Gespecialiseerde Masters-opleiding als springplank naar ondernemerschap of innovatie

Innovatie is voor ondernemingen meer dan ooit van levensbelang. En ondernemerschap zit in het DNA van Vlerick Business School. Niet meer dan logisch dus dat we ook een Masters in Innovation & Entrepreneurship aanbieden. De eerste lichting studeerde afgelopen zomer af. De tweede is zopas gestart. Een goed moment om samen met programmadirecteur professor Veroniek Collewaert de balans van het eerste jaar op te maken.

Masters in Innovation and Entrepreneurship at Google

Waarom nu pas?

Dat Vlerick deze opleiding organiseert hoeft niet te verbazen, maar waarom bestaat ze al niet veel langer? “Zo’n Masters organiseer je natuurlijk niet van vandaag op morgen, daar komt heel wat bij kijken”, glimlacht Veroniek. “Bovendien kon je bij Vlerick al terecht voor allerlei opleidingen waarin innovatie en ondernemerschap aan bod kwamen. Maar de laatste jaren waren er opvallend meer studenten die een eigen start-up wilden lanceren of die, bijvoorbeeld, in productontwikkeling wilden gaan werken. En om slagvaardig te blijven in de huidige dynamische, om niet te zeggen turbulente omgeving, zijn bedrijven steeds nadrukkelijker op zoek naar profielen met een achtergrond in innovatie en/of ondernemerschap. Kortom, het was het juiste moment om met een gespecialiseerde opleiding te starten.”

Sneller aan de slag

De Masters in Innovation & Entrepreneurship richt zich tot iedereen die een uitgesproken drive heeft voor innovatie en/of ondernemen. “Of je nu in je eigen start-up werkt, of op productontwikkeling of innovatie binnen een bedrijf, de processen die je gebruikt om na te gaan of een idee levensvatbaar is, zijn dezelfde. En die processen leer je tijdens de start-up acceleratormodule, waarin je in groepjes een eigen idee voor een start-up uitwerkt en test, gecoacht door ervaren ondernemers of investeerders.”

Van alle opleidingsonderdelen spreekt die start-up acceleratormodule wellicht het meest tot de verbeelding, en dit jaar wordt er zelfs meer tijd voor vrijgemaakt. “Studenten steken er sowieso veel tijd en energie in. Omdat we ze er voldoende ruimte voor willen geven, starten we er al mee in oktober in plaats van pas in december.”

Nog meer specialisatie

Die kleine aanpassing aan de acceleratormodule is niet de enige verandering aan de opleiding. “Het vak Design Thinking, een keuzevak, kon door studenten van alle Masters-opleidingen worden gevolgd. Maar omdat we voelen dat het zo’n essentiële vaardigheid is voor ondernemers en in innovatiegerelateerde functies, gaan we het voortaan exclusief voorbehouden voor onze Masters-studenten Innovation & Entrepreneurship. Het wordt geïntegreerd in de start-up accelerator, krijgt daar een veel prominentere plaats, en komt ook al vroeger in het jaar aan bod.”

In het voorjaar zijn er bootcamps, opnieuw voor alle Masters-studenten. “Maar dit jaar gaan we er voor het eerst een rond coding organiseren en ik verwacht dat dat zeker ook onze studenten in Innovation & Entrepreneurship zal aanspreken. Heel veel ideeën voor start-ups houden verband met ICT, maar evenveel studenten hebben nog nooit geprogrammeerd. In België hebben we nogal wat ICT-start-ups en coding is een schaarse vaardigheid geworden. Zo’n bootcamp waarin ze echt leren programmeren is dan ook bijzonder waardevol. Niet dat ze meteen experts worden, maar het zet hen wel op weg.”

Masters in Innovation and Entrepreneurship at Facebook

Nog meer keuze

En ten slotte zal het iets gemakkelijker zijn om de opleiding te customizen. “Er komt iets meer keuzevrijheid. Als je een idee voor een digitale start-up hebt, bijvoorbeeld, kan je, als je dat wilt, een keuzevak zoals Digital Strategy volgen.”

Het academiejaar wordt traditioneel afgesloten met een twee maanden durend in-companyproject. “Aanvankelijk waren er twee opties: werken aan je eigen start-up of aan een innovatieproject bij een groter bedrijf. In de loop van vorig jaar hebben we al besloten om een derde mogelijkheid toe te voegen, nl. werken aan een project voor een bestaande start-up. Dat was een optie die vooral in de smaak viel bij studenten die gemerkt hadden dat hun idee op niets zou uitdraaien, maar die wel in de start-upsfeer wilden blijven. Die drie formules gaan we zeker behouden.”

Essentiële basis, anders bekeken

Behalve de specifieke vakken die de verschillende aspecten van innovatie en ondernemerschap belichten, zijn er ook algemene vakken, zoals strategie, financial accounting, operations management enz. die basisvaardigheden bijbrengen die elke ondernemer nodig heeft.

Voor sommigen lijken die algemene modules misschien een herhaling, maar Veroniek benadrukt dat je je daardoor niet hoeft te laten afschrikken. “Mijn ervaring leert dat een beetje herhaling geen kwaad kan. Maar belangrijker: we brengen de leerstof op een andere manier: we gaan er hands-on mee aan de slag, met casestudy’s, gastsprekers enz. Dat is een totaal andere ervaring, ook voor wie de theorie ooit al gezien heeft. Dat blijkt ook uit de feedback die we gekregen hebben. Aan die algemene vakken verandert er dit jaar niets, we starten zoals gezegd alleen wat vroeger met de gespecialiseerde modules.”

Op de koffie bij Jeff Bezos

Waar ook niet aan gesleuteld zal worden, is de Silicon Valley Disruption Tour die je gedurende een week kennis laat maken met de wereld van de Amazons en Googles, kleine start-ups en durfkapitalisten. “Het is vooral de bedoeling dat je er inspiratie opdoet, en afgaande op de reacties lukt dat aardig. Voor meer dan de helft van de deelnemers was die trip het hoogtepunt van het masterjaar.”

Ontdekkingsreis

Sommige alumni hebben vandaag hun eigen start-up (zoals Securafin, Fusion of Bask.it), andere kwamen tot de vaststelling dat hun idee niet werkte of dat een eigen onderneming niets voor hen was, weer andere zijn aan de slag gegaan als innovatieconsultant. Veroniek is enthousiast: “Deze Masters helpt je te ontdekken wat je wel en niet ligt en elke uitkomst is even waardevol. Dat is net het mooie.” En ze besluit: “Punt is dat elke student er wel íets heeft uitgehaald, en daar doen we het voor!”

 

Geïnteresseerd?
Is deze Masters in Innovation & Entrepreneurship iets voor jou? Noteer alvast de eerstvolgende toelatingsproeven voor academiejaar 2018-2019:
< Woensdag 15 november 2017 – Leuven
< Dinsdag 12 december 2017 – Brussel
< Woensdag 21 februari 2018 – Gent

Bekijk de details en het curriculum van onze opleiding Masters in Innovation & Entrepreneurship.

Gerelateerd nieuws

  1. Healthcare bootcamp brengt zelftests stapje dichterbij

    Datum: 25-01-2018
    Categorie: Nieuws over opleidingen
    Jezelf thuis testen op soa’s? Zelf je risico op diabetes of hartfalen monitoren? Het klinkt als sciencefiction, maar als het aan Bart Geers ligt, is het binnenkort realiteit. Als medeoprichter van Antelope Diagnostics, volgde hij onze opleiding ‘Boost je healthcare start-up’. Deze intensieve bootcamp heeft zijn pitch naar een hoger niveau getild, klaar om investeerders te overtuigen in te stappen in het project.
  2. Groeien is soms de controle loslaten

    Datum: 05-06-2017
    Categorie: Nieuws over opleidingen
    65 Vlaamse CEO’s vertrokken onlangs voor een week naar San Francisco. Ze bezochten er niet alleen grote bedrijven zoals Google, Samsung en Cisco, maar er stonden ook lezingen bij de universiteiten van Stanford en Berkeley op het programma. Bedoeling was om uit de eerste hand kennis te verwerven over de lokale bedrijfscultuur en manier van werken. De deelnemende bedrijfsleiders zijn allen lid van het Impulscentrum ‘Groeimanagement voor Middelgrote Ondernemingen’ (iGMO) aan Vlerick Business School. Elke twee jaar verkent iGMO een andere bestemming.
Alle artikels