Wie neemt het voortouw als er geen formele leiders zijn?

Lien Desmet

Wat was mijn droom toen ik klein was?

Hoewel ik veel jeugddromen had, was de meest hardnekkige om piloot te worden. Ik kwam enkel in contact met piloten tijdens gezinsvakanties, dus “werken als piloot” werd al snel geassocieerd met vakantie op het strand, een hele dag eten,… (zaken die, ik ben er zeker van, slechts een beperkt deel uitmaken van de jobomschrijving van een piloot).
Het dichtst bij het bereiken van deze droom was toen ik daadwerkelijk aan het stuur van een vliegtuig mocht plaatsnemen tijdens een 1 uur introductiecursus op Australia’s Sunshine Coast. Ik denk niet dat iemand ooit een beter verjaarsdagscadeau kreeg!

Wat doe ik als ik niet aan mijn doctoraat werk?

Als ik niet werk, doe ik precies wat mijn jongere zelf dacht dat piloten deden als job: reizen en eten. Misschien bereikte ik in die zin toch mijn jeugddroom?
Ik hou van eten en het plannen van mijn volgende maaltijd, zij het door het zoeken naar inspiratie in recepten, het aanplanten van kruiden en groenten, het maken van een complete puinhoop van mijn keuken of het vinden van leuke en gezellige restaurants in de stad.
Heel vaak ben ik ook bezig met het plannen van een kleine reis of vakantie. Of het nu een weekendje weg is in de Ardennen of een grote road trip in Nieuw-Zeeland, weggaan geeft me enorm veel energie, leert me over mijzelf, over anderen en over de wereld en helpt me alles in perspectief te zetten. Meer nog, met spanning naar iets uitkijken motiveert me echt om hard te werken in aanloop ernaar toe. Nadien bekijk ik mijn onderzoek ook altijd met iets andere ogen.

Waarover gaat mijn doctoraat?

Organisaties gebruiken steeds vaker zelfsturende teams om concurrentieel te blijven in een dynamische bedrijfsomgeving. In zelfsturende teams wordt niemand aangewezen als leider, maar iedereen kan de leiderschapsrol opnemen, zogenaamd informeel leiderschap. In mijn doctoraat wil ik het dynamisch proces van informeel leiderschap bestuderen. Ik zal analyseren welk gedragingen en contextuele factoren beïnvloeden of iemand al dan niet op een bepaald moment de leider wordt.

Waarom is dit belangrijk voor de praktijk?

Goed leiderschap is een groot concurrentievoordeel voor bedrijven en wie de leiding neemt heeft een grote invloed op het succes van een team. Daarom is het belangrijk om te weten wat er gebeurt als we leiderschap op natuurlijke wijze laten ontstaan zonder formele hiërarchie, zoals het geval is in zelfsturende teams.
Op individueel niveau kan mijn onderzoek medewerkers ook helpen om de impact die ze hebben op hun team te begrijpen en te beïnvloeden door middel van informeel leiderschap.

Hoe wil ik herinnerd worden na mijn doctoraat?

Als een onderzoeker die haar eigen stukje heeft toegevoegd aan de complexe leiderschapspuzzel, en vooral als iemand die down-to-earth is, vriendelijk en niet bang voor een uitdaging.

Hoe zie ik mijn toekomst?

Ik wil mezelf blijven uitdagen en verder ontwikkelen, zowel op academisch vlak als in mijn privéleven.

Meer weten over Lien?

Bekijk haar cv pagina.

Accreditaties
& rankings

Equis Association of MBAs AACSB Financial Times