Internationale expansie? Studenten wijzen de weg

Teamleader is het Gentse SaaS-technologiebedrijf achter de gelijknamige cloudoplossing voor CRM, projectmanagement, sales, tijdregistratie en facturatie. Sinds de oprichting in 2012 kende Teamleader een snelle groei. Vandaag is het een van onze meest succesvolle scale-ups. Zo won het onlangs Deloitte’s Technology Fast 50 en werd het genomineerd voor de Europese Technology Fast 500 awards in Parijs. “We zijn gestart in België en intussen zijn we actief in zes landen”, zegt CEO en co-founder Jeroen De Wit. “We hebben de ambitie om Europees marktleider te worden, dus willen we ons afzetgebied uitbreiden naar andere landen. De vraag is welke?” Het in-companyproject van Masters in Financial Management-studenten Louis Gabriels en Fréderic Keereman resulteerde in een shortlist.

Louis Gabriels - Frederic Keereman at Teamleader
Louis Gabriels en Fréderic Keereman tijdens hun in-companyproject bij Teamleader

Deel van het team

Tijdens het in-companyproject werden Fréderic en Louis begeleid door Jeroen, Stijn Van Walle, CFO en Katrien De Clerck, COO.

“Maar we hebben van iedereen in het bedrijf veel hulp gekregen”, verzekert Louis. “Er hing een echte startupmentaliteit. Die mensen waren oprecht vriendelijk en behulpzaam. Niet omdat ze móésten, maar omdat ze ons wílden helpen. We voelden ons echt welkom, met een eigen bureau tussen de anderen, een eigen nieuwe laptop en veel vrijheid. Bij Teamleader wordt niet gekeken naar het aantal uren dat je presteert. Wat telt is het resultaat. De boodschap was: we hebben jullie een opdracht gegeven, als je vragen hebt, weet je ons te vinden.”

“Het contact met het management was dan ook eenvoudig”, haakt Fréderic daarop in. “Als we iets wilden bespreken, konden we zelf een meeting plannen. We kregen, net als iedereen in de organisatie, toegang tot alle agenda’s. Omdat we een NDA hadden getekend, konden we ook alle mogelijke data die we nodig hadden raadplegen. Dat is wel uniek, denk ik. Ik kan me voorstellen dat dat in grote bedrijven moeilijker ligt.”

Hij gaat verder: “We hebben met milestones gewerkt, want als je maar twee maanden hebt, moet je zorgen voor concrete targets, al was het maar om te vermijden dat je je vastrijdt in details. Op gezette tijden overlegden we met Jeroen, Stijn of Katrien. Meestal hadden we dan een document voorbereid en gaven zij feedback. Er was dus een heel snelle terugkoppeling.”

Zin voor initiatief en creativiteit

Louis en Fréderic hebben indruk gemaakt – en heus niet alleen omdat ze tijdens een nachtje doorwerken het alarm lieten afgaan en in het holst van de nacht Jeroen wakker moesten bellen. “In het verleden leverden studentenprojecten niet altijd de gewenste resultaten op”, herinnert Jeroen zich. “En dan dachten we dat het aan ons lag, omdat we vast niet de juiste input hadden gegeven. Maar Fréderic en Louis hebben ontzettend veel initiatief getoond en zijn zelf op zoek gegaan naar informatie, ook als ze die niet snel genoeg kregen. Ze hebben heel zelfstandig gewerkt, maar op de juiste momenten naar ons teruggekoppeld, waardoor het project heel efficiënt verliep … Dat was echt bijzonder.”

Jeroen De Wit - Teamleader
Jeroen De Wit, CEO en co-founder van Teamleader

“Frederic en Louis waren op-en-top intrapreneurs. Creatief ook. En ze hebben nieuwe invalshoeken voorgesteld. Bij de beoordeling van marktpotentieel en market fit hanteerden we tot dusver een vaste set van criteria, maar zij hebben er andere aan toegevoegd. Zo zijn ze erin geslaagd om de correlatie aan te tonen tussen de prijs van een zoekwoord in paid advertising en de kost van levensonderhoud. Voor een bedrijf als het onze is paid advertising de grootste post op het marketingbudget. Zulke inzichten zijn dus heel nuttig omdat ze een snelle eerste indicatie geven of een land de moeite is om nader te onderzoeken.”

Shortlist

Fréderic en Louis zijn vooral blij dat het management het resultaat van hun inspanningen duidelijk apprecieert en dat hun rapport niet ergens stof ligt te verzamelen, dat bevestigt ook Jeroen: “Het onderzoek heeft ons voor elk van de 28 EU-lidstaten een inzicht gegeven in het marktpotentieel voor Teamleader. Heel concreet heeft het een shortlist opgeleverd waar we intern mee aan de slag zijn gegaan.”

C-suite

Teamleader mag dan een weinig hiërarchische onderneming zijn, het C-level management is daarom niet minder indrukwekkend. Als pas afgestudeerden zo direct mogen samenwerken met de CEO, de CFO en de COO was voor Fréderic en Louis een beklijvende ervaring. Het heeft hen naar eigen zeggen geleerd hoe topmanagement denkt, wat hun uitdagingen zijn en hoe ze te werk gaan om strategische beslissingen te nemen – wat daarbij de échte drivers zijn.

Niet net echt, maar echt!

En dat is niet het enige wat hen zal bijblijven. “Precies omdat een in-companyproject een reallifeproject is, kan je er zo veel uit leren”, vindt Fréderic. “Tijdens je masterjaar werk je ook op casestudy’s, en dat is goed, maar de realiteit is helemaal anders. De informatie die je in een echt bedrijf krijgt is toch net iets minder mooi gestructureerd dan die tabellen van de oefeningen. Ik heb ook veel gehad aan mijn samenwerking met Louis. Het is misschien een cliché, maar teamwork leert je ook veel over jezelf, en dat maakt je sterker.”

Focus, focus, focus

Louis heeft geleerd om te focussen: “Jeroen en Stijn konden niet tegen, hoe zal ik het zeggen … bullshit, of wolligheid. Het moest to the point zijn. Niet verwonderlijk: alles gaat er zo snel en ze hebben het ontzettend druk. Dus zij hielden ons steeds bij de les, maar op een leuke manier … Teamleader zelf heeft trouwens ook een duidelijke focus, op specifieke markten en klanten. Als je je focus verliest, loopt het mis. Dat geldt voor alles. Focus is het allerbelangrijkste.”

Silicon Valley in Gent

Hun in-companyproject was trouwens allesbehalve een all-work-and-no-play-ervaring. “Iedereen wist dat we maar twee maanden zouden blijven, maar we zijn onmiddellijk opgenomen in de groep. We mochten mee naar de Work Smarter-conferentie, een jaarlijks terugkerend evenement, georganiseerd voor klanten en andere genodigden, en we waren ook welkom op de teambuildingactiviteiten. Zo zijn we met Vespa’s gaan rondtoeren in het Waasland en op restaurant gegaan met het Finance-team. Ook de dagelijkse sfeer in het bedrijf is fantastisch. ’s Middags wordt er altijd vers gekookt en kan je samen eten. Het lijkt wel één grote familie. Op vrijdag is er Cava Friday, dan wordt de werkweek afgesloten met een drankje en een gezellige babbel.” Louis straalt als hij eraan terugdenkt.

Fréderic knikt enthousiast: “Er wordt ontzettend veel geïnvesteerd in de jobbeleving. Dat is iets wat je associeert met Silicon Valley. Ik wist niet dat er zo’n werkomgeving bestond in België.”

Aanbevolen tegen tunnelvisie

Een aanrader, zo omschrijft Jeroen het in-companyproject. “Wij zijn een snelgroeiende organisatie, constant op zoek naar talent, en projecten als deze bieden de gelegenheid om dat talent al heel vroeg te ontdekken. Maar ook: als bedrijf ga je na verloop van tijd aan tunnelvisie lijden en dan komen die studenten met nieuwe ideeën en een frisse blik. Dat helpt! Ze moeten natuurlijk een gesprek op niveau kunnen voeren, en Fréderic en Louis konden dat. Zij hebben blijk gegeven van een grote maturiteit.”

Gerelateerd nieuws

  1. Doet iemand anders binnenkort je boodschappen?

    Datum: 13-11-2017
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Voor ze aan hun Masters in Innovation and Entrepreneurship begonnen, kenden Alexander Ben Abdessalem en Sebastian Duyvendak elkaar niet. Vandaag zijn ze goede vrienden en werken ze enthousiast aan hun gezamenlijke start-up, Bask.it, een peer-to-peer boodschappenplatform. Hoe kijken ze terug op hun masterjaar en wat is de rol van toeval?
  2. Van je passie je beroep maken

    Datum: 18-10-2017
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Als je tijdens een evenement of op café een lekkere cocktail drinkt, is de kans groot dat het er een van Fusion is. Fusion-oprichter Emiel Govaert is burgerlijk ingenieur architect en mixologist – architect van cocktails. “Cocktails maken is mijn passie en dankzij de Masters in Innovation & Entrepreneurship kan het ook mijn beroep worden.”
Alle artikels