekortkomingen op het gebied van regelgeving compenseren. Verder hebben die banken ook 200 miljard dollar uitgegeven aan consultancy, waarbij ze de rol van de bank opnieuw hebben uitgevonden. In de tussentijd gingen ook hun concurrenten – bedrijven uit uiteenlopende sectoren – op zoek naar middelen om financiële diensten te verlenen (denk maar aan de 4,5 miljard dollar van Ant Financial in 2016). Cash werd verspild aan start-ups, er werden politieke agenda's opgesteld en bitcoins gekocht. En nu trekken fintechconferenties massa’s deelnemers. Is dit echt wat jullie nodig hebben? Denk eens goed na. Hebben jullie goede resultaten behaald? Kan het nog beter? Of ben je bij de pakken blijven zitten, en word jij het volgende slachtoffer als er weer eens mensen moeten afvloeien? We hebben zo onze twijfels bij de jubelende berichten over fintech, en daar hebben we goede redenen voor.

Nog wat cijfers? Slechts 12 procent van de vijftienjarigen wordt als financieel geletterd beschouwd. Maar toch hebben deze jongeren toegang tot gsm-abonnementen, onlinebankrekeningen en een heleboel retailapps. En volwassenen? Alle studies besluiten wat iedereen al weet: werkelijk niemand leest pagina's vol algemene voorwaarden om gebruik te mogen maken van een gratis dienst. Laat me toe om de resultaten te citeren van één onderzoeksproject (maar de studies komen allemaal op hetzelfde neer): 73 procent van de universiteitsstudenten stemde ermee in om hun eerstgeboren kind op te geven – want dat stond in de voorwaarden die ze ondertekenden terwijl ze zich aanmeldden voor een gratis app. Als de dienst gratis is, ben jíj het product.

Daarom vraag ik aan de techneuten en de fintechninja's: wat hebben wij te bieden? We kunnen niet anders dan ons steentje bijdragen aan de volgende innovatiesprint of hackathon. Zijn we oplettende en attente leiders? Zijn we op de hoogte van nieuwe technologische mogelijkheden? Zijn we ons bewust van de positieve en negatieve effecten ervan? Het is onze taak om de werkelijke behoeften in kaart te brengen, hier en nu. Slagen we erin om onszelf te zien als 'voyagers' en kunnen we samenwerken als een team om de beste ideeën tastbaar te maken? Zijn we bereid om cyclisch te 'leren' en 'af te leren'? En hoe zit dat over 5, 10, 20 jaar?

Mijn tip: ga eens een kopje koffie drinken met een paar dappere fintechondernemers. Vertel ze wat jouw bedrijf voor hen kan betekenen. Ik heb mijn bonus voor 2017 al binnen – en jullie? De meesten van jullie zitten toch in het bankwezen? Stel je voor: we kunnen onze bonus besteden aan projecten als Koalect of LITA.co, voor radicaal inclusieve fintechproducten waarin de gebruiker centraal staat. Een paar voorbeelden: Otly! (een gratis bankapp voor kinderen, beheerd door hun ouders), Friendly Score (kredietscore voor mensen met een beperkte kredietgeschiedenis – belangrijk voor de integratie van migranten) of WorldRemit (een gemakkelijke, snelle en goedkope manier om wereldwijd geld over te maken). Hoe kunnen we al onze middelen inzetten – als burgers, gebruikers, ontwikkelaars, fans van betere producten en betere diensten – om te streven naar meer financiële geletterdheid en meer sociale inclusie?

 

Brecht Hanssens werkt momenteel bij een Belgische fintechstart-up en heeft meegewerkt aan de organisatie van deze succesvolle conferentie rond fintech. Brecht behaalde in 2017 een Masters in International Management and Strategy aan Vlerick Business School. Toen hij zich afgelopen voorjaar inschreef voor het fintechbootcamp wist hij niet dat dit een immense impact zou hebben op zijn toekomstige carrière. "Tijdens die intensieve drie weken ontmoette ik mijn huidige werkgever Toon Vanagt, de oprichter van Data.be (fintech) en Lex.be (legaltech)", legt Brecht uit.

Brecht Hanssens with Data.be team
Het Data.be / Lex.be team tijdens de FinTech Belgium Summit. Van links naar rechts: Eric Rodriguez, Brecht Hanssens, Toon Vanagt, Katia Maddens, Christoph Evers en Stan Jagiello.

"In de afgelopen jaren hebben de innovaties elkaar razendsnel opgevolgd. Dat maakt fintech juist zo'n interessant vakgebied. De verwachtingen van consumenten evolueren snel, en ook de regelgeving verandert voortdurend. Dat is een vruchtbare voedingsboden voor steeds meer nieuwe fintechstart-ups. Voor ik naar Vlerick ging, werkte ik bij een bank. Ik ken dus de problemen waarmee de sector dagelijks te maken krijgt. Er is nog flink wat marge voor verbetering.”

"Mijn nieuwe baas is directeur van meerdere bedrijven, maar ik vond het fijn om te horen dat hij daarnaast ook lid is van de raad van bestuur van FinTech Belgium. Tijdens de top was hij ceremoniemeester. Hij besteedde uren aan de voorbereiding van de gastsprekers via Skype, en al die tijd was ik als het ware de vlieg op de muur. Ik leerde een heleboel over de belangrijkste spelers in de sector. Die blik achter de schermen heeft me er nog meer van overtuigd dat de financiële sector enorme veranderingen te wachten staat. Grote gevestigde bedrijven beginnen steeds meer met fintechs te werken, maar persoonlijk denk ik dat het enorme belang ervan nog wordt onderschat.”

"De Fintech Belgium Summit was een perfecte gelegenheid om meer te leren over de nieuwste trends in fintechland, te netwerken met collega's, interessante start-ups te ontmoeten en eindelijk te begrijpen wat een blockchain is. Het fintechwereldje is nu nog klein, maar groeit snel. De inspanningen van Vlerick, zoals het fintechbootcamp, en de groeiende community FinTech Belgium zijn hiervan het bewijs. Om af te sluiten, wil ik hier de uitnodiging van Tine Holvoet citeren: 'Ga eens een kopje koffie drinken met een paar dappere fintechondernemers'. Dat is wat ik doe, en ik kan het iedereen aanraden!"

Gerelateerd nieuws

  1. Disruptie in de verzekeringssector

    Datum: 24-10-2017
    Categorie: Opiniestukken
    Traditionele verzekeringsproducten kunnen nogal strikt en complex zijn. Ze stoppen klanten in categorieën die de verzekeraars zelf afbakenen en klanten betalen premies die hen verzekeren voor zaken die ze misschien eigenlijk niet nodig hebben. Maar dat is aan het veranderen. Digitale technologieën staan klaar om van verzekeringen een sterk gepersonaliseerd product te maken met een snelheid en gebruiksvriendelijkheid vergelijkbaar met een app als Tinder. Welkom InsturTech - het nieuwe tijdperk van verzekeringen.
  2. Banken als digitale dirigenten

    Datum: 27-06-2017
    Categorie: Opiniestukken
    Volgens professor Bjorn Cumps is het tijd om de kern en motor van de bank te vernieuwen en om te bouwen tot een gigantische digitale connector. Want de bank van de toekomst zal open en platform-gedreven zijn of ze zal niet zijn. De bank als grote digitale connector waar derde partijen op kunnen aansluiten om samen met de bank betere diensten voor klanten te leveren.
Alle artikels