Datagestuurd projectmanagement in duidelijke taal

Na acht academische boeken is professor Mario Vanhoucke met The Data-Driven Project Manager niet bepaald aan zijn proefstuk toe, ware het niet dat dit nieuwste boek geschreven is in romanvorm.

Maak kennis met Emily Reed

Vindingrijk, probleemoplossend, met een uitgesproken affiniteit voor cijfers, dat is Emily Reed ten voeten uit. Als jonge projectmanager is ze bij GlobalConstruct verantwoordelijk voor de bouw van een nieuw tennisstadion. Ze is er ook rotsvast van overtuigd dat data de basis zouden moeten vormen voor alle beslissingen. Dat treft: Jacob Mitchell, CEO, wil een nieuwe projectmanagementmethode invoeren en spoort Emily en haar collega’s aan om in de data te duiken, op zoek naar betere manieren om de organisatie en het project te wapenen tegen onverwachte obstakels.

In de vakliteratuur wordt datagestuurd projectmanagement ook wel geïntegreerd projectmanagement en -controle,  of dynamische planning, genoemd. Daar gaat dit boek trouwens over. Alle kwantitatieve aspecten van projectmanagement komen uitgebreid aan bod: timemanagement, kostenbeheer, scopemanagement, planning, risicoanalyse, projectopvolging en earned value management, maar verteld als het verhaal van een organisatie die overstapt van traditioneel naar op data gebaseerd projectmanagement.

Levensecht

Storytelling, of verhalend vertellen, mag in marketingkringen dezer dagen dan hip zijn, Mario is er al langer van overtuigd dat het werkt: “Na 20 jaar academisch onderzoek, consultancy en lesgeven over de hele wereld heb ik geleerd dat iedereen zo zijn eigen manier heeft om dingen te begrijpen. Het grapje waarmee je in China de lachers op je hand krijgt, doet het niet noodzakelijk even goed in België. Een uitleg die de ene groep overtuigt gaat de mist in bij de andere. Mijn verhaal bundelt die jaren ervaring en is zo een grootste gemene deler van wat werkt. Daarom ook kon ik het nu pas schrijven.”

Alle dialogen zijn, net als de personages, uit het leven gegrepen: de techneut die alleen naar de cijfers en de data kijkt en zo vlug gaat dat niemand kan volgen, de tegenstander die absoluut niet geïnteresseerd is in een datagestuurde aanpak, de collega die het allemaal wel wil begrijpen, maar het er vooralsnog moeilijk mee heeft enz. “Op elk personage kan ik wel tien namen plakken van mensen die ik ooit ontmoet heb. In het verhaal komen al hun verschillende invalshoeken aan bod. Dat is een bewuste keuze. Ik kan wel zeggen hoe je iets het beste aanpakt, maar er zullen altijd mensen zijn die het anders zien, die redenen hebben om iets anders te doen.”

Buikgevoel ter discussie

Mario wil niet beweren dat het gebruik van data alleenzaligmakend is. “Data-analyse kan helpen om problemen op te lossen, maar vooral: het stelt je buikgevoel ter discussie. Uit de cognitieve psychologie weten we dat onze intuïtie meestal verkeerd is, denk maar aan het meesterwerk van Daniel Kahneman: Thinking fast and slow. Risicoanalyse is een belangrijk aspect van projectmanagement — één waarvoor je je beter niet laat leiden door je intuïtie. Een belangrijke les uit het boek is dan ook: eerst de data, dan het gevoel. Je kan alsnog besluiten om de resultaten van de data-analyse naast je neer te leggen, maar dat doe je dan bewust, en als je er een goede reden voor hebt, heb ik daar ook geen probleem mee. In die zin mikt het boek vooral op de twijfelaars, en op projectmanagers die de twee willen combineren: data-analyse en management op basis van buikgevoel.”

Elk wat wils

“Voor wie er zoals ik al van overtuigd is dat je je voor risicoanalyse en projectmanagement maar beter kan baseren op data, zal het boek vooral een naslagwerk voor verschillende projectmanagement- en analysetechnieken zijn, of een boeiende roman”, glimlacht Mario.

Alhoewel, in het laatste hoofdstuk vindt de lezer een uitgebreid overzicht van alle wetenschappelijke bronnen waarop het boek gebaseerd is. “In het verhaal wordt voor de duidelijkheid een en ander soms wat eenvoudiger voorgesteld, en academici zullen dat wel merken — ik geef dat ook toe. Maar als je geïnteresseerd bent in de details, vind je daar links naar alle relevante papers. Zo kan zelfs wie al overtuigd is nog iets nieuws leren. Dit keer was het echter vooral mijn bedoeling om complexe technische processen toegankelijk te maken voor een breder publiek. Tot dusver bereikte ik met mijn onderzoek vooral de eigen kring van wetenschappelijk ingewijden.”

Big data? Good data!

“Weet je,” zegt hij, “tegenwoordig heeft iedereen de mond vol van big data, maar het is niet altijd duidelijk wat ze ermee bedoelen. ‘Zeg ons wat we met al die data moeten doen’, vragen ze me dan. In dit boek vertel ik dat. Ik vertel dat het niet zozeer gaat over de data an sich, maar over wat je ermee doet. Data dienen om beslissingen te ondersteunen. Algoritmes nemen geen beslissingen, mensen doen dat. Door data goed te gebruiken zie je niet alleen waar je juist of fout zit, maar vooral waar er ruimte is voor verbetering.”

Meer lezen?
The Data-Driven Project Manager, A Statistical Battle Against Project Obstacles is uitgegeven door Apress. Je kan het boek ook bestellen bij Amazon.
Ontdek ook het volledige overzicht van alle boeken van Mario Vanhoucke over projectmanagement en besliskunde.

Accreditaties
& rankings

Equis Association of MBAs AACSB Financial Times