Uitbreiding naar het buitenland? Doe je huiswerk!

“De wereld is niet meer wat ze was. Jarenlang was iedereen getuige van de opmars van de globalisering. Daar kwam met de financiële crisis van 2008 een einde aan, toen indicatoren aangaven dat er verandering in de zaak was gekomen”, zegt Filip Abraham, professor Internationale Economie. Globalisering en internationale bedrijven: wat is de huidige situatie en hoe moet het verder? 

Op een kruispunt

Tijdens en na de financiële crisis vertraagde de globalisering. Als landen met een economische recessie geconfronteerd worden, hebben ze immers de neiging in hun schulp te kruipen en te focussen op lokale of regionale kansen. “Is de globaliseringstrend gekeerd of evolueren we traag maar zeker naar een verschillende soort globalisering, namelijk globale regionalisering met markten die steeds meer geïntegreerd worden in regionale handelsblokken? Dat is nog niet helemaal duidelijk”, aldus Filip. “De economie begint het stilaan beter te doen, en beleidsmakers en onderzoekers vragen zich dan ook af of de globalisering een heropleving zal kennen naarmate het economische herstel doorzet.”

“Eén ding is zeker: de manier waarop globalisering optreedt, is veranderd. Multilaterale akkoorden om markten te integreren, zijn verleden tijd. Landen verkiezen nu handelsakkoorden met specifieke partners, vaak in hun eigen regio. Bovendien zijn er partnerschappen tussen regionale handelsblokken, zoals de Trans-Atlantische Vrijhandelsovereenkomst tussen de EU en de VS”, voegt hij hieraan toe.

Onderschat de uitdagingen niet

Een sleutel tot succes voor bedrijven die hun activiteiten in het buitenland willen uitoefenen, bestaat niet. Wel hebben succesvolle bedrijven enkele kenmerken gemeen. Filip legt uit: ”Om in het buitenland succes te boeken, moet je eerst en vooral een competitief voordeel hebben dat je bedrijf van je concurrenten onderscheidt, zoals een speciaal product of een bijzondere dienstverlening, een merk, reputatie of organisatiemodel, of schaalvoordelen. Je zal het tenslotte moeten opnemen tegen lokale spelers die de markt door en door kennen of andere internationale bedrijven die al een tijdje op die markt actief zijn.”

Vaak is het best moeilijk om in het buitenland handel te drijven. Uit Filips analyse van een portfolio van Belgische bedrijven blijkt dat de helft ervan zijn internationaliseringsactiviteiten al na één jaar stopzette. Waarom? “Voor sommige bedrijven ging het sowieso om een eenmalig project, maar heel wat andere hadden de vele uitdagingen blijkbaar onderschat. Bedrijven die uitbreiden naar andere geografische markten worden geconfronteerd met heel wat hindernissen. Vaak gaat het om regelgeving, zoals invoerrechten, mededingingsrecht, technische normen en milieurichtlijnen – en daar hangt een prijskaartje aan. In sommige landen moet je over een lokale productiecapaciteit beschikken en lokale investeringen doen. Sommige nieuwkomers hebben ook een minder goed inzicht in de markt dan de gevestigde spelers. Partnerschappen sluiten met lokale bedrijven is een mogelijke oplossing, maar ook dit gaat gepaard met heel wat uitdagingen. Om maar niet te spreken van de culturele verschillen. Je zou vooral locals kunnen aanwerven, maar interculturele samenwerking blijft een uitdaging op zich.”

Wees goed voorbereid

Dit zijn geen onoverkomelijke problemen, maar je moet wel je huiswerk doen. Filip legt uit: “Je moet alle verwachte verschillen en uitdagingen onder de loep nemen en je strategie aanpassen, zodat je er doeltreffend kunt op inspelen. Een voorbeeld: hoe meer je nieuwe doelgroep verschilt van je lokale consumenten, hoe meer je je product moet aanpassen. Producten exporteren van België naar China is iets helemaal anders dan exporteren van België naar Nederland. En er zijn ook nog eens de hindernissen die ik zonet aanhaalde. Kortom, wil je naar het buitenland trekken, doe dan je huiswerk, zeker als het de eerste keer is.”

“Ik wil niemand ontmoedigen,” zegt Filip, “maar je moet realistisch blijven en onthouden dat niet alles altijd volgens plan verloopt. Verwacht ook niet dat je internationaliseringsstrategie meteen vruchten afwerpt. Vaak moet je jarenlang investeren en netwerken om een duurzaam concurrentievoordeel op te bouwen in een buitenlandse markt. Het is een strategische keuze die heel wat doorzettingsvermogen vergt.”

Het loont wel de moeite, want bedrijven die in verschillende geografische markten aanwezig zijn, hebben een groter competitief voordeel. Of beter gezegd: die aanwezigheid is een competitief voordeel op zich, waarop het bedrijf kan voortbouwen als het andere markten verkent.

Filips advies in een notendop:

  • Wees goed voorbereid; doe je huiswerk.
  • Hou er rekening mee dat je kunt falen.
  • Voorzie voldoende tijd voor dit initiatief.

Wil je leren hoe je met succes handel drijft in een internationale context? Onze opleiding ‘Operating Business in a Global Economy’ is net wat je zoekt. Je ontdekt alles over macro-economische trends en beleidslijnen, globaliseringsstrategieën en de impact van globalisering op de bedrijfsstrategie.

Gerelateerd nieuws

  1. Het einde van de sociale media (in hun huidige vorm)

    Datum: 19-06-2020
    Categorie: Opiniestukken
    De huidige gezondheidscrisis heeft onze levens razendsnel gedigitaliseerd. Ondanks deze nieuwe digitale geletterdheid ervaren we ook nieuwe en mogelijks grotere behoeften aan diepgaande digitale connecties. Volgens professor Fredrik Hacklin zijn we het digitale medium op zich niet noodzakelijk beu, maar gaat het eerder om het type content. We bevinden ons in een overgangsfase, waarbij we stilletjes afstappen van sociale media met louter informatieve, hapklare content voor een groot publiek. In plaats daarvan evolueren we richting één-op-ééninteracties of interacties met een kleine groep. Die zorgen namelijk voor directe connectie, langdurige betrokkenheid en diepgaande inzichten.
  2. Afleren is even belangrijk als bijleren

    Datum: 08-03-2019
    Categorie: Opiniestukken
    De meeste principes over management die we vandaag hanteren, zijn in feite 100 jaar geleden uitgevonden. We zijn grotendeels blijven hangen in de basisideeën van toen. Volgens decaan Marion Debruyne kunnen we organisaties die klaar moeten zijn voor de 21ste eeuw, niet leiden en managen met principes van de vorige eeuw. Samen met de technologische verandering zijn een managementverandering en een ander soort leiderschap nodig. Daarom is het afleren van oude mentale modellen even belangrijk als het bijleren van nieuwe dingen.
Alle artikels