Zeg neen tegen verspilling. Serveer een groentedip!

Wereldwijd wordt een derde van al het voedsel weggegooid. Van groenten en fruit belandt 45% in de vuilnisbak. Voedselverspilling … voor Helena Gheeraert, alumnus van onze Masters in General Management, klinkt dat als een nagel die over een schoolbord krast. Manifestaties, petities of vlammende opiniestukken? Tja, die zetten niet genoeg zoden aan de dijk. Helena wil zélf de handen uit de mouwen steken. Met Wonky brengt ze lekkere en gezonde dips op de markt, gemaakt van groenten die anders weggegooid zouden worden. Zo slaat ze twee vliegen in één klap: er wordt minder verspild en gezond snacken is weer een stuk gemakkelijker.

Helena Gheeraert - Wonky
Helena Gheeraert (tweede van rechts)

Een groot probleem

Verbeter de wereld, begin bij jezelf:  de consument is verspiller nummer één. We kopen te veel, maken te grote porties klaar, interpreteren houdbaarheidsdatums verkeerd en zijn zo verantwoordelijk voor 42% van alle voedselverspilling. Producenten staan met 39% op een bedenkelijke tweede plaats. Als consument kunnen we heel wat doen om verspilling te vermijden, zegt Helena: “Koop wat minder, gooi restjes niet weg, maar las een kliekjesdag in, maak soep van broccolistengels enz. Voedselverspilling in de productieketen, daarentegen, is minder zichtbaar en moeilijker aan te pakken. Daar focust Wonky dan ook op.”

Wonky is Engels voor ‘krakkemikkig’, en die naam is niet toevallig gekozen: “Groenten die niet voldoen aan bepaalde esthetische criteria, zoals gele paprika met pigmentvlekjes, komen niet in het schap. Of gesneden wortelblokjes die niet precies zoveel bij zoveel centimeter meten, mogen niet in de diepvrieszak. Voor de rest zijn het perfect lekkere en gezonde groenten. Dat is toch doodzonde om daar niets mee te doen?”

Als het kriebelt …

Helena studeerde taal en letterkunde, maar toen al voelde ze het kriebelen. “Het bedrijfsleven, iets met management, leek me meer mijn ding.” Dus deed ze een Masters in General Management, waarna ze bij Proximus startte als management trainee. Maar het bleef kriebelen. “Ik wilde sneller resultaat zien, zelf aan de stuurknuppel zitten en vooral: meer maatschappelijke impact hebben.” Na twee jaar hakte ze de knoop door en in oktober 2016 richtte ze Wonky op.

Vliegende start

Een tweede leven geven aan groenten die onnodig weggegooid worden, dat was haar drijfveer. Bovendien is er is steeds meer vraag naar gezonde snacks, en zo kwam ze op het idee om groentedips te maken. “Eerst ben ik op zoek gegaan naar leveranciers van groenten. Je wilt natuurlijk een stabiele aanvoer – niet de ene week 100 kilo wortelen en de week daarop niets. En dan kom je automatisch bij versnijders en verpakkers terecht.” In haar eigen keuken experimenteerde ze met allerlei recepten, maar al gauw ging ze in zee met een echte producent. In december 2016 kwamen de eerste twee dips op de markt en nauwelijks een jaar later leverde ze al aan 50 delicatessenzaken in het Gentse en aan enkele cateraars, inclusief de grootste van  België. 

Voor de leeuwen

Maar er zat meer potentieel in Wonky, en Helena wilde kunnen groeien. Toen de producers van het Vier-programma De Leeuwenkuil haar uitnodigden om deel te nemen, twijfelde ze nog even. “Maar Wonky is een bij uitstek B2C-merk, dus het programma was een mooie gelegenheid om de dips bij het grotere publiek bekend te maken. En ik wilde natuurlijk ook wel weten wat vijf ervaren rotten van mijn businessmodel vonden.” 

Dus deed ze mee. In een pitch van drie minuten moest ze een panel van vijf experts zien te overtuigen om in Wonky te investeren. 80.000 euro vroeg ze, in ruil voor 5% van de aandelen. Drie van de vijf ‘leeuwen’ hapten toe en boden haar maar liefst 300.000 euro voor 37,5% van de aandelen. An offer you can’t refuse.

Doorbraak in retail

Helena heeft goede herinneringen aan haar deelname: “Het was tof om mee te doen. Ik heb er ontzettend veel van geleerd en waardevolle tips gekregen.” En blijkbaar heeft deze ervaring haar ook aan het denken gezet. Een van de leeuwen adviseerde haar om Wonky-dips ook te verkopen in supermarkten. Tijdens de opnames leek haar dat niet zo’n goed idee, maar vandaag liggen de dips overal in België bij Colruyt en Spar. Wat is er gebeurd?

“Ik besefte dat het veel efficiënter zou zijn om op grotere schaal groenten te ‘redden’ via supermarkten”, antwoordt Helena. “In plaats van met de leeuwen in zee te gaan, heb ik gekozen voor een veel nauwere samenwerking met een van mijn producenten die goede contacten heeft met supermarkten in heel Europa. Zo zijn we binnengekomen bij de retail.”

Zelfvertrouwen

In korte tijd heeft Wonky een indrukwekkend parcours afgelegd. Haar Masters in General Management heeft haar naar eigen zeggen op allerlei manieren geholpen. “Ik heb tijdens dat jaar alles geleerd wat ik weet over businessmodellen, financiële planning, het opstarten en runnen van een bedrijf, projectmanagement enz.”

Of het zonder die Masters niet gelukt zou zijn, is moeilijk te zeggen. “Zeker is wel dat het veel langer zou hebben geduurd. En misschien had ik de stap dan niet durven zetten. Die Masters heeft me alvast het nodige zelfvertrouwen gegeven.”

Op naar de zes ton en … het buitenland

In het begin deed Helena alles zelf, vandaag heeft ze het operationele luik uitbesteed en houdt ze zich alleen nog bezig met de marketing, storytelling en communicatie. “Dat ligt me het beste en ik doe het ook graag. De ideale situatie”, zegt ze stralend.

Meer dan vijf ton, zoveel groenten zijn er intussen al gered. Op de website  kan je de teller volgen. De paprika- en de worteldip lopen goed en er zitten er nóg twee in de pipeline. Samen met haar productiepartner maakt Helena plannen om Wonky ook te lanceren in het buitenland: Nederland, Frankrijk en Scandinavische landen. Er zijn nog genoeg groenten te redden!

Gerelateerd nieuws

  1. Lieve Mostrey (Euroclear) en Dieter De Mesmaeker (DataCamp) winnen de Vlerick Awards 2018

    Datum: 07-06-2018
    Categorie: Alumni News
    Lieve Mostrey, CEO van Euroclear, heeft vanavond de Vlerick Award 2018 gewonnen. Traditiegetrouw gaat de Vlerick Award naar een gevestigde naam die als bedrijfsleider haar onderneming met succes en op duurzame wijze naar de top loodste. Vlerick-alumnus Dieter De Mesmaeker, mede-oprichter en CTO van DataCamp, mocht de allereerste Vlerick Venture Award in ontvangst nemen. Deze award zet een jonge, ondernemende Vlerick-alumnus in de kijker die met zijn snelgroeiende start-up een positieve impact heeft op onze maatschappij.
  2. Françoise Chombar (Melexis) wint de Vlerick Award 2016

    Datum: 02-06-2016
    Categorie: Alumni News
    Françoise Chombar, CEO van Melexis, heeft vanavond de Vlerick Award 2016 gewonnen. Het publiek - dat kon stemmen vooraf via de website en live in de zaal - heeft voor haar gekozen, omdat zij als business leader haar bedrijf binnen de desbetreffende sector op duurzame wijze naar de top loodste.
Alle artikels