Het is echt niet allemaal beter in Silicon Valley

Door Veroniek Collewaert, professor Ondernemerschap aan Vlerick Business School
Bron: Etion; Ondernemen magazine (oktober 2015)

Als ik kijk naar het Belgisch ondernemers- en financieringsklimaat, dan valt dat al bij al goed mee. We doen een aantal zaken heel goed en mogen dat in de verf zetten.

Er zijn heel wat maatregelen genomen om ondernemers te helpen opstarten. Kijk maar naar Bryo en Flanders District of Creativity, initiatieven die gemaakt zijn om van idee naar startup te gaan. Er zijn ook instanties zoals Netwerk Ondernemen, waar de starter coaching kan vinden. Startups.be speelt een fantastische rol om al die initiatieven te groeperen en visibiliteit te geven.

Het is niet enkel de overheid die steun biedt. Er zijn veel privé-initiatieven. Ik denk aan Telenet Idealabs en WeStartup. Er zijn veel kleine incubatoren die de kop opsteken en privéinitiatieven die zich erop richten. Er heerst een positief klimaat in onze maatschappij. Vele spontane initiatieven komen naar boven en geraken ingevuld met ondernemend talent.

Groeipijnen en belastingen

Het wordt minder in het volgende stadium. De groei naar professionalisering verloopt moeizamer. Vandaar ons initiatief (samen met Deloitte België): ‘Entrepreneurship 2.0’ voor jonge bedrijven met groeipotentieel. Bovendien is de nieuwe ondernemer in ons land vanaf dag één onderhevig aan belastingen. De starter krijgt op dat vlak geen enkele ademruimte. Wie zijn bedrijf heeft opgericht — zo zei een ondernemer mij — en eindelijk een adres en brievenbus heeft, ziet de eerste officiële brief toekomen: de belastingaanslag. Vandaar dat ik het Startup Manifesto een warm hart toedraag. Hun nummer 1 suggestie is een bedrijfsvorm creëren die starters beschermt in die fragiele eerste dagen.

Cultuur en mentaliteit

Toch is er algemeen niets mis met de cultuur en de mentaliteit bij ons. Ik zie de laatste vijf jaar studenten bij mij binnenkomen die echt wel ondernemers als rolmodel hebben. Wat betreft ‘ease of doing business’ zijn we wereldwijd gekend voor een aantal zaken waarin we uitblinken, zoals op het vlak van juridische omkadering, subsidiemogelijkheden, ICT... Denk aan iMinds, dat wereldwijd respect afdwingt. Weet ook dat de helft van de Belgische bedrijven die business angel financiering krijgen, ICT-bedrijven zijn. We zijn daar dan ook goed in.

Faalangst

Toch is er heel wat faalangst in ons land. We zijn risico-avers en er hangt een sfeertje rond failliet gaan. In Silicon Valley is faling een leerproces. Je hebt geleerd hoe het niet
moet, dus je kan opnieuw beginnen. Bij ons gaan mensen uit schrik voor faling wel eens niet van start. Daarom zijn events zoals de Fail Forward Conference en de FuckUpNights, waar ondernemers hun ervaringen over hun faling uitwisselen, broodnodig.

Verhuizen naar Silicon Valley is dus géén must. Er is ginds wel veel meer geld, maar ook veel meer concurrentie om dat geld. Het hangt ook af van waar je product, je sector en je afzetmarkt zich bevinden. Je hoeft dus niet zomaar de oversteek te maken.

Gerelateerd nieuws

  1. Een hedendaagse kijk op ondernemerschap

    Datum: 08-05-2018
    Categorie: Opiniestukken
    Tot nu telden we enkel vennootschappen zoals bvba’s en nv’s onder ‘echt’ ondernemerschap. Met de hervorming van het ondernemingsrecht zullen vanaf 1 november ook vrije beroepen, landbouwbedrijven en vzw’s eindelijk meetellen als volwaardige ondernemingen. Deze uitbreiding strookt met het pleidooi van onderzoekster Tine Holvoet voor een meer divers ondernemerschapsbegrip. Ook een recent en uitgebreid rapport van Graydon toont het belang van vzw’s aan. We krijgen inzicht in de aantallen en de categorieën, in de gecreëerde tewerkstelling en in de economische gezondheid van de verenigingen in ons land.
  2. Ondernemers, een ras van onredelijke mensen

    Datum: 04-04-2018
    Categorie: Opiniestukken
    Professor Ondernemerschap Hans Crijns vraagt zich af of ondernemers echt een ras van onredelijke mensen zijn. Onderzoek toont aan dat meer dan de helft van de Vlamingen het gevoel heeft dat er niet veel positieve media-aandacht uitgaat naar ondernemers. Hij haalt ook aan dat de angst tot falen en het vinden van startkapitaal de belangrijkste remmen zijn voor de meeste Vlamingen om een bedrijf te starten.
Alle artikels