Om te groeien moet je pitchen

“Als je onderneemt en wilt groeien, heb je geld nodig. En investeerders zijn steeds op zoek naar interessante opportuniteiten”, zegt Yannick Dillen, senior research associate en coördinator van het iGMO-platform en van Vlerick Venturing. “Eenmaal per jaar brengen we onze studenten en alumni die een start-up hebben opgericht via [email protected] in contact met durfkapitalisten en business angels.” Samen met Dries Wijnen, medeoprichter van Securafin en runner-up van de editie 2017, blikt hij kort terug.

8, 10, 25

Het concept van [email protected] is eenvoudig: acht teams geven voor een jury van investeerders een pitch van tien minuten waarin ze uitleggen wat hun start-up doet, wat hun ambities zijn, hoeveel geld ze nodig hebben en wat ze daarmee dan gaan doen.

“Elk jaar nodigen we studenten en alumni uit om hun project voor te stellen. Uit de inzendingen selecteren professor Veroniek Collewaert en ik dan de beste acht”, vertelt Yannick. “De juryleden, durfkapitalisten en business angels, komen uit het netwerk van de School, BAN Vlaanderen, persoonlijke contacten enz. Dit jaar waren er maar liefst 25. Dat laat zien dat ze op zoek zijn.”

Hoog niveau

Zowel juryleden als deelnemers doen hun voordeel met [email protected] De investeerders komen in contact met de groeibedrijven van de toekomst en voor studenten en alumni is het een uitgelezen gelegenheid om te leren pitchen en om geld te vinden. De winnaar en de runner-up krijgen trouwens een mooie prijs – een coachingsessie, een voucher voor een opleiding bij Vlerick en een pitch op een evenement van BAN Vlaanderen.

Yannick: “We waren aangenaam verrast door de kwaliteit van de pitches. De deelnameformulieren geven je al wel een eerste idee, maar pitchen is toch nog iets anders dan op papier uitleggen wat je doet, en alle acht hebben ze een hele goede indruk gemaakt. Ook de juryleden vonden dat het niveau van deze editie erg hoog lag. Zelfs die start-ups die nog niet klaar zijn voor investeerders, zitten nu al wel op hun radar.”

Leermoment

Een van de starters die ongetwijfeld in het vizier is gekomen, is Securafin, dat blockchaintechnologie inzet om wanbetalingen en laattijdige betalingen tussen bedrijven tegen te gaan. Als jonge ondernemer was de deelname aan [email protected] voor Dries in de eerste plaats een leermoment: “Tijdens de masteropleiding moest je ook wel je project voorstellen en in de start-up accelerator bracht je om de zoveel weken verslag uit en legden de praktijkcoaches je het vuur aan de schenen. Maar [email protected] was toch nog even anders. Daar sta je dan voor 25 investeerders die zo mogelijk nóg kritischer zijn. Die weten met al hun ervaring zó de vinger op de zere plek te leggen. Het is erg interessant om op de proef gesteld te worden en over de pijnpunten te kunnen debatteren.”

Nipt tweede

“De jury heeft ons echter zeer positieve feedback gegeven. Ze vertelden ons dat we een enorme meerwaarde kunnen betekenen in het verhogen van de werkkapitaal van KMO’s en zelfs de grotere corporates”, gaat Dries verder. “Na afloop hebben we via LinkedIn trouwens heel wat berichten gekregen van investeerders die met ons wilden samenzitten, om te kijken wat we voor elkaar kunnen betekenen. Op dat moment had ik niet verwacht de tweede plaats in de wacht te slepen, omdat ik veronderstelde dat we nog niet ver genoeg stonden. Er namen immers ook start-ups deel die al omzet draaien.”

Dat is volgens Yannick ook meteen de voornaamste reden waarom Securafin niet als eerste eindigde. “Het was erg nipt. Securafin is bij Dries in zeer bekwame handen, maar Daltix, de winnaar, heeft inderdaad al klanten.”

Wordt vervolgd

Yannick kijkt al uit naar de derde editie eind juni, begin juli 2018: “Als school promoten we ondernemerschap. Ik zie het als onze opdracht om startende ondernemers in contact te brengen met ons netwerk van investeerders. Noem het een extra service voor onze studenten en alumni.”

Gerelateerd nieuws

  1. Ondernemen met twee voeten op de grond

    Datum: 08-11-2017
    Categorie: Nieuws over de school
    Studeren voor ondernemer? Dat kan. Maar de meest waardevolle lessen komen vaak uit de praktijk. Vlerick Business School reikt al jaren de hand naar het bedrijfsleven en we mogen daarbij rekenen op een heel diverse groep van ondernemers en investeerders die geheel vrijblijvend hun verhalen, kennis en ervaring te delen met onze studenten. De enorme meerwaarde van deze synergie tussen het academische en de praktijk krijgt nu ook een officiële erkenning via de nieuwe titel van ‘Entrepreneur in Residence’ of ‘Investor in Residence’.
  2. Straf vrouwelijk ondernemerstalent gezocht!

    Datum: 11-10-2017
    Categorie: Nieuws over de school
    Ben jij een enthousiaste onderneemster die met passie een eigen zaak runt? Wil je jouw verhaal en visie delen om anderen te inspireren? Schrijf je dan snel in voor de WOMED Award en geef een gezicht aan de bedrijfssuccessen van, voor en door vrouwen.
Alle artikels