“Ondernemen uit noodzaak”

iGMO-leden onder de indruk van Zuid-Afrikaans ondernemerstalent

Van 11 tot 16 november trokken 40 iGMO-leden voor hun jaarlijkse inspiratiereis naar Zuid-Afrika. Doel: even afstand nemen hun eigen onderneming en ‘food for thought’ tot zich nemen, zowel via academische lezingen aan onze partneruniversiteit van Stellenbosch als bezoeken aan lokale ondernemers in de townships. “Ondernemen gebeurt hier uit noodzaak, maar er spreekt tegelijk een ongelooflijke hoop uit.”

iGMO study trip South Africa 2019

“De wereld in één land.” Zo omschrijft professor Hans Crijns Zuid-Afrika, waar hij dit jaar met de leden van het Impulscentrum Groeimanagement voor Middelgrote Ondernemingen – kortweg iGMO – naartoe trok. “Niet alleen de natuur maar ook de mens vind je er in al zijn diversiteit: verschillende rassen en culturen leven er samen. En dat werpt zijn vruchten af. Zuid-Afrika – en bij uitbreiding het Afrikaanse continent – is helemaal niet ‘verloren’. Ondernemen gebeurt uit noodzaak, maar er spreekt tegelijk een ongelooflijke hoop uit. Afrika kan profiteren van de wet van de stimulerende achterstand terwijl West-Europa blijkbaar kreunt onder de wet van de remmende voorsprong. Het is opmerkelijk welke impact de lokale ondernemers er kunnen hebben met een relatief kleine input. Dat staat toch enigszins in contrast met onze scale-ups, die soms een te afwachtende houding aannemen tot de ideale investeerder op de radar verschijnt. Dat neem ik zeker mee in mijn lessen ondernemerschap.”

"Opmerkelijk welke impact de lokale ondernemers er kunnen hebben met een relatief kleine input” Hans Crijns, Professor Ondernemerschap

“Start-ups met hoogwaardige purpose”

“Uit de afgelopen 13 jaar weet ik dat de iGMO-ervaringsreizen garant staan voor een kwaliteitsvolle combinatie van academische input, getuigenissen van op het terrein en uitwisseling tussen collega’s-ondernemers”, weet Frank Verschuere, Managing Director van LS Bedding. “Voor mezelf vind ik het fijn om ideeën bevestigd te zien, om plannen af te toetsen, maar ook om verhalen en avonturen van Zuid-Afrikaanse en Belgische ondernemers te horen.
Als Westerse ondernemers kunnen we veel leren van onze Afrikaanse collega’s. Afrika is veel innovatiever en ondernemender dan we denken. Heel wat startups hebben een bijzonder hoogwaardige ‘purpose’: hoe kunnen ze het dagelijkse leven van hun medemensen verbeteren? Vaak heeft dat nog te maken met een primaire behoefte, zoals elektriciteitsvoorziening. Anderzijds kunnen ze via digitale transformatie een kwantumsprong maken. Mobiel bankieren staat er bv. veel verder, omdat ze de tussenfase van een bank nooit hebben gekend.
Wat mij vooral is bijgebleven is de man uit de townships die jongeren mobiliseert om samen een voetbalploeg te vormen. De spelers moeten echter ook Engels volgen en krijgen te eten. In de privésector zou hij tienmaal meer kunnen verdienen. Maar hij kiest ervoor om iets te veranderen in zijn eigen omgeving. Zoiets maakt je nederig. En wij, westerlingen, kunnen zo’n les in nederigheid af en toe gebruiken, vind ik.”

“Via digitale transformatie kunnen ze een kwantumsprong maken” Frank Verschuere, Managing Director van LS Bedding

“Belang van empowerment”

“Ik ben vroeger al regelmatig in Afrika geweest, heb in de townships gewerkt, dus ik was benieuwd naar de evolutie van de afgelopen jaren”, vertelt Daan De Wever, CEO van Destiny. “Persoonlijk heb ik mijn bedenkingen bij de rassenquota die ondertussen ingevoerd zijn: bedrijven krijgen punten op basis van diversiteit, maar wat met competentie als criterium voor aanwerving?
Ondernemerschap hangt zeer sterk samen met context. In de townships is het een manier om te overleven. Mensen zijn er van nature uit positiever ingesteld dan wij hier in het Westen, maar in de townships blijft de grootste uitdaging om mensen een positief zelfbeeld te geven. Alleen dan kan Zuid-Afrika echt zijn potentieel aanboren.
Dat belang van empowerment is trouwens hetgeen ik meeneem maar mijn eigen bedrijf. Hoe creëer je een speelveld voor je werknemers waarbinnen ze voluit kunnen meedenken aan de progressie van Destiny?”

“Rassenquota, ok. Maar wat met competenties?” Daan De Wever, CEO van Destiny

Deze reis werd mee mogelijk gemaakt dankzij onze partneruniversiteit van Stellenbosch, die instond voor het academische luik en de algemene organisatie. Ook de Belgische ambassade, met aan het hoofd Didier Vanderhasselt, wensen wij via deze weg te bedanken voor de kwaliteitsvolle netwerking-opportuniteiten. 

Ontdek onze expertise in ondernemerschap en innovatie

Omdat ondernemerschap en innovatie zeer divers zijn, hebben we een specifiek aanbod voor starters, scale-ups, KMO's, familiebedrijven en corporate innovators. Ontdek wat wij voor jou kunnen betekenen op vlak van ondernemerschap en innovatie.