Mag het soms wat positiever?

Over de voordelen van een bedrijf opstarten in België

Bron: Trends (22/02/2018); Auteur: Veroniek Collewaert, Professor of Entrepreneurship at Vlerick Business School

Ik las vorige week een artikel over hoe Europese risicokapitalisten (VCs) het moeilijk hebben om hun nieuwe fondsen bijeen te krijgen. Catchy headline natuurlijk. En aangezien ik even vatbaar ben voor die catchy headlines als uzelf, klikte ik uiteraard naarstig verder. Een pagina scrollen verder viel mijn oog echter op volgend feit: ondanks het feit dat de VCs wat meer moeite moeten doen om de noodzakelijke investeringsmiddelen te verzamelen, stelt men wel een trend vast dat Europese ondernemers ambitieuzer en competenter worden in het uitbouwen van steeds grotere ondernemingen. Halleluja! Dat is het nieuws dat ik zou benadrukken! Helaas, slecht nieuws verkoopt beter. U mag dat laatste overigens vrij letterlijk nemen: studies hebben reeds aangetoond dat meer negatief getinte krantenkoppen resulteren in hogere verkoop.

Laat me dus toe de positieve aspecten even te belichten. Ik krijg dikwijls de volgende vraag: moet ik een bedrijf starten in België of ergens anders? De meningen, ook onder ondernemers, zijn verdeeld. Mijn mening? Ik vind dat België best wel wat te bieden heeft. Toptalent om mee te beginnen. Onze universiteiten behoren tot de wereldwijde top op vlak van onderwijs in de ingenieurswetenschappen (incl. computerwetenschappen), geneeskunde, life sciences, psychologie, economie enz. En ja, ook hier is er concurrentie voor dat toptalent. Aangezien veel Belgische groeibedrijven actief zijn in de ICT-industrie hoeft het niet te verbazen dat developers gegeerd wild zijn op de jobmarkt. Maar voor een software-ingenieur in Silicon Valley betaal je toch al gauw minstens drie keer zo veel als hier. Bovendien is de concurrentie er moordend.  Om werknemers van onder elkaars neus weg te snoepen, wordt echt alles uit de kast gehaald. Zo bieden bedrijven als Apple, Google en Facebook hun vrouwelijke werknemers nu de kans hun eitjes te laten invriezen. In Californië geldt dan ook “at will employment”. Tenzij anders overeen gekomen in hun contract, kunnen werknemers zonder enige opzegperiode vertrekken. En dat doen ze ook. Waar het bij ons (te?) moeilijk is om te vertrekken of te laten gaan, is het in Californië bijzonder (te?) makkelijk. Dat de lonen er een stuk hoger liggen, hoeft ook niet te verbazen. De levenskost is dat namelijk ook. 30% tot 40% van het geïnvesteerde risicokapitaal in de Bay area zou op een of andere manier naar immobiliën gaan. En Gent is dan misschien ook niet de goedkoopste stad om in te leven, maar het is nog altijd San Francisco niet. Gelukkig maar. Ten slotte ontbreekt het ons ook niet aan reputatie. Kijk maar naar onze biotechsector – vernoemd en geroemd over de hele wereld.

Laat je dus niet tegenhouden om hier te starten. Er zijn meer dan voldoende, goede initiatieven die je een handje willen helpen. Je zoekt een medeoprichter? Ga naar Bryo, woon een hackathon bij, check de kalender van startups.be en je bent er klaar voor. Je zoekt financiering? Begin misschien eerst eens met de subsidies uit te pluizen. Google eens ‘subsidiedatabank’ en je kan van start. En onthoud dat je subsidies kan vinden op zowat alle denkbare niveaus: van stad tot provincie, van gewest tot federaal (leve België!). En eens je gestart bent, zijn er nu ook allerhande organisaties die je willen helpen door te groeien. Rolmodellen zoals Rudi Mariën, Annie Vereecken, Jürgen Ingels, Louis Jonckheere, Pieterjan Bouten, Davy Kestens en vele anderen dragen allemaal bij tot het beeld dat ondernemerschap geen ver-van-je-bed-show hoeft te zijn. No nonsense, voetjes op de grond en werken maar – zo gaat dat hier in Belgenland en we doen dat verdorie goed!

Veroniek Collewaert is professor Ondernemerschap en Partner aan Vlerick Business School en KU Leuven, is directeur van het Entrepreneurship 2.0 programma voor scale-ups, programmadirecteur van de Masters in Innovation & Entrepreneurship, adviseert verscheidene scale-ups en zetelt in de Raad van Bestuur van BAN Vlaanderen.

Gerelateerd nieuws

  1. Een hedendaagse kijk op ondernemerschap

    Datum: 08-05-2018
    Categorie: Opiniestukken
    Tot nu telden we enkel vennootschappen zoals bvba’s en nv’s onder ‘echt’ ondernemerschap. Met de hervorming van het ondernemingsrecht zullen vanaf 1 november ook vrije beroepen, landbouwbedrijven en vzw’s eindelijk meetellen als volwaardige ondernemingen. Deze uitbreiding strookt met het pleidooi van onderzoekster Tine Holvoet voor een meer divers ondernemerschapsbegrip. Ook een recent en uitgebreid rapport van Graydon toont het belang van vzw’s aan. We krijgen inzicht in de aantallen en de categorieën, in de gecreëerde tewerkstelling en in de economische gezondheid van de verenigingen in ons land.
  2. Ondernemers, een ras van onredelijke mensen

    Datum: 04-04-2018
    Categorie: Opiniestukken
    Professor Ondernemerschap Hans Crijns vraagt zich af of ondernemers echt een ras van onredelijke mensen zijn. Onderzoek toont aan dat meer dan de helft van de Vlamingen het gevoel heeft dat er niet veel positieve media-aandacht uitgaat naar ondernemers. Hij haalt ook aan dat de angst tot falen en het vinden van startkapitaal de belangrijkste remmen zijn voor de meeste Vlamingen om een bedrijf te starten.
Alle artikels