“DBA als logische stap in mijn carrière”

17 mei 2022

Bart van der Heijden heeft iets met IT en business, en liefst nog de combinatie van beiden. Geen wonder dat zijn DBA-onderzoek zich hierop richt. In 2013 behaalde hij bij Vlerick zijn MBA. Maar een doctoraat legt de lat toch enkele treden hoger, aldus Bart.

Bart Van der Heyden BG

IT in de mix met business

Nadat Bart een bachelor computerwetenschappen (Avans Hogeschool Breda) en een master business information systems (Technische Universiteit Eindhoven) op zak had, ging hij als consultant in dienst bij Deloitte. Aanvankelijk in Nederland, tot het gezin de grens overstak naar België. “Ik gaf advies over hoe je IT-afdelingen beter organiseert. Mijn focus lag vooral op de afstemming tussen IT en business. Ik heb hier veel hands-on ervaring opgedaan maar had nood aan een breder kader. Daarom heb ik me in 2011 ingeschreven voor de MBA aan Vlerick. Ik heb toen twee jaar parttime gewerkt om deze opleiding te voltooien. Na vijf jaar ben ik weggegaan bij Deloitte en ging ik aan de slag bij Truvo, uitgever van de Goudengids. Dat bedrijf is ondertussen overgenomen door FCR Media Belgium waar ik vandaag Chief Technologie Officer ben. Ik stuur zowel de IT-afdeling als de marketingafdeling aan.”


Conceptueel denken geeft me voldoening

Toen Bart zijn DBA-kandidatuur aankondigde reageerde zijn omgeving verbaasd. Hij had toch al een MBA? “Eigenlijk wou ik na mijn master aan de universiteit van Eindhoven doctoreren maar mijn ouders waren van mening dat de tijd rijp was om in het ‘echte’ leven te stappen. (lacht). Maar het bleef kriebelen. Conceptueel werken geeft me veel voldoening en ik bedenk graag kaders en theorieën. Toen ik tijdens corona de aankondiging van het DBA-programma zag passeren, heb ik de knoop doorgehakt. Voor mij is dit een logische stap in mijn carrière want ik ben veertig, bekleed een managersfunctie en dan vraag je je soms af: ‘wat is de volgende stap?’. (lacht) Bovendien wil ik ooit zelf op de een of andere manier mijn kennis doorgeven. Aan de Vlerick Business School bijvoorbeeld of opnieuw als consultant.”


Kickstart in de zomer

Bart diende zijn aanvraag in rond kerst 2020, in april 2021 werd hij toegelaten. “Een pittige start. Het toelatingsproces was niet van de poes maar net daardoor weet je: dit is serieus. Toen ik werd aangenomen ben ik gaan samenzitten met mijn promotoren Stijn Viaene en Amy (?)[PB1] . Onder hun impuls ben ik meteen gestart met een literatuurinventarisatie. Ik heb hier weliswaar mijn zomervakantie voor gelaten maar achteraf gezien was dit een goede zet. In september had ik al wat voorsprong wat geen overbodige luxe is.”

“Mijn onderzoek gaat over operating modellen. Wat is de definitie ervan? Hoe kun je dat omschrijven? Wat zijn de belangrijkste elementen? Tijdens mijn literatuuronderzoek heb ik mij voornamelijk hierop gefocust. De volgende stap is nu de methode vaststellen. Ga ik er een casestudie van maken, ga ik het kwalitatief onderzoeken of kwantitatief …?”


DBA versus MBA

Na een MBA bij Vlerick kent Bart het klappen van de zweep. Maar toch is het DBA een ander paar mouwen. “Uiteraard is de combinatie stevig. Tijden mijn MBA was dat niet anders. Toen zat ik midden in een verbouwing, was er een derde kind opkomst en had ik veel verantwoordelijkheid binnen mijn job. Maar de DBA is toch van een niveau hoger. Vooral de hoeveelheid te lezen artikels loopt op. Het vraagt ook een academische insteek om die te lezen. In het begin is dat wennen. Gelukkig begeleidt Vlerick je hierin.”

Welk verschil er nog is met de MBA? Je wordt toch iets meer aan jezelf overgeleverd. Tijdens het MBA was er veel klassikaal werk, nu moet je op je eentje ontdekken wat onontgonnen terrein is in je onderzoeksveld. Maar het is net die diepte die me aanspreekt. Vlerick reikt je een blokkendoos met methodieken aan en het is aan jou om uit te zoeken wat het beste past bij je research.”


Betrek je gezin

Heeft Bart nog tips voor toekomstige kandidaten? “Maak goede afspraken met je partner en betrek je gezin ook bij je traject. Mijn kinderen zijn 9,11, en 13 en ze vinden het de max dat hun vader ook punten krijgt op school. (lacht) Verder is een goede planning belangrijk. Ik sta bijvoorbeeld op zondag om half 7 op en werk dan tot 10 uur. Daarna ontbijt ik samen met mijn gezin. Mijn sportieve ambities – ik deed aan triatlon – heb ik even in de koelkast gezet. Pak ik later wel weer op.”

 [PB1]Naam aanvullen

Neem contact op!

Bieke Dewulf

Bieke Dewulf

Customer Relations DBA