Groeien is soms de controle loslaten

Vlaamse ondernemers week lang ondergedompeld in Silicon Valley

65 Vlaamse CEO’s vertrokken onlangs voor een week naar San Francisco. Ze bezochten er niet alleen grote bedrijven zoals Google, Samsung en Cisco, maar er stonden ook lezingen bij de universiteiten van Stanford en Berkeley op het programma. Bedoeling was om uit de eerste hand kennis te verwerven over de lokale bedrijfscultuur en manier van werken. De deelnemende bedrijfsleiders zijn allen lid van het Impulscentrum ‘Groeimanagement voor Middelgrote Ondernemingen’ (iGMO) aan Vlerick Business School. Elke twee jaar verkent iGMO een andere bestemming.

Hans Crijns, professor Ondernemerschap en Directeur iGMO: “Bedoeling was om samen inzichten te verwerven rond hoe ondernemers en hun bedrijven groeien en overleven in een snel veranderende en complexe omgeving. We willen onze iGMO-leden inspireren om te innoveren. Voor ondernemers met ambitie en voor groeibedrijven is het van essentieel belang om nieuwe ideeën op te doen en relevante nieuwe connecties te leggen.”

iGMO Silicon Valley trip

Andere manier van zaken doen

De digitalisering speelt een steeds prominentere rol in onze samenleving. “Nieuwe technologieën zorgen er voor dat vijf miljard mensen die nu nog niet aangeboord kunnen worden, op de markt zullen komen. De markt wordt dus niet alleen veel groter, maar artificiële intelligentie of robotica zorgen er ook voor dat bv. productieprocessen veranderen. Er komt een andere, minder traditionele manier van zaken doen aan,” zegt onderzoeker Yannick Dillen, die mee de studiereis begeleidde.

Dat was meteen ook de belangrijkste leerles voor deelnemer Jo Nelissen, CEO van SmartLog. Hun open AKURU IoT platform laat toe om bestaande en nieuwe industriële sensoren en machines ‘internet-connected’ te maken. Inzicht krijgen in de juiste data en voorspellend onderhoud leiden niet alleen tot besparingen, maar ook tot meer veiligheid en betrouwbaarheid van industriële processen. “Het is duidelijk dat artificiële intelligentie de hele wereld op zijn kop zet. De uitspraak ‘We take the robot out of the human‘ is nog maar een begin van onze veranderende maatschappij waar robotisering en deep learning de echte game changers zullen zijn. Meer dan ooit mocht ik aan de lijve ondervinden wat exponentieel betekent, niet alleen in groeimodellen en snelheidsveranderingen, maar vooral in de opportuniteiten die technologie mogelijk maakt.”

Vallen en opstaan

Typerend voor bedrijven in Silicon Valley is ook hun snelle groei. Wat is het geheim van hun succes? Het ecosysteem is hier gebaseerd op recyclage van faling en succes. “Door de hoge concentratie van topactoren zoals universiteiten, rekruteerders, durfkapitalisten en private equity spelers is de toegang tot de markt makkelijker. Daarnaast is falen hier geaccepteerd. 90% van de start-ups mislukt, maar vaak beginnen ze gewoon opnieuw. Wie wel succesvol is, verkoopt vaak het bedrijf en ook zij komen terug in het systeem.  Een groot contrast met een eerder gestage groei in Vlaanderen,” vertelt Yannick. “De belangrijkste les die ik hoorde, was ‘Als je het gevoel hebt dat je alles onder controle hebt, dan ga je eigenlijk niet snel genoeg vooruit’.” De uitspraak komt oorspronkelijk van de Amerikaanse Formule 1-piloot Marco Andretti, maar is uitgegroeid tot het motto van de Silicon way of life.

Blik verruimen

De meeste iGMO-leden staan aan het hoofd van Vlaamse middelgrote bedrijven met zo’n 150 werknemers. Ze hebben een goede omzet en zijn vaak actief in meer traditionele sectoren als bouw, transport of voeding. De opzet van de reis was dan ook om hen uit hun cocon te halen. Is dat ook gelukt?

Samen met Guido Vandenabeele is Bärbel Buyse co-CEO van SEPIA, actief in Brand Visibility op points of sale en events voor grote merken als Audi, BMW, Porsche, Q8, Coca-Cola en Nespresso. “Zowel marketing als de toekomstige rol van het verkooppunt zijn in volle transitie. Daarom besloten we een aantal jaar geleden al om meer in te zetten op digitale marketing en de integratie tussen offline en online. Zaken als banners, vlaggen of gadgets gaan hand in hand met een social media wall of touch screen kiosk waarbij we ook analyses kunnen doen op de verzamelde data. Ook de klantenbeleving wordt steeds belangrijker,” vertelt Bärbel.

Als ondernemer vindt ze het belangrijk om regelmatig nieuwe zuurstof te tanken en bij te blijven met de nieuwste ontwikkelingen. De iGMO tours zijn voor haar dan ook een belangrijke inspiratiebron. “We zijn al gestart met een aantal vernieuwende projecten en een langetermijnplan voor de toekomst, maar om nu net in volle transformatie van ons bedrijf in het hart van Silicon Valley te voelen en beleven wat er allemaal op ons af komt, heeft ons doen beseffen dat het nog veel sneller gaat dan dat we dachten. We hebben ons dan ook voorgenomen om onze toekomstplannen versneld vorm te geven.”

Daarnaast heeft de trip Bärbel ook doen stil staan bij de rol van cultuur en mensen. “Flexibiliteit, een positieve ingesteldheid, teamspirit en oplossingsgericht denken zit gelukkig al in ons DNA. We hebben mensen aan boord die met veel goesting naar de toekomst kijken. In San Francisco hebben we echter ook geleerd dat we onze mensen meer moeten voorbereiden op continue verandering, onduidelijkheden en grijze zones. Via opleidingen en projectgroepen willen we dit intern verder vorm geven.”

Gerelateerd nieuws

  1. Gespecialiseerde Masters-opleiding als springplank naar ondernemerschap of innovatie

    Datum: 19-09-2017
    Categorie: Nieuws over opleidingen
    Innovatie is voor ondernemingen meer dan ooit van levensbelang. En ondernemerschap zit in het DNA van Vlerick Business School. Niet meer dan logisch dus dat we ook een Masters in Innovation & Entrepreneurship aanbieden. De eerste lichting studeerde afgelopen zomer af. De tweede is zopas gestart. Een goed moment om samen met programmadirecteur professor Veroniek Collewaert de balans van het eerste jaar op te maken.
  2. Vlerick full-time MBA-opleiding is 9de in de wereld op het vlak van ondernemerschap

    Datum: 30-06-2015
    Categorie: Nieuws over opleidingen
    Volgens een nieuwe ranking van de Financial Times staat de full-time MBA-opleiding aan Vlerick Business School op nummer 9 in de wereld voor ondernemerschap. De MBA-opleiding van Stanford is de beste. Vijf andere Amerikaanse scholen, twee Europese en een Chinese school vervolledigen de top 10. Dit resultaat plaatst Vlerick op hetzelfde niveau als business-scholen zoals Stanford, MIT, Harvard en Babson.
Alle artikels