Doet iemand anders binnenkort je boodschappen?

Voor ze aan hun Masters in Innovation & Entrepreneurship begonnen, kenden Alexander Ben Abdessalem en Sebastian Duyvendak elkaar niet. Vandaag zijn ze goede vrienden en werken ze enthousiast aan hun gezamenlijke start-up, Bask.it, een peer-to-peer boodschappenplatform. Hoe kijken ze terug op hun masterjaar en wat is de rol van toeval?

Nadruk op de praktijk

Alexander Ben Abdessalem - Bask.itEen doorgedreven nadruk op de praktijk onderscheidt volgens Alexander en Sebastian de opleiding van andere masters. Alexander: “Aan de unief was het toch veel van buiten leren. Hier werd echt getoetst of je de kennis ook kon toepassen. Weten wat een businessmodel is en hoe een revenue model eruit moet zien, is een ding, er zelf een maken is iets heel anders. Je werd echt ondergedompeld in de praktijk.”

Sebastian knikt. “Dat is inderdaad een groot verschil met universitaire studies. De manier van lesgeven ook: die is veel interactiever en heeft me, zeker in het begin, uit mijn comfortzone gehaald. Aan de unief ging ik weinig naar de les en studeerde ik veel op mezelf. Maar in het echte leven kan je niet alles alleen doen. Je móét kunnen samenwerken. Alleen al daarvoor is die masters een nuttige en leerrijke ervaring geweest.” Dat gevoel leeft ook bij Alexander: “Door de vele groepswerken, en ook door de networking events, heb ik mijn soft skills ontwikkeld. Ik heb beter leren presenteren, in team werken, communiceren enz.”

Totaalbeeld

“Natuurlijk is de ene module al interessanter dan de andere”, gaat Sebastian verder. “Zelf vond ik Management Accounting en Design Thinking erg boeiend. Maar ik denk dat ze allemaal even belangrijk zijn. Je wilt tenslotte een holistisch beeld krijgen van een onderneming. Daarom heb je ook de algemene vakken nodig, zodat je goed begrijpt hoe een commerciële beslissing, bijvoorbeeld, ook een impact heeft op tal van andere aspecten.”

Drukbezette buurvrouw

Aan het begin van het academiejaar krijgen studenten de gelegenheid om een idee voor een start-up te pitchen en andere studenten te overtuigen om mee te stappen in hun project. Sebastian schoof Bask.it naar voren en Alexander sprong mee op de kar.

Sebastian Duyvendak - Bask.it“Ik flirtte al langer met het idee om transacties die sowieso gebeuren, efficiënter te laten verlopen. Het peer-to-peerbusinessmodel sprak me aan, maar verder had ik geen concrete ideeën”, vertelt Sebastian. “Toen ik die pitch moest voorbereiden ben ik dieper gaan nadenken. Ik zat op kot vlakbij een supermarkt en elke avond zag ik mijn buurvrouw nog vlug vlug wat boodschappen doen. Ik wist dat ze drukbezet was – een fulltime job, twee kinderen, hobby’s. Ikzelf had als student zeeën van tijd. Zouden mensen zoals ik de stress van anderen niet kunnen verlichten door, tegen een kleine vergoeding, hun boodschappen te doen? Dat idee heb ik dus gepitcht: Bask.it zou een platform worden voor mensen met te veel tijd die boodschappen doen voor wie daarvoor tijd tekortkomt.”

“Alexander en ik hebben dan samen onderzocht of zo’n platform al bestond. Zo kwamen we uit bij Instacart, een boodschappendienst in de VS die in vier jaar tijd ontzettend gegroeid was. Dat gaf ons het vertrouwen dat het idee levensvatbaar is.”

Meeting in hartje LA

Toeval speelt vaak een grotere rol dan we denken, en dat was in de ontwikkeling van Bask.it niet anders. “Tijdens onze trip naar Silicon Valley hebben we heel wat start-ups bezocht en zijn we in contact gekomen met lokale entrepreneurs”, herinnert Alexander zich. “Superinteressant was dat, zonder meer een van de hoogtepunten van het jaar. Nu viel die reis net voor de paasvakantie, dus samen met enkele andere studenten hebben we onze terugreis uitgesteld en zijn we twee weken gaan rondtrekken in Californië. In Los Angeles konden we blijven slapen bij een goede vriend van me die er op dat moment stage liep bij Innovation Protocol, een brand consultancy. Ik had hem al verteld over Bask.it en hij zei dat hij er wel een meeting kon regelen. En inderdaad. Van de ene op de andere dag zaten wij met de VP, de general manager en de director brand development in een heuse businessmeeting. Nadat we ons idee gepitcht hadden, hebben ze ontzettend nuttige feedback gegeven, en nieuwe ideeën en invalshoeken waarmee we aan de slag zijn gegaan.”

Kracht van het toeval

Liep dat vervolgtraject van een leien dakje, of zijn ze tegen problemen aangelopen? Sebastian lacht. “We zijn op heel wat problemen gebotst en we komen er nog elke dag tegen. Voor sommige vind je geen oplossing. Dat is inherent aan het opstarten van een onderneming, denk ik. De kick is dan ook des te groter als je wèl een oplossing vindt.”

“En soms vind je die ook weer heel toevallig”, valt Alexander hem bij. “Zo zaten we met het probleem van betaling. Als shopper wil je de boodschappen natuurlijk niet voorschieten. Tijdens het FinTech Bootcamp in Londen was er een gastspreker van Bankable, een firma die e-wallets ontwikkelt. We hadden er al wel van gehoord, maar dankzij die presentatie hebben we er ons in verdiept en zijn we tot de slotsom gekomen dat we de betalingen het beste via zo’n e-wallet regelen.”

Existentiële crisis

Andere problemen waren minder eenvoudig. Sebastian: “We zijn vertrokken van de noden van de klant en ons businessmodel was dus initieel gestoeld op de bijdrage die de klant zou betalen aan de shopper en waarvan wij dan een deel zouden krijgen. Al snel werd duidelijk dat die aanpak financieel niet haalbaar is. Die bijdrage remt de groei, terwijl er juist zo veel mogelijk klanten nodig zijn om schaalvoordeel te realiseren. Toen hebben we even een existentiële crisis doorgemaakt … Door dan alle betrokken partijen in de analyse te betrekken, ontdekten we dat de grootste potentiële bron van inkomsten bij de retailers ligt. Zelf kunnen die zo’n boodschappendienst onmogelijk kostenefficiënt organiseren – Als ze de boodschappen zouden laten rondbrengen, moeten ze een zo efficiënt mogelijke route uitstippelen voor de verschillende drop off points en een ononderbroken koude keten garanderen. Dat vraagt een hele investering. Ons peer-to-peermodel biedt hen een goedkoper alternatief.”

Kip of ei

Hoever staat het nu? Wat zijn de volgende stappen? “We weten waar we met Bask.it voor willen staan”, antwoordt Sebastian. “We zijn een e-commerce bedrijf en we zullen moeten uitblinken in business development. Alleen, we hebben geen van beiden kaas gegeten van ICT, dus voor de technische ontwikkeling van het platform zijn we aangewezen op een software developer. En dat is een beetje een kip-of-eiverhaal: je hebt geld nodig om softwareontwikkelaars aan te trekken, maar als je met investeerders of retailers gaat praten, wil je ze graag een preview van het platform laten zien, waarvoor je dus ontwikkelaars nodig hebt. Voorlopig proberen we zo veel mogelijk retailers warm te maken en hun blijken van belangstelling te gebruiken als hefboom om investeerders en ICT-talent aan boord te krijgen. Co-development met een grotere retailer is ook een optie; er is al een meeting gepland.”

“We hebben onszelf tijd gegeven tot januari”, zegt Alexander. “Dan zouden we significante vooruitgang willen zien en beslissen we of we ermee doorgaan of niet.”

Gewoon doen!

Of ze deze Masters in Innovation & Entrepreneurship zouden aanbevelen? Alexander: “Een van mijn vrienden heeft zich dit jaar op mijn aanraden ingeschreven. Wat hem overtuigd heeft? Ik heb hem uitgelegd dat het geen gewone masteropleiding is. De nadruk op de praktijk, teamwork en time management is met niets te vergelijken. Als je ondernemer wilt worden, als je een idee hebt, maar je weet niet hoe eraan te beginnen, ga er dan zeker voor. Na een jaar aan Vlerick weet je het wèl. Bovendien maak je er vrienden voor het leven. Kijk naar Sebastian en mezelf.”

“Zo’n opleiding opent deuren bij klanten en investeerders. En zelfs als je na dat jaar niet verder gaat met je project, is het een troef op de arbeidsmarkt. Je staat sterker in je schoenen, het verleent je ideeën geloofwaardigheid”, besluit Sebastian.

Gezocht: Chief Technology Officer
Heb je zin om Bask.it mee op de kaart te zetten? Check dan Bask.it Careers voor meer info.

Gerelateerd nieuws

  1. Nieuw

    Internationale expansie? Studenten wijzen de weg

    Datum: 20-11-2017
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Teamleader is het Gentse SaaS-technologiebedrijf achter de gelijknamige cloudoplossing voor CRM, projectmanagement, sales, tijdregistratie en facturatie. Sinds de oprichting in 2012 kende Teamleader een snelle groei. Vandaag is het een van onze meest succesvolle scale-ups. “We zijn gestart in België en intussen zijn we actief in zes landen”, zegt CEO en co-founder Jeroen De Wit. “We hebben de ambitie om Europees marktleider te worden, dus willen we ons afzetgebied uitbreiden naar andere landen. De vraag is welke?” Het in-companyproject van Masters in Financial Management-studenten Louis Gabriels en Frederic Keereman resulteerde in een shortlist.
  2. Van je passie je beroep maken

    Datum: 18-10-2017
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Als je tijdens een evenement of op café een lekkere cocktail drinkt, is de kans groot dat het er een van Fusion is. Fusion-oprichter Emiel Govaert is burgerlijk ingenieur architect en mixologist – architect van cocktails. “Cocktails maken is mijn passie en dankzij de Masters in Innovation & Entrepreneurship kan het ook mijn beroep worden.”
Alle artikels