Een zinvolle discussie over digitale transformatie vereist een goed begrip van zowel business als IT

“Ik heb altijd gewerkt op het raakvlak tussen business en IT. Daarbij focuste ik nu eens op het ene en dan weer op het andere. In mijn nieuwe rol kan ik mijn expertise delen en goed benutten,” zegt Arne Buchwald, die onlangs werd aangesteld als hoofddocent Digitale Transformatie en Informatiesystemen. Hij maakt de overstap van de EBS Business School, waar hij als assistent-professor Digitale Transformatie het Centre for Digital Transformation mee hielp oprichten en ontwikkelen. Wat zijn zijn expertisedomeinen en wat houdt hem bezig?

Arne Buchwald

Vroeg begonnen

Arne was al op zijn negende aan het programmeren. “Zoals de meeste jongens van mijn leeftijd hield ik van voetbal”, zegt hij met een glimlach. “En dus gebruikte ik Delphi, een programmeertaal die nu verouderd is, om een systeem voor voetbalmanagement te ontwikkelen. Je kon clubs toevoegen en allerlei metadata invoeren, zoals hun oprichtingsdatum, de geschiedenis van hun spelers enzovoort. Toen ik 16 was, startte ik een IT-bedrijf. Maar later besloot ik om bedrijfsadministratie te studeren, met een focus op bedrijfsinformatiesystemen. Ik heb ook voor een Duits consultingbedrijf gewerkt dat gespecialiseerd was in de begeleiding van CIO’s en projecten. Dat is een nuttige basis voor mijn huidige rol bij Vlerick.”

Hij denkt even na en zegt dan: “De meeste mensen zijn goed thuis in ofwel bedrijfsadministratie ofwel informatietechnologie. Maar – en dat is een stokpaardje – ik ben er echt van overtuigd dat een zinvolle discussie over digitale transformatie niet mogelijk is zonder kennis van beide. Je moet zowel de opportuniteiten en beperkingen van digitale technologieën kunnen beoordelen als hun toepassing in een bedrijfsomgeving.”

Een enorm domein

Arne concentreert zich op digitale transformatie en informatiesystemen: “Ik focus op de manier waarop ondernemingen verschillende technologieën kunnen benutten om waarde te creëren. Dat is natuurlijk een enorm domein, met thema’s die variëren van digitale strategie tot operationele technologieën, zoals het Internet of Things en cloud computing.”

Zijn belangrijkste huidige onderzoekswerk kan in drie projecten worden ingedeeld:

  1. digitalisering van het individu,
  2. digitalisering van de organisatie,
  3. IT governance.

Self-trackers

Wat de digitalisering van het individu betreft, winnen self-trackers (de Fitbits en Jawbones van deze wereld) voortdurend aan populariteit. Ze verzamelen, bewaren en analyseren gegevens over allerlei soorten activiteiten, ons lichaam, onze gezondheid en ons dagelijkse gedrag. “Welke factoren stimuleren het gebruik van dergelijke apparaten of remmen het af? Waarom kiezen mensen ervoor, waarom blijven ze de apparaten gebruiken of – nog interessanter – waarom stoppen ze ermee? Dat zijn vragen die in mijn onderzoek aan bod komen”, legt hij uit. “Bovendien is er de privacyproblematiek rond deze apparaten. Op sociale media en wanneer ze online winkelen, delen mensen allerlei persoonsgegevens, maar het delen van medische gegevens is toch nog iets anders. Waarom zijn mensen bereid om de persoonlijke gegevens die de self-trackers verzamelen, te onthullen aan een dienstverlener zoals een arts of een ziekteverzekeraar?”

Blockchain en de opkomst van de CDO

“In het kader van het project over de digitalisering van de organisatie focus ik op de blockchaintechnologie. Welke impact heeft deze snel evoluerende technologie op de bestaande bedrijfsmodellen? Om het antwoord op die vraag te vinden hebben we verscheidene voorstellen geformuleerd die we nu samen met experts testen.”

Een studie naar de recente opkomst van de rol van Chief Digital Officer of CDO kadert in het derde en laatste onderzoeksproject, over IT governance. “Het voorbije decennium heb ik samen met vele anderen gesteld dat de CIO businessgerichter hoort te worden, dat hij een business enabler moet zijn in plaats van op de IT-infrastructuur te focussen. Interessant genoeg zien we dat ondanks onze inspanningen bijna elke grote organisatie de laatste jaren een nieuwe functie heeft ingevoerd, namelijk die van CDO. Wat betekent dat voor de rol van de CIO en wat is de relatie tussen de twee? We willen hoe dan ook analyseren waarom de rol van CDO eigenlijk ontstaan is.”

Onderzoek en onderwijs met impact

Op de vraag waarom hij naar Vlerick is gekomen, antwoordt Arne zonder aarzelen: “Omdat het een van de hoogst aangeschreven instellingen in Europa is. Ik voelde me gevleid toen ik een e-mail van een academische headhunter ontving. Ik wist niet eens dat er academische headhunters bestonden. Ik was opgewonden toen ik voor een interview werd uitgenodigd en werd nog enthousiaster toen ik mijn toekomstige collega’s ontmoette. Intussen ken ik sommigen van hen wat beter en waardeer ik hen nog meer.”

Hij vindt het ook positief dat de School een impact op bedrijven en organisaties wil hebben: “Ons onderwijs en ons onderzoek zijn academisch degelijk, maar ook praktijkgericht. Het is geen onderzoek voor het onderzoek. Bij Vlerick willen we een verschil maken. Niet alleen in onze research, maar ook in het leslokaal met onze studenten, door reële in plaats van fictieve casestudy’s te gebruiken. Mijn les digitale strategie van enkele weken geleden illustreerde dat. Onze studenten werkten tijdens de Digital Sprint aan de uitdagingen van twee reële organisaties: Paradise City Festival, een elektronisch muziekfestival in de buurt van Brussel, en BeeOdiversity, een organisatie die diensten aanbiedt voor de ontwikkeling van natuurgebaseerde oplossingen voor het herstel van de biodiversiteit.”

Basisvaardigheden

Arne wil de studenten en de School van zijn ervaring laten profiteren: “Over twee weken geef ik les in het Code Camp, een van de facultatieve boot camps. Het wordt een introductie voor businessprofessionals in de basisbegrippen van softwareontwikkeling. Niet om hen te veranderen in programmeurs of software-ingenieurs, maar om hen te empoweren. Stel dat een marketingprofessional gegevens uit verschillende bronnen wil combineren, maar de gegevensformaten niet compatibel zijn. Soms volstaat het gewoon dat je een punt in een komma verandert. Ik wil hun die simpele technieken bijbrengen, zodat ze niet bij IT moeten aankloppen. Dergelijke eenvoudige gegevenstransformaties horen basisvaardigheden te zijn.” Hij heeft ook doelstellingen op langere termijn: “Ik verken samen met collega’s verscheidene opties om een onderzoekscentrum voor digitale technologieën op touw te zetten."

Latin en stijldansen

Maar Arne is geen workaholic. Een jaar of twintig geleden werd hij gebeten door het virus van het latin en stijldansen. “Let wel, ik heb nooit aan danswedstrijden meegedaan – dat was een bewuste keuze. In een competitie wil ik altijd winnen. En dat is niet waarom ik dans. Als ik dans, ben ik alleen met de muziek, het ritme en mijn partner. Dan bestaat er niets anders meer. Het alsof je een duik in een andere wereld neemt." Zijn ogen schitteren: “Dansen is wat mij in beweging houdt. Je moet op tijd en stond weg uit het gewoel en iets doen wat andere delen van je brein aan het werk zet.”

Profiel

  • Assistent-professor Digitale Transformatie, EBS Business School, Wiesbaden, DE (2016-2019) 
  • Onderzoeksassistent bij de leerstoel Informatiesystemen, Universiteit van Bayreuth, Bayreuth, DE (2013-2014) 
  • Doctoraat Managementinformatiesystemen, Universiteit van Bayreuth, Bayreuth, DE (2013-2016) 
  • Consultant bij Horváth & Partners Management Consultants, Frankfurt, DE (2011-2014) 
  • Onderzoeksassistent bij het Institute of Research on Information Systems, EBS Business School, Wiesbaden, DE (2011-2013) 
  • Master of Science in International Business, Universiteit van Maastricht, Maastricht, NL (2010-2011) 
  • Bachelor of Science in General Management, EBS Business School, Oestrich-Winkel, DE (2006-2009) 
  • Eigenaar van Arne Buchwald Software, Engeln, DE (2001-2017)

Ontdek onze expertise in digitale transformatie

Benieuwd hoe de digitale toekomst van jouw bedrijf er uit zou kunnen zien? Niet alles wat je leest over digitale transformatie mag je zomaar voor waar nemen. Laat ons je gids zijn doorheen alle ruis.

Gerelateerd nieuws

  1. “Dienst ist Dienst und Schnaps ist Schnaps”

    Datum: 10-10-2017
    Categorie: Nieuws over onderzoek
    "Ik ben al een hele tijd actief op het gebied van technologie- en innovatiemanagement", zegt Robin Kleer, die onlangs benoemd werd tot professor innovatiemanagement. "Ik bestudeer hoe bedrijven hun O&O beter kunnen organiseren." Zijn onderzoek richt zich vooral op drie gebieden: digitalisering, technologieoverdracht en duurzame bedrijfsmodellen.
  2. “Transformatie is nu nog een digitaal beest”

    Datum: 28-06-2017
    Categorie: Nieuws over onderzoek
    Dit digitale tijdperk dicteert economische realiteiten die de relevantie van bedrijven gaan bepalen. Welke impact hebben deze nieuwe wetten nu al op de grootste bedrijven van Nederland? Stijn Viaene, onderzoeksleider van de Digitale Transformatie Index, legt uit.
Alle artikels