“Tijd voor actie!”

Belfius klaar om rol in smart-cityverhaal ten volle te spelen

Ook in het hernieuwde Prime Foundation Partnership werkt de Belgische bank-verzekeraar Belfius rond smart cities. “Het complexe ecosysteem is in kaart gebracht. We zijn klaar om onze rol in het smart-cityverhaal voluit te spelen.” Fanny De Pauw, Karmen Wijnant en begeleidend professor Stijn Viaene lichten toe. 

Fanny De Pauw (Belfius)“Strategisch denkt Belfius al van in 2014 na over smart cities”, begint Fanny De Pauw, Head of Corporate Communication, CSR & Sponsoring bij Belfius. “Bij onze overheidsklanten zagen wij veel lokale initiatieven. Vaak goeie ideeën waaruit een maatschappelijk engagement sprak dat volledig strookt met onze waarden als bank-verzekeraar. We wilden daar dan ook een actieve rol in gaan spelen, maar stelden tegelijk vast dat het voor onze klanten niet evident was om die ideeën om te zetten in tastbare projecten.”

Binnen Belfius maakt ‘smart cities’ deel uit van Smart Belgium, waaronder ook ‘smart companies’ en ‘smart care’ vallen.

“Geen verzamelbak”

“Het pleit voor Belfius dat ze bij die complexiteit bleef stilstaan”, pikt professor Stijn Viaene in. “Smart cities is geen verzamelbak van projecten die op een slimme manier het digitale aan het duurzame koppelen, maar een heus ecosysteem waarin verschillende spelers met elkaar interageren: steden, universiteiten, burgers, startups, … De uitdaging voor Belfius – wat is onze toegevoegde waarde binnen dat ecosysteem? – kan qua complexiteit nauwelijks worden overschat. Neem straatverlichting met leds en sensoren. Welke innovatieve financieringsmethoden kan Belfius daartoe opzetten? Kan ze crowdsourcen met de burger? Of met de steden zelf? Of met nog een andere partner zoals IBM?”

Spanningsveld

Tijdens een reeks workshops tastte Belfius het spanningsveld af tussen haar maatschappelijk engagement en haar commerciële doelstellingen. “De academische benadering van Stijn en researcher Joachim (Van den Bergh, red.) is bijzonder inspirerend”, weet Karmen Wijnant, Head of Client Development Management, Public & Corporate Banking bij Belfius. “Ze koppelen theoretische modellen aan internationale voorbeelden van steden en organisaties die ook met digitale transformatie bezig zijn. Dat laat je toe om boven je biotoop uit te stijgen en conceptueel over smart cities na te denken.”

Effectiviteit meten

“In 2017 staan enkele pilootprojecten op stapel”, vertelt Karmen. “Zoals het opzetten van een marktplaats waar vraag en aanbod tussen bedrijven en overheden samenkomen. We gaan ook werken aan een tool om de effectiviteit van een project te meten. Die tool kunnen we later zelf in de markt gaan zetten.” 

“Dit is een partnership ‘on the floor’” Fanny De Pauw (Belfius)

Geen papieren partnership

“Je merkt het, dit is geen papieren partnership”, besluit Fanny. “Dit is een partnership ‘on the floor’.” “Absoluut”, treedt Stijn haar bij. “Net zoals Belfius de return uit dit partnership meeneemt in haar Smart Belgium-structuur, nemen wij het mee in onze propositie rond digitale transformatie. Het ‘sparren’ met partners zoals Belfius, Oost-Vlaanderen, VDAB en de federale overheid past overigens perfect in de strategische keuze van Vlerick om research rond digitalisering van de overheid te voeren.”

 

Wat maakt een smart city écht slim? Lees de white paper ‘Raising the bar for smart ecoystems’.

Digitale transformatie bij de overheid? Lees de VDAB-case study 'Digitale transformative van een overheidsinstelling: een strategie op basis van eenvoudige regels'.