Maatschappelijk verantwoord ondernemen, geen filantropie

Belgisch cleantechbedrijf Vyncke ontwerpt en bouwt wereldwijd gedecentraliseerde biomassacentrales. Samen met Indiaas energie- en processpecialist Forbes Marshall richtte het in 2013 M-Power op om duurzame energieoplossingen te leveren aan gemeenschappen in arme, afgelegen gebieden in India. Dat is ook vandaag nog steeds de missie, en mede dankzij drie van onze MBA-studenten kan M-Power groeien, zonder die missie te hoeven loslaten. Benjamin Corvilain, Christian Andres Lesmes Abril en Jean-Erik Verbeke werkten gedurende twee maanden op een consultancyproject. Jean-Erik vertelt.

Aanstekelijke visie

Waarom M-Power? “Hernieuwbare energie boeide ons. Daarom kozen we voor een project in die sector”, antwoordt Jean-Erik. “En we wilden ook absoluut ervaring opdoen in een ander continent dan Europa of Zuid-Amerika – Benjamin en ik zijn Belgen, Christian is Colombiaan. India was ons dus op het lijf geschreven. Maar vooral de visie en het enthousiasme van medeoprichter Dirk Vyncke gaven de doorslag.”

Met M-Power wil Dirk Vyncke in afgelegen dorpen, waar weinig of geen toegang is tot elektriciteit, het verschil maken. “Voor hem ligt de oplossing in gedecentraliseerde hybride systemen die gebruikmaken van hernieuwbare energiebronnen, zoals de zon en de wind, en biomassa als back-up. Zonne- en windenergie zijn immers niet constant beschikbaar. Afhankelijk van de specifieke locatie werkt M-Power dan de meest geschikte mix uit.”

50 graden Celsius

De joint venture was al drie jaar operationeel, maar het management was niet helemaal tevreden met de resultaten: nieuwe projecten opzetten bleek erg moeilijk. Aan Benjamin, Christian en Jean-Erik de vraag om na te gaan hoe een en ander beter kon. Ze deelden hun project op in drie fasen: (1) een grondige studie van de markt, de spelers en de mogelijkheden; (2) een uitgebreide analyse van de bestaande organisatie volgens het 7S-model van McKinsey* en (3) een voorstel voor verbetering.

Global Social Project MBA India
Van links naar rechts: Christian Andres Lesmes Abril, Kelly Mermuys (M-Power), Benjamin Corvilain en Jean-Erik Verbeke

Tijdens een vijf weken durende rondreis door India, bezochten de studenten verschillende M-Powerinitiatieven, onder meer een scholenproject in Hyderabad en een project in samenwerking met een multinational in Vadodara. Verder spraken ze met allerlei mensen die bij de projecten betrokken waren. Zo maakten ze in Pune ook kennis met het management van Forbes Marshall om na te gaan hoe zij de missie van M-Power interpreteerden. In New Delhi, ten slotte, hadden ze een ontmoeting met vertegenwoordigers van het Ministerie van Nieuwe en Hernieuwbare Energie. “We hebben ons vaak een beetje ongemakkelijk gevoeld tijdens die meetings”, herinnert Jean-Erik zich. “Opeengepakt in een taxi van de ene naar de andere afspraak rijden, is één ding, maar bij 50 graden Celsius … daar kan geen airco tegenop. Drijfnat van het zweet waren we.”

Hernieuwde focus

“Terug in België hebben we alle verzamelde informatie verwerkt, verschillende alternatieve businessmodellen tegen het licht gehouden en een nieuwe aanpak voorgesteld. Waarom? M-Power had geprobeerd om ook voor bedrijven te werken – zonnepanelen installeren op het dak van het kantoor van een multinational in Vadodara, bijvoorbeeld. Maar daarmee weken ze af van de originele missie. Bovendien kom je met zulke projecten in een markt waarin de concurrentie al groot is. Het zou moeilijk zijn om daar een succesverhaal van te maken.” Het scholenproject in Hyderabad legde volgens Jean-Erik een ander pijnpunt bloot: “Het is volledig afhankelijk van filantropische financiering, dat biedt te weinig zekerheid voor de langere termijn. Voor ons lag de oplossing dan ook voor de hand: opnieuw focussen op de initiële missie, maar dan wel op een andere manier.”

Model voor duurzame groei

“Het model dat wij uiteindelijk geselecteerd hebben en waar M-Power zich in kon vinden, zou je het kippenboerderijmodel kunnen noemen. Stel dat er in een afgelegen dorp zonder elektriciteitsvoorziening wel een kippenboerderij is. Dan zou M-Power die boer kunnen voorstellen om zonnepanelen op zijn gebouwen te leggen. De boer betaalt de installatie en M-Power leaset die vervolgens tegen een maandelijkse vergoeding weer terug, zorgt voor de exploitatie en levert de elektriciteit, tegen een scherpe prijs, aan de rest van het dorp. De boer krijgt zijn elektriciteit gratis. M-Power leert hem bovendien hoe hij met behulp van die elektriciteit zijn bedrijfsvoering kan verbeteren.”

“Weet je wat ik zo goed vind? M-Power is geen non-profitorganisatie. People en planet zijn belangrijk, maar winst maken ook, omdat dat op de lange termijn de enige manier is om een bedrijf in leven te houden. Afhankelijk blijven van gekregen geld is niet duurzaam.” Enthousiast voegt hij daaraan toe: “Ik geloof echt dat de toekomst ligt in businessmodellen die zelfvoorzienend zijn, niet in filantropie. Landen als India hebben ondernemers nodig die werkgelegenheid creëren en bedrijven die kunnen groeien.”

Cultuurverschil

Of hij dingen geleerd heeft die hem in zijn huidige job nog van pas komen? “Ik heb geleerd om nooit op te geven”, lacht Jean-Erik. “We hadden de rollen netjes verdeeld: Christian was onze financiële man, Benjamin deed de strategie en ik was de doener. Ik organiseerde alle afspraken en meetings. Nu heb ik altijd al in sales gewerkt, maar nog nooit heb ik zo veel moeite moeten doen om afspraken vast te krijgen als in India. Ik heb me suf gebeld. Werd de telefoon dan eindelijk opgenomen, dan werd er meestal gezegd dat ik later maar eens moest terugbellen. Wat ik telkens braafjes deed, om dan te horen te krijgen dat ik … later moest terugbellen. De reden? Indiërs zeggen niet graag neen. Het heeft heel wat voeten in de aarde gehad, maar we hebben uiteindelijk onze meetings gekregen. Voor mij was het een master class cold calling.”

Een levenservaring rijker

Het project bij M-Power was geen gewoon consultancyproject, maar een Global Social Project (GSP). Aan de toegevoegde waarde voor hun MBA valt er volgens Jean-Erik niet te twijfelen: “Christian werkt in private equity, Benjamin is entrepreneur en ik doe sales & marketing voor een multinational. Dankzij dit project hebben we een totaal andere wereld leren kennen. India was voor ons alle drie een enorme cultuurschok: de armoede die we er gezien hebben was behoorlijk confronterend. Dus … is een consultancyproject nuttig voor een MBA? Zeker weten, vooral als het een GSP is. Van een gewone consultancyopdracht bij een Europees bedrijf hadden wij, met onze achtergrond, veel minder kunnen leren. Nu hebben we een levenservaring opgedaan. Onze medestudenten zeiden ons achteraf allemaal dat ze spijt hadden dat zij ook niet zo’n project hadden gekozen.”

Lees meer over hun belevenissen in India op hun blog 'From Vlerick to India - an MBA journey'.

* Het 7S-model van McKinsey evalueert een organisatie op 7 dimensies: strategie, structuur, systemen, stijl, gedeelde waarden (shared values), vaardigheden (skills) en mensen (staff).

Gerelateerd nieuws

  1. “1 maand ondernemen in Afrika”

    Datum: 14-07-2017
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    In mei-juni trokken studenten Fabrice Verhaert en Stijn Van der Putten een maand naar Mali om er, samen met GreenVentures, op zonne-energie gebaseerde mini-grids of ‘FlexGrids’ te installeren. Wat begon met het verfijnen van een financieel plan, mondde uit in een leerrijk traject van sociaal, internationaal en innovatief ondernemen. De erkenning volgde snel, in de vorm van een flinke Europese financiering voor Flexgrid enerzijds en de eerste Soudal Award for Social Entrepreneurship anderzijds.
  2. Hernieuwbare energie: een duurzame oplossing om de toegang tot energie te bevorderen

    Datum: 30-09-2016
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    “Meer dan een miljard mensen wereldwijd hebben geen toegang tot elektriciteit”, zegt Samson Hadush, postdoctoraal onderzoeker bij het Vlerick Energy Centre. “Dit jaar helpen vier Global Social Projects de energiearmoede te bestrijden door gemeenschappen oplossingen voor duurzame energie te bieden. Die brengen niet alleen sociale en economische voordelen met zich mee, maar komen ook het milieu ten goede.”
Alle artikels