Leiderschap, maturiteit en simplisme

Dubbelinterview: Herman Van den Broeck en Jan Peter Balkenende

Bron: Management Scope (nummer 07, 2016).
Interviewer: Arjan Eleveld | Auteur: Angelo van Leemput | Beeld: Mark van den Brink

De één was als premier ruim acht jaar lang leider van Nederland, de ander is al jarenlang een autoriteit op het gebied van menselijk gedrag en leiderschap. Ze vinden elkaar in een gesprek over dienend leiderschap, maturiteit en simplisme.

De Zeeuw Jan Peter Balkenende en de Vlaming Herman Van den Broeck ontmoeten elkaar in het kantoor van Balkenende bij de Maatschappelijke Alliantie, in een statig pand vlakbij het Vredespaleis in Den Haag. Balkenende is er net ingetrokken: de schilderijen staan nog op de vloer. Onder leiding van Arjan Eleveld, ceo van adviesbureau Jonathan Warner, praten ze over leiderschap en over de uitdagingen voor de moderne leider.

Van den Broeck: ‘Waar het uiteindelijk om gaat, is impact.’
Balkenende: ‘Hoop bieden, dat is de kern.’

‘Wie mij als leiders geïnspireerd hebben,’ zegt Balkenende, ‘zijn mannen als John F. Kennedy en Martin Luther King. Toen King werd vermoord, was ik twaalf. Ik weet nog hoe geëmotioneerd ik was. King pleitte voor een samenleving waarin plaats was voor iedereen. Een mooie boodschap vond ik dat. Ook Mahatma Gandhi zie ik als voorbeeld, onder andere vanwege zijn wijze levenslessen. The best way to find yourself is to lose yourself in the service of others. Dat is echt geweldig.’ Van den Broeck komt, zonder lang na te denken, met een andere leider als zijn persoonlijke voorbeeld: ‘Nelson Mandela. Een heel bijzonder mens. Ik heb voor mijn leiderschapsboek Beyonders uitgebreid onderzoek gedaan naar hem en zijn manier van leidinggeven. Eén van zijn beste eigenschappen was zijn learning attitude. ‘Welke kansen zie ik in een veranderende wereld, dat was zijn adagium. En dan niet alleen voor hemzelf, nee, vooral ook voor de maatschappelijke omgeving. Een bijzondere eigenschap die leiders siert.’

Balkenende: ‘Heel inspirerend inderdaad. Ik heb Mandela in 1994 ontmoet, toen hij net president van Zuid-Afrika was geworden. Dat soort ontmoetingen blijft je je leven lang bij. Jarenlang heeft hij gevangen gezeten en dan tóch het vermogen hebben om geen omgekeerde apartheid in te voeren, maar te kiezen voor een nieuw Zuid-Afrika waarin plaats is voor iedereen. Nog steeds een fantastisch verhaal.’


Lees het volledige dubbelinterview op de website van Management Scope.

Gerelateerd nieuws

  1. Wat kunnen leiders leren van de Inca’s?

    Datum: 03-12-2018
    Categorie: Opiniestukken
    De Inca’s hadden een paar vooruitstrevende ideeën die ervoor zorgden dat hun rijk heel goed functioneerde. Ze maakten gebruik van een ingenieus communicatiesysteem, dat de Inca-leider toeliet om op een snelle en efficiënte manier informatie uit te wisselen met alle inwoners van zijn rijk. Ten tweede gingen de Inca's op een bijzondere manier om met verslagen vijanden. Verder lag systematisch experimenteren aan de basis van hun vooruitgang, wat hen toeliet om te leren uit hun fouten. Ten slotte hanteerden de Inca's drie eenvoudige vuistregels. Professor Karlien Vanderheyden toont aan dat we als managers en leidinggevenden ook op vandaag nog wel iets van de Inca's kunnen leren.
  2. Zo geef je leiding in de gig-economie

    Datum: 10-10-2018
    Categorie: Opiniestukken
    Een record aantal individuen op de arbeidsmarkt werkt vandaag niet langer voor een traditioneel bedrijf, maar kiest ervoor om ‘gigs’ uit te voeren. Dat zijn kleinere en afgebakende projecten, uitgevoerd op zelfstandige, onafhankelijke, en flexibele (freelance) basis. Op wereldniveau wordt het aantal ‘gig werkers’ vandaag op 20% van de actieve beroepsbevolking geschat. De voorspelling is dat we tegen 2025 aan circa 40% komen. Hoe functioneren gig werkers? En hoe kan je beter leidinggeven in de gig economie?
Alle artikels