Ondernemen met twee voeten op de grond

Studeren voor ondernemer? Dat kan. Maar de meest waardevolle lessen komen vaak uit de praktijk. Daarom reikt Vlerick Business School al jaren de hand naar het bedrijfsleven. Hoewel het niet altijd evident is om tijd vrij te maken in hun drukke agenda, mogen we rekenen op een heel diverse groep van ondernemers en investeerders die bereid zijn om geheel vrijblijvend hun verhalen, kennis en ervaring te delen met onze studenten. De enorme meerwaarde van deze synergie tussen het academische en de praktijk krijgt nu ook een officiële erkenning via de nieuwe titel van ‘Entrepreneur in Residence’ of ‘Investor in Residence’.

Entrepreneurs in Residence
Achteraan: Arnoud Raskin, professor Cédric Donck, professor Hans Crijns, Jan-Willem Rombouts, Mark Vandecruys en Frank Maene; Vooraan: professor Miguel Meuleman, Herman Van de Velde, professor Veroniek Collewaert, Harry De Smedt en Pieterjan Bouten

Het stimuleren van ondernemerschap in al zijn facetten is sinds de oprichting van de school een fundamentele schakel van het Vlerick-DNA. De groep van Entrepreneurs in Residence is zorgvuldig samengesteld. Ze hebben al heel wat bewezen in het ondernemersveld en omvatten ook het hele spectrum: klassiek ondernemerschap, start-ups, groeibedrijven, familiebedrijven en sociaal ondernemerschap. En gezien je niet kan ondernemen en groeien zonder financiering zijn ook een aantal investeerders bij dit verhaal betrokken.

We werken al langer in heel wat van onze opleidingen samen met een grote groep van ondernemers. Sommigen van hen staan echter heel dicht bij de school en leveren een significante bijdrage,” licht professor Ondernemerschap Miguel Meuleman toe. “Met dit initiatief willen we deze echte Vlerick-ambassadeurs de erkenning geven die ze verdienen voor hun toewijding en inzet. We zullen ook op geregelde tijdstippen met iedereen samen komen om van gedachten te wisselen en deze samenwerking continue te optimaliseren.”

Miguel gelooft sterk in de inspirerende rol die ervaren ondernemers en investeerders kunnen spelen: “Niet alleen via gastlezingen, maar ook via coaching of deelname in een jury kunnen ze van onschatbare waarde zijn voor onze studenten. Het zijn stuk voor stuk professionals die hun strepen verdiend hebben binnen hun sector en expertisedomein. Ze zijn enorm betrokken en bieden een grote toegevoegde waarde voor de kwaliteit van onze opleidingen. Daarnaast zijn ze ook een klankbord voor onze proffen en onderzoekers en helpen ze ons om de vinger aan de pols te houden en te zien wat er leeft. Hun inzichten, ervaringen en netwerk zijn voor ons een bron van inspiratie bij de ontwikkeling van nieuwe lessen of casestudies.

Onze Entrepreneurs / Investors in Residence
  • Pieterjan Bouten en Louis Jonckheere – oprichters van Showpad, een intuïtief platform ter ondersteuning van de salesafdeling dat content heel makkelijk vindbaar, presenteerbaar, deelbaar en meetbaar maakt
  • Harry De Smedt – Bestuurder van Officenter Group, specialist in gemeubelde, flexibele kantoorruimtes en co-working spaces; voorzitter Raad van Bestuur van Ad Ultima Group dat bedrijven via technologie ondersteunt bij de optimalisering van hun bedrijfsprocessen en performance; business angel en voorzitter van BAN Vlaanderen
  • Frank Maene – Managing Partner van Volta Ventures, een durfkapitaalfonds voor internet- en softwarebedrijven in de Benelux
  • Arnoud Raskin – oprichter van Mobile School, een NGO die via mobiele karretjes met educatieve materialen opleiding aanbiedt aan straatkinderen wereldwijd, en oprichter van Streetwize, dat de overlevingsinzichten en -vaardigheden van straatjongeren vertaalt naar een leermodel om die spirit wakker te maken bij bedrijven
  • Jan-Willem Rombouts – mede-oprichter van REstore, een gelauwerd energietechnologiebedrijf gespecialiseerd in de levering van geavanceerde geautomatiseerde vraagsturing (Demand Response)
  • Mark Vandecruys – Voorzitter van Fedrus International, een Belgische groep actief in de distributie van bouwmaterialen, en meer specifiek EPDM en roofing voor daken
  • Conny Vandendriessche – oprichter en CEO van Stella P., gespecialiseerd in het samenstellen van Adviesraden en Raden van Bestuur; mede-eigenaar en oprichter van Accent Jobs en The House of HR
  • Herman Van de Velde – voorzitter van het Belgische, beursgenoteerde lingeriebedrijf Van de Velde
Wat vinden onze ondernemers en investeerders daar zelf van? We vroegen hen naar hun drijfveren.

Pieterjan Bouten - ShowpadPieterjan Bouten richtte samen met Masters in General Management alumnus Louis Jonckheere Showpad op. “We hebben allebei in de Verenigde Staten gewoond, waar je een grote, ‘pay it forward’-cultuur hebt. Dat betekent concreet dat iedereen zijn steentje bijdraagt aan het ecosysteem. Voor ons begint dat ecosysteem met onderwijs en opleiding. Ik stoor er me soms aan dat er in België en Vlaanderen te weinig aandacht is voor ondernemerschap en alles wat daarbij komt kijken. En dat start aan de basis. Ons onderwijs is weliswaar op veel vlakken zeer kwalitatief, maar het aspect van ondernemerschap wordt eigenlijk te weinig gestimuleerd of komt daar te weinig in aan bod. Samenwerken met Vlerick is voor ons heel motiverend, omdat we op die manier een impact kunnen hebben op de nieuwe generatie.”

Die impact vertaalt zich zowel in inspireren als kennis overdragen. “Bij het uitbouwen van onze start-up Showpad hebben we reeds zoveel geleerd. Er waren goede beslissingen, maar we hebben zeker ook fouten gemaakt. Naast het delen van die kennis willen we ook inspireren. Toen we startten als ondernemer, zochten wij ook naar inspiratie. Die vonden we voornamelijk in de Verenigde Staten. Ondertussen zien we sinds de oprichting van Showpad ook in België heel wat nieuwe ondernemers opstaan. Inspireren is voor ons dus zeker deel van dit verhaal.”

Herman Van de Velde - Van de VeldeVoor Herman Van de Velde, familiale ondernemer en voorzitter van het gelijknamige lingeriebedrijf, gaat het vooral over dankbaarheid. “Aan het begin van mijn carrière volgde ik enkele seminaries aan Vlerick. De inzichten die ik daar meegekregen heb, kon ik echt toepassen in mijn bedrijf. Dat heeft er zeker toe bijgedragen dat onze organisatie veranderd is, performanter geworden is. Ik heb daar echt ongelooflijk veel aan gehad. Later werd ik lid van het Impulscentrum 'Groeimanagement voor Middelgrote Ondernemingen' (iGMO). Ook hier ervaarde ik die enorme praktisch toepasbare meerwaarde. Ik durf zelfs zeggen dat onze beursgang gedeeltelijk geïnitieerd is door wat ik allemaal geleerd heb binnen iGMO. Vlerick heeft mij zoveel gegeven en ik wil nu graag iets terugdoen. Van de Velde is een familiebedrijf, kenmerkend voor het Vlaamse ondernemerslandschap. Als ik anderen met mijn ervaring en leerlessen vooruit kan helpen, dan doe ik dat ook met veel plezier.”

Arnoud Raskin - Mobile School / StreetwizeArnaud Raskin, oprichter van Mobile School en Streetwize is vooral blij dat Vlerick ook het sociaal ondernemerschap meeneemt in dit verhaal. “Zo slopen we voor een stuk de muur tussen non-profit, sociale hogescholen en een puur sociale context enerzijds en een meer businessgericht denken anderzijds. Ik breng eigenlijk een verhaal rond businessmodelinnovatie in het sociale veld. Door in dat sociale veld – waar men vaak puur aan subsidies en filantropie denkt – een stuk ondernemerschap en innovatie te brengen, kan je echt hefbomen creëren die de wereld veranderen. Dat Vlerick die kruisbestuiving mee helpt stimuleren, vind ik heel belangrijk. Ik word niet graag als rolmodel afgespiegeld, maar als ik na een sessie bij Masters-studenten van de betrokken professor hoor dat er 10 studenten een ‘aha’-erlebnis hadden, dan geeft me dat heel veel voldoening. Zelfs als zou ik er maar twee kunnen inspireren om een zelfde traject te volgen en te gaan ondernemen met een zware sociale impact, dan is het nog de moeite waard.”

Anderzijds komt ook het aspect van erkentelijkheid naar boven. “Dankzij het Forum for Social Entrepreneurship kreeg ik de kans om het Young Management Programme te volgen. Vanaf de beginfase van onze organisatie heb ik hier altijd advies en steun gekregen. Vlerick heeft zijn netwerk voor mij open gezet in de opstartfase. Als ik nu op mijn beurt vanuit mijn eigen verhaal jongeren kan inspireren en zelfs overtuigen om via sociaal ondernemerschap ook echt voor impact te gaan, dan doe ik dat met veel plezier.”

Harry De Smedt - Officenter Group / Ad Ultima GroupHarry De Smedt, bestuurder bij Officenter Group, voorzitter van de Raad van Bestuur van Ad Ultima Group, en business angel/investeerder, beschouwt het als zijn plicht om de Vlaamse ondernemerschapsspirit door te geven aan de volgende generaties. “In Vlaanderen hebben we veel succesvolle KMO’s die ook vaak internationaal actief zijn. Er zit een typisch Vlaams ondernemerschap in ons DNA en als Vlaamse ondernemer beschouw ik het als onze plicht om een soort van maatschappelijke bijdrage te leveren. Ik zie het als een stuk Vlaamse professionele verankering. Omgekeerd heb ik zelf als ondernemer ook altijd het geluk gehad om de juiste mensen tegen te komen. Niet alleen in het bedrijfsleven, maar ook bij Vlerick heb ik les gekregen van inspirerende mensen die – zonder het zelf te beseffen – de koers van mijn bedrijf echt gestuurd hebben. Als ik nu via dit initiatief voor anderen die juiste persoon kan zijn, dan is dat mijn kostbare tijd meer dan waard.”

Gerelateerd nieuws

  1. Straf vrouwelijk ondernemerstalent gezocht!

    Datum: 11-10-2017
    Categorie: Nieuws over de school
    Ben jij een enthousiaste onderneemster die met passie een eigen zaak runt? Wil je jouw verhaal en visie delen om anderen te inspireren? Schrijf je dan snel in voor de WOMED Award en geef een gezicht aan de bedrijfssuccessen van, voor en door vrouwen.
  2. Om te groeien moet je pitchen

    Datum: 13-09-2017
    Categorie: Nieuws over de school
    “Als je onderneemt en wilt groeien, heb je geld nodig. En investeerders zijn steeds op zoek naar interessante opportuniteiten”, zegt Yannick Dillen, senior research associate en coördinator van het iGMO-platform en van Vlerick Venturing. “Eenmaal per jaar brengen we onze studenten en alumni die een start-up hebben opgericht via [email protected] in contact met durfkapitalisten en business angels.” Samen met Dries Wijnen, medeoprichter van Securafin en runner-up van de editie 2017, blikt hij kort terug.
Alle artikels