Van je passie je beroep maken

Als je tijdens een evenement of op café een lekkere cocktail drinkt, is de kans groot dat het er een van Fusion is. Fusion-oprichter Emiel Govaert is burgerlijk ingenieur architect en mixologist – architect van cocktails. “Cocktails maken is mijn passie en dankzij de Masters in Innovation & Entrepreneurship kan het ook mijn beroep worden.”

Leemte

Die Masters in Entrepreneurship & Innovation is volgens Emiel een interessante aanvulling op heel wat studierichtingen, niet het minst op die van burgerlijk ingenieur architect. “Behalve in enkele keuzevakken kwam economie of ondernemerschap tijdens de opleiding nooit aan bod, en dat vond ik toch wel een gemis. Zeker omdat ik toen al speelde met het idee om ooit zelf iets op te starten. Het programma van het masterjaar leek me op het lijf geschreven en dat bleek ook te kloppen.”

Emiel Govaert - Fusion cocktails

“Het curriculum behandelt zowat alle aspecten van het oprichten van een onderneming. Voor een deel van de vakken kan je de businesscase zelf kiezen. Niet alleen de start-up acceleratormodule, maar ook vakken als entrepreneurship en design thinking kan je gebruiken om aan je eigen start-up te werken. Dat heb ik dus ook gedaan.”

Steeds dezelfde drankjes

“Heb je je wel eens afgevraagd waarom je op grotere evenementen en in cafés zelden of nooit verse cocktails vindt?” vraagt hij. “Verse cocktails maken is arbeidsintensief en het vergt niet alleen heel wat ingrediënten en materiaal, en dus plaats, maar ook de juiste vaardigheden – niet evident als je vooral met jobstudenten werkt. Flesjes openen, ijsblokjes in een glas doen, flesje leeggieten, dat is een automatisme. Cocktails maken verstoort je hele workflow. Je kan dan je toevlucht nemen tot premixes of breezers, maar daar komt geen vers fruit aan te pas en dat proef je. Echte professionals zullen ze niet gebruiken. Je krijgt dus steeds dezelfde drankjes. Ik wil ervoor zorgen dat je altijd en overal van lekkere verse cocktails kan genieten, niet enkel als je naar een échte cocktailbar gaat. Daarom levert Fusion premium kant-en-klare alcoholische en niet-alcoholische cocktails aan een eerlijke prijs, gemaakt van verse ingrediënten, zonder chemische additieven.”

Uniek procedé, unieke smaak

De naam van Emiels start-up is afgeleid van fusie, het harmonieus samengaan van verschillende elementen. “Dat is meteen ook de definitie van een goede cocktail. Fusion verwijst ook naar infusie, het proces waarbij je door middel van een vloeistof smaken uit allerlei ingrediënten extraheert – denk maar aan infusies met likeuren, siropen, oliën”, legt hij uit. “Ik maak infusies met de volledige cocktail, dus niet alleen met de sterkedrank die wordt gebruikt. Infusies vergen tijd, maar omdat mijn cocktails niet à la minute moeten worden gemaakt, kan ik processen toepassen die je in een klassieke bar niet zult tegenkomen. Ik gebruik onder andere fruit en verse kruiden. Zulke infusies geven een unieke smaak aan een cocktail en tillen hem naar een hoger niveau. Momenteel ben ik aan het experimenteren met pepers, bloemen en whiskyvaten. De opties voor buitengewone drankjes zijn eindeloos.”

Blind proeven

Zonder de Masters in Innovation & Entrepreneurship was er vandaag van Fusion wellicht geen sprake geweest, denkt Emiel. “Het businessplan heb ik samen met enkele medestudenten uitgeschreven als onderdeel voor de entrepreneurshipmodule. En tijdens de start-up accelerator hebben we verschillende hypotheses getest bij consumenten en horecazaken. Blinde proefsessies met vrienden en familie dienden om de versheid van de cocktails te bepalen – wanneer begin je een verschil in smaak te merken? En natuurlijk hebben we ook aan tafel gezeten met het FAVV en de dienst Douane en Accijnzen voor de nodige vergunningen. In plaats van een in-company project heb ik voortgewerkt aan Fusion, zodat ik kon starten met de productie en verkoop.”

Of hij tijdens het hele traject problemen is tegengekomen? Hij grinnikt. “Natuurlijk. Er komt meer bij kijken dan je denkt. Branding, logistiek, verpakking … een vat van 10 liter met een kraantje is handig voor evenementen, maar in een bar werk je gemakkelijker met een gewone fles van een liter. Het heeft even geduurd voor de puzzel in elkaar viel.”

Moeders keuken

En nu? “Ik ben intussen 3 maanden bezig en heb meer dan 2200 cocktails verkocht aan verschillende horecazaken en op allerhande evenementen van zowel professionelen als particulieren. De horeca is alvast enthousiast: de cocktails verkopen goed, ze hebben er bijna geen werk mee en de klanten houden ervan. De afgelopen maanden kon ik de vraag nauwelijks bijhouden. Voorlopig is de productie nog de bottleneck, maar daar wordt aan gewerkt. Ik gebruikte de keuken bij mijn ouders, maar nu is er een tweede geïnstalleerd die dienstdoet als Fusion-lab. Mijn moeder is blij, ze heeft eindelijk haar keuken terug”, lacht hij.

Het is afwachten of het succes na de zomermaanden doorzet. “Cocktails worden misschien nog iets te veel met mooi weer geassocieerd. Aan mij om mensen ervan te overtuigen dat je er het hele jaar door van kunt genieten.”

Problemen zijn opportuniteiten

Emiel is naar eigen zeggen een ongelooflijke ervaring rijker. “Ik heb al veel bijgeleerd, en interessante mensen ontmoet. Weet je, ik had veel ideeën, maar ik wist niet hoe ik ze moest omzetten in iets concreets. Vlerick heeft me daarvoor de nodige kennis en ondersteuning gegeven. Ik heb een jaar kunnen nadenken en dingen uitproberen, omgeven door de juiste mensen.”

Hij zou het alvast zó opnieuw doen. “Dit is de ideale opleiding voor wie, net als ik, problemen ziet als opportuniteiten. Ik ben trouwens nog steeds van plan om als architect te werken. En ook daarvoor zal deze master van pas komen: ik heb de tools gekregen om ervoor te zorgen dat ik ook als architect een gezonde business kan uitbouwen.”

Gerelateerd nieuws

  1. Internationale expansie? Studenten wijzen de weg

    Datum: 20-11-2017
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Teamleader is het Gentse SaaS-technologiebedrijf achter de gelijknamige cloudoplossing voor CRM, projectmanagement, sales, tijdregistratie en facturatie. Sinds de oprichting in 2012 kende Teamleader een snelle groei. Vandaag is het een van onze meest succesvolle scale-ups. “We zijn gestart in België en intussen zijn we actief in zes landen”, zegt CEO en co-founder Jeroen De Wit. “We hebben de ambitie om Europees marktleider te worden, dus willen we ons afzetgebied uitbreiden naar andere landen. De vraag is welke?” Het in-companyproject van Masters in Financial Management-studenten Louis Gabriels en Frederic Keereman resulteerde in een shortlist.
  2. Doet iemand anders binnenkort je boodschappen?

    Datum: 13-11-2017
    Categorie: Nieuws over onze studenten
    Voor ze aan hun Masters in Innovation and Entrepreneurship begonnen, kenden Alexander Ben Abdessalem en Sebastian Duyvendak elkaar niet. Vandaag zijn ze goede vrienden en werken ze enthousiast aan hun gezamenlijke start-up, Bask.it, een peer-to-peer boodschappenplatform. Hoe kijken ze terug op hun masterjaar en wat is de rol van toeval?
Alle artikels