Om te groeien moet je pitchen

“Als je onderneemt en wilt groeien, heb je geld nodig. En investeerders zijn steeds op zoek naar interessante opportuniteiten”, zegt Yannick Dillen, senior research associate en coördinator van het iGMO-platform en van Vlerick Venturing. “Eenmaal per jaar brengen we onze studenten en alumni die een start-up hebben opgericht via Pitch@Vlerick in contact met durfkapitalisten en business angels.” Samen met Dries Wijnen, medeoprichter van Securafin en runner-up van de editie 2017, blikt hij kort terug.

8, 10, 25

Het concept van Pitch@Vlerick is eenvoudig: acht teams geven voor een jury van investeerders een pitch van tien minuten waarin ze uitleggen wat hun start-up doet, wat hun ambities zijn, hoeveel geld ze nodig hebben en wat ze daarmee dan gaan doen.

“Elk jaar nodigen we studenten en alumni uit om hun project voor te stellen. Uit de inzendingen selecteren professor Veroniek Collewaert en ik dan de beste acht”, vertelt Yannick. “De juryleden, durfkapitalisten en business angels, komen uit het netwerk van de School, BAN Vlaanderen, persoonlijke contacten enz. Dit jaar waren er maar liefst 25. Dat laat zien dat ze op zoek zijn.”

Hoog niveau

Zowel juryleden als deelnemers doen hun voordeel met Pitch@Vlerick. De investeerders komen in contact met de groeibedrijven van de toekomst en voor studenten en alumni is het een uitgelezen gelegenheid om te leren pitchen en om geld te vinden. De winnaar en de runner-up krijgen trouwens een mooie prijs – een coachingsessie, een voucher voor een opleiding bij Vlerick en een pitch op een evenement van BAN Vlaanderen.

Yannick: “We waren aangenaam verrast door de kwaliteit van de pitches. De deelnameformulieren geven je al wel een eerste idee, maar pitchen is toch nog iets anders dan op papier uitleggen wat je doet, en alle acht hebben ze een hele goede indruk gemaakt. Ook de juryleden vonden dat het niveau van deze editie erg hoog lag. Zelfs die start-ups die nog niet klaar zijn voor investeerders, zitten nu al wel op hun radar.”

Leermoment

Een van de starters die ongetwijfeld in het vizier is gekomen, is Securafin, dat blockchaintechnologie inzet om wanbetalingen en laattijdige betalingen tussen bedrijven tegen te gaan. Als jonge ondernemer was de deelname aan Pitch@Vlerick voor Dries in de eerste plaats een leermoment: “Tijdens de masteropleiding moest je ook wel je project voorstellen en in de start-up accelerator bracht je om de zoveel weken verslag uit en legden de praktijkcoaches je het vuur aan de schenen. Maar Pitch@Vlerick was toch nog even anders. Daar sta je dan voor 25 investeerders die zo mogelijk nóg kritischer zijn. Die weten met al hun ervaring zó de vinger op de zere plek te leggen. Het is erg interessant om op de proef gesteld te worden en over de pijnpunten te kunnen debatteren.”

Nipt tweede

“De jury heeft ons echter zeer positieve feedback gegeven. Ze vertelden ons dat we een enorme meerwaarde kunnen betekenen in het verhogen van de werkkapitaal van KMO’s en zelfs de grotere corporates”, gaat Dries verder. “Na afloop hebben we via LinkedIn trouwens heel wat berichten gekregen van investeerders die met ons wilden samenzitten, om te kijken wat we voor elkaar kunnen betekenen. Op dat moment had ik niet verwacht de tweede plaats in de wacht te slepen, omdat ik veronderstelde dat we nog niet ver genoeg stonden. Er namen immers ook start-ups deel die al omzet draaien.”

Dat is volgens Yannick ook meteen de voornaamste reden waarom Securafin niet als eerste eindigde. “Het was erg nipt. Securafin is bij Dries in zeer bekwame handen, maar Daltix, de winnaar, heeft inderdaad al klanten.”

Wordt vervolgd

Yannick kijkt al uit naar de derde editie eind juni, begin juli 2018: “Als school promoten we ondernemerschap. Ik zie het als onze opdracht om startende ondernemers in contact te brengen met ons netwerk van investeerders. Noem het een extra service voor onze studenten en alumni.”

Gerelateerd nieuws

  1. Alliance for Rural Electrification en Vlerick slaan handen in elkaar rond toegang tot duurzame energie voor iedereen

    Datum: 23-02-2017
    Categorie: Nieuws over de school
    De Alliance for Rural Electrification (ARE) ondersteunt overal ter wereld (sociale) ondernemers die bedrijven voor schone, hernieuwbare en duurzame energie willen opstarten of uitbreiden in ontwikkelingslanden. Een recente kennissamenwerking met het Vlerick Energy Centre laat hen toe om een beroep doen op Vlericks enorme potentieel van jonge, innovatieve Masters- en MBA-studenten die het probleem van de energietoegang met een frisse kijk kunnen benaderen. Op zijn beurt kan Vlerick gebruikmaken van het uitgebreide ARE-netwerk van ondernemers, financiers en publieke en private partners. Als eerste concrete resultaat zullen de studenten die deelnemen aan ons gloednieuwe bootcamp hernieuwbare energie naar de ARE-conferentie in Lissabon reizen. Daar zullen ze hun kennis in praktijk brengen en een aantal reële uitdagingen van de deelnemende sociale ondernemers oplossen.
  2. Sociaal ondernemerschap voor een betere wereld

    Datum: 07-12-2016
    Categorie: Nieuws over de school
    Ruim zes jaar geleden hield professor Hans Crijns, samen met zo’n 20 iGMO-leden, de Founding Fathers, het forum Entrepreneurs for the Developing World boven de doopvont. Het forum financierde intussen al meer dan 100 studentenprojecten in de social profit, in België en in het buitenland. Tegenwoordig luistert het naar de naam Forum for Social Entrepreneurship en wordt het geleid door professor Leonardo Meeus.
Alle artikels