Studenten leveren fundamentele bijdrage aan wereldwijd IT-platform Artsen zonder Grenzen

"Het is een wonder wat Lerten en Evert in zes weken voor Artsen zonder Grenzen hebben gedaan", zegt Kim Koffel. De doorgewinterde Business Transformation Consultant bij Artsen zonder Grenzen (AZG) werkte nauw samen met de twee Vlerick-studenten tijdens hun in-companyproject. "Bovendien heeft Lerten ermee ingestemd om bij AZG te komen werken, dus we mogen ons gelukkig prijzen! Vlerick blijft voor ons zeker een belangrijke partner voor toekomstige projecten. Dit was niet mogelijk geweest zonder de steun van Vlerick en van prof. Öykü Isik in het bijzonder."

Doctors withoug Borders in-company project
Van links naar rechts: Luke Tremblin, professor Öykü Isik, Kim Koffel, Evert Van Trappen en Lerten Viroux

Artsen zonder Grenzen (AZG) voert missies uit in meer dan 70 landen en is als eerste ter plaatse om medische hulp te bieden. Het is dan ook een van de meest gerespecteerde organisaties voor humanitaire hulp. De huidige IT-infrastructuur van AZG maakt het echter lastig om snel in actie te komen in noodsituaties. "AZG is altijd al een uiterst onafhankelijke organisatie geweest", legt Kim uit. "Dat blijkt ook uit het feit dat de organisatie vijf operationele centra heeft met elk een eigen IT-infrastructuur." De ontwikkeling van een Field Network Kit is essentieel om adequaat te kunnen reageren. De FNK is een gebruiksklaar, off-the-shelf softwarepakket voor AZG-veldmissies. Het zorgt voor connectiviteit, netwerkbeveiliging, applicaties, dataopslag en beheer van de IT-omgeving.

Specifieke dynamiek en gevoeligheden

"Kunnen jullie een methodiek ontwikkelen voor de beoordeling van verschillende technische componenten en eigenschappen waarmee we de specificaties kunnen bepalen voor een gemeenschappelijke FNK?" Die sleutelvraag kregen Lerten Viroux en Evert Van Trappen voorgelegd voor hun bedrijfsproject ter afsluiting van hun Master in International Management & Strategy. Beiden hebben een ingenieursachtergrond en kwamen dus terecht in een voor hen onbekende omgeving. Lerten: "We kregen te maken met de specifieke dynamiek van een ngo. We moesten rekening houden met het besluitvormingsproces van de gedecentraliseerde teams en moesten ons houden aan alle veiligheidsvereisten om de infrastructuur en data van AZG te beschermen. Gegevensbescherming is van het grootste belang. Een goed voorbeeld daarvan is de communicatie met hiv-patiënten over hun behandeling. AZG slaat contactgegevens op van een groot aantal hiv-patiënten, en het is essentieel dat deze informatie privé en vertrouwelijk blijft. "

"Eén versie van de waarheid"

Het idee van één enkel platform stuitte op enige tegenzin bij de operationele centra. Dat is begrijpelijk: zij stappen niet graag af van de software die ze tot nog toe hebben gebruikt. Daarom werd een multidisciplinair team samengesteld met personen uit de verschillende operationele centra. Kim: "De studenten slaagden erin om het team te overtuigen en alle informatie en feedback te krijgen die ze nodig hadden. Ze werkten een methodiek uit om al onze producten en hun functies op een vereenvoudigde en geautomatiseerde manier te beoordelen en te structureren, zodat alle operationele centra voor elk product kunnen uitgaan van 'één versie van de waarheid'. Zo kan AZG uniforme offerteaanvragen opstellen en aankopen beoordelen in alle operationele centra. Ik weet nog dat ik aanvankelijk vrij sceptisch was, vooral omdat de studenten niet veel tijd hadden om het project uit te werken. Maar het is hen gelukt! Binnen twaalf maanden zal de werkelijke impact van dit project zichtbaar zijn in de veldmissies."

Kick

Hoe kijken Lerten en Evert terug op hun werk voor AZG? "Ik was vooral betrokken bij de operationele kant van het project", zegt Evert. "Maar weet je waar ik echt een kick van kreeg? Dat de veldwerkers van AZG zich dankzij ons project nog meer kunnen richten op hun kernactiviteit: levens redden en hulp bieden aan mensen in nood". Lerten is het met hem eens: "Het was een geweldige ervaring. Zo veel bevlogen mensen, zo veel interessante verhalen ... het heeft me echt geraakt. Zodanig zelfs dat ik heb besloten om door te gaan met het project."

Gerelateerd nieuws

  1. FinTech boot camp: 50 Masters- & MBA-studenten dagen de financiëledienstensector uit

    Datum: 25-04-2018
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Waar vind je bankiers, hypes, techies en ninjas? Tijdens het Vlerick FinTech Boot Camp natuurlijk. Drie weken lang kropen 50 Masters- and MBA-studenten in de huid van verschillende spelers op de markt en deelden ze hun FinTechkennis. Ze gingen uitdagingen aan, deelden hun ideeën met internationale experten uit de sector en namen deel aan levensechte bedrijfscases. Kers op de taart was een bezoek aan Londen, een van de belangrijkste FinTechcentra ter wereld.
  2. Hoe studenten op zoek gaan naar digitale oplossingen voor Coca-Cola

    Datum: 17-04-2018
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Voor het vijfde jaar op rij kregen studenten van Vlerick Business School de unieke kans om kennis te maken met de digitale wereld van Coca-Cola. Drie weken lang werden ze uitgedaagd om digitale oplossingen te bedenken door te vertrekken vanuit hun eigen leefwereld. “Tijdens de Vlerick Boot Camp hebben we geleerd hoe internationale bedrijven de digitalisering aanpakken en kregen we ook de kans om onze eigen ideeën vorm te geven”, klinkt het.
Alle artikels