Burgerbudgetten in slimme steden – een goed idee?

Opiniestuk door Joachim Van den Bergh, Senior Research Associate aan Vlerick Business School

Enkele weken geleden lanceerde de stad Gent haar eigen versie van het burgerbudget, een initiatief om meer betrokkenheid te creëren. Gent reserveert een budget van 1,5 miljoen euro om een aantal geselecteerde projecten uit te voeren die het openbaar nut dienen. In een eerste fase kunnen burgers en verenigingen hun ideeën (en bijhorend budget) indienen, feedback geven op voorstellen of gewoon aangeven dat ze een bepaald idee leuk vinden. Op het eerste gezicht is dit een veelbelovende poging om burgers op een actieve manier te laten deelnemen in de werking van de stad. Laten we dit even meer in detail bekijken.

Burgerparticipatie is essentieel wanneer je de ontwikkeling van een slimme stad nastreeft. Slimme steden moeten immers vindingrijk omgaan met de schaarse middelen die beschikbaar zijn, waaronder ook ‘ideeën’. In die zin is een burgerbudget een geweldig initiatief. Door geld vrij te maken en tegelijk ideeën voor projecten publiek te maken, kan de stad van onder uit ideeën laten opborrelen die de visie van de stad kunnen helpen verwezenlijken. Deze ideeën zijn typisch erg lokaal ingebed en spelen in op echte noden van burgers. Ze zijn bovendien ook complementair met veel beleidsprojecten om de stad slimmer te maken, die vaak vertrekken vanuit infrastructuur of technologie.

Tegelijkertijd draagt het initiatief bij tot een hoger niveau van burgerparticipatie gezien de stad niet louter luistert naar de noden van de burgers, maar ook belooft om bepaalde ideeën uit te voeren. Een comité zal beslissen over de winnende projecten waarbij tot op zekere hoogte ook het publiek zal kunnen stemmen. De opmerkingen van burgers kunnen ook leiden tot het verder verfijnen van de projecten. Alle voorstellen en opmerkingen vormen voor  het stadsbestuur een rijke bron van inzichten, zelfs wanneer bepaalde projecten sneuvelen.

Gent is niet de eerste stad die een burgerbudget lanceert. Gelijkaardige initiatieven lopen in Reykjavik (Ijsland) en Krakau (Polen), om er maar twee te noemen. De case ‘Better Reykjavik’ was duidelijk een inspiratiebron voor Gent. Dit succesverhaal – dat ook op vandaag nog bestaat - leverde meer dan 100 aanvaarde en uitgevoerde ideeën op. Ook Krakau heeft sinds een paar jaar een burgerbudget en de stad werkt momenteel aan de uitvoering van een aantal projecten.

Dus het burgerbudet is een goed idee? Toch enkele bedenkingen of op zijn minst aandachtspunten voor steden die hun burgers via deze manier meer willen betrekken:

  • Wil je geen vertekend beeld krijgen dan moet de groep van mensen die hun stem uitbrengen representatief zijn voor de hele bevolking. Anders loop je het risico dat een burgerbudget niet meer is dan nog een ander kanaal om in dialoog te treden met dezelfde burgers die al heel erg betrokken zijn bij wat leeft in de stad.
  • Pas op voor onethische strategieën en mensen of groeperingen die het systeem naar hun hand proberen zetten om bepaalde initiatieven door te duwen omwille van individuele, commerciële of politieke redenen. (Zo werd in Krakau beïnvloeding van de stemmen vastgesteld.)
  • Controverse loert om de hoek wanneer je bepaalde idee financiert via belastinggeld, zoals uit sommige commentaren op het platform blijkt.
  • Het is misschien niet nodig om een specifiek budget hiervoor uit te trekken. Zelfs ideeën die niet via het reguliere traject geselecteerd worden of die niet in het budget passen, zijn het misschien wel waard om uitgevoerd te worden.

Het wordt dus interessant om te zien hoe dit initiatief zich in Gent – een stad met een sterke traditie in burgerparticipatie - zal ontwikkelen. De geëngageerde burger zal in elk geval een nieuwe manier rijker zijn om in dialoog te treden met het stadsbestuur en medeburgers, en de stad bouwt ervaring op om verder te ontwikkelen tot een slimme stad waar de burger centraal staat.

Gerelateerd nieuws

  1. De digitale CFO: 10 belangrijke stappen op weg naar succes

    Datum: 10-06-2020
    Categorie: Opiniestukken
    Covid-19 zorgt ervoor dat bedrijven versneld digitaliseren. Een verdere digitalisering is noodzakelijk omdat ze toelaat dat we dingen slimmer, sneller en goedkoper doen. Een recente CFO-studie toont echter dat de productiviteit van de meeste financiële afdelingen met 60% tot 80% is afgenomen sinds de start van de pandemie. Covid-19 is immers de eerste echte test die nagaat hoever de financiële afdeling staat met de digitale transformatie. We kunnen bijgevolg heel veel leren van succesvolle digitale CFO's. Professor Kristof Stouthuysen legt in 10 stappen uit hoe CFO’s hiermee aan de slag kunnen.
  2. Het geheim achter een succesvolle digitale transformatie

    Datum: 12-05-2020
    Categorie: Opiniestukken
    Cutter Consortium Fellow en professor Digitale Transformatie Stijn Viaene beseft dat het niet eenvoudig is om een project voor digitale transformatie op te starten. Uit zijn onderzoek heeft hij vijf tips gebundeld voor een succesvolle transformatie, die hij illustreert met een actieplan dat organisaties kan helpen bij hun digitale transformatie.
Alle artikels