Voorkomen is beter dan genezen

Techondernemer Jelle Van De Velde en dokter Servaas Bingé, hoofdarts van de wielerploeg Lotto Soudal, raakten ruim twee jaar geleden aan de praat toen Jelle de 10 Miles wilde lopen en bij Servaas op consultatie kwam voor een preventieve sportkeuring. “Het dashboard van je auto vertelt je op elk moment hoe het ermee gesteld is. Waarschuwingslampjes signaleren problemen met de motor, de oliedruk of de bandenspanning en laten je weten wanneer het weer tijd is voor onderhoud”, vertelt Jelle. “We vroegen ons af of we iets gelijkaardigs niet voor het menselijk lichaam konden doen.” Dat was het uitgangspunt voor hun start-up Emma Health, een digitaal platform voor datagedreven gepersonaliseerde preventieve gezondheidszorg. Onze opleiding ‘Boost je healthcare start-up’ gaf hun start-up een boost.

Servaas Bingé (Emma Health)Het doel van Emma Health is ambitieus: preventieve gezondheidszorg op de kaart zetten. “In ons gezondheidszorgsysteem ligt de nadruk momenteel nog te veel op curatieve zorg”, legt Servaas uit. “Amper 2% van de budgetten gaat naar preventie. Ik spreek uit ervaring als ik zeg dat het voor huisartsen moeilijk is om goed aan preventie te doen. Dat is in ons systeem erg tijdrovend en daarom gebeurt het te weinig. Met Emma Health willen we kwaliteitsvolle preventie faciliteren.”

Op consultatie bij de chatbot

Hoe doen ze dat? “We hebben een journey uitgewerkt en ons platform, Emma, begeleidt je bij de verschillende stappen van het traject”, vertelt Servaas. “Om te beginnen verzamelt een chatbot aan de hand van een vragenlijst informatie over je subjectieve gezondheidstoestand. Daarna kijken we naar biomarkers in je bloed. Door al die informatie te combineren krijgen we een risicoprofiel dat we weergeven in een gezondheidsdashboard. We brengen zo je risico in kaart voor hart- vaat- en longziekten, diabetes, obesitas, kanker, en stress en burn-out – ziekten die de maatschappij veel geld kosten.”

“Vervolgens gebruiken we dat dashboard voor gepersonaliseerd en medisch gevalideerd gezondheidsadvies over voeding, beweging, nachtrust en mentale weerbaarheid – advies dat je dan hopelijk ter harte neemt. Emma vertelt je ook of je inspanningen lonen: op gezette tijden wordt je risicoprofiel opnieuw in kaart gebracht en kan je dus je vooruitgang volgen. Kortom, met Emma Health ondersteunen we preventie door het gezondheidsbewustzijn aan te scherpen.”

Dezelfde taal

Sinds die sportkeuring in maart 2016 is er heel wat gebeurd. Vandaag telt het team behalve Jelle en Servaas nog 14 andere medewerkers: twee artsen, van wie de ene de algoritmes mee uitwerkt, terwijl de andere focust op stress- en burn-outmonitoring; data scientists die de eerstelijnsalgoritmes ontwikkeld door artsen omzetten in data-algoritmes; designers en softwarespecialisten die het platform ontwikkelen; sales- en marketingmedewerkers en een juridisch adviseur. De meesten van hen namen samen met Jelle en Servaas deel aan de ‘Boost je healthcare start-up’ bootcamp. Het ene deel van het team volgde de sessies in Gent, het andere in Londen.

“We hebben uiteenlopende achtergronden en ervaring”, zegt Jelle. “Het leek me een goed idee om als team dezelfde taal te leren spreken en vooral om onze artsen en technici kennis te laten maken met zakelijk en economisch jargon.” Servaas grinnikt als hij daaraan terugdenkt: “Dus daar zat ik Londen met twee collega-artsen en een jurist. Op een bepaald moment heb ik Jelle gebeld om hem te zeggen dat we naar huis wilden, dat het ons artsenpetje te boven ging. Hij heeft ons overtuigd om door te bijten, achteraf gezien gelukkig maar.”

Stroomversnelling

De bootcamp heeft Emma Health in een stroomversnelling gebracht. “Met twee teams, in Gent en Londen, hebben we de bootcamp gebruikt om enkele ‘sprints’ te doorlopen – welomlijnde projecten die ons telkens een stapje verder brachten”, herinnert Servaas zich.
Jelle knikt. “We werken trouwens nog steeds volgens de methode van de Lean Startup: we luisteren naar de markt, naar wat mensen nodig hebben en verwachten van ons systeem en dat ontwikkelen we dan stapsgewijs. We streven naar een minimum viable product dat we iteratief en incrementeel ontwikkelen.”

Jelle Van De Velde (Emma Health)“Tijdens die bootcamp hebben we elkaar ook veel beter leren begrijpen”, gaat hij verder. “Wat wij doen is eigenlijk geen productinnovatie, maar businessmodelinnovatie – we combineren gezondheidszorg met technologie en marketing. De bootcamp heeft ons inzicht gegeven in elkaars businessimpact en de handvatten aangereikt om design-thinking-principes toe te passen om problemen op te lossen, niet alleen tijdens die twee weken, maar lang daarna – we gebruiken die technieken nog steeds.”

Voeten op de grond

Voor Jelle en Servaas is de healthcare bootcamp dan ook zonder meer een aanrader. “In België is het de enige opleiding in zijn soort. En niet alleen het netwerk dat je er opbouwt is waardevol, ook de coaching door de experten en de professoren van Vlerick en Imperial College”, vindt Servaas.

De input die ze gekregen hebben heeft hen, volgens Jelle, met de voeten op de grond gezet: “Het deed best pijn om te horen dat wat we deden toch niet allemaal zo geniaal was. Maar precies die feedback heeft ons in staat gesteld om de juiste keuzes te maken en om ons businessmodel en het platform naar het juiste niveau te tillen. De bootcamp is een goede realitycheck. En nu moeten we aan de slag. Je ideeën mogen nog zo geniaal zijn, je moet ermee naar buiten komen. De ultieme test is de markt.”

Pilot

In september is het zover: dan gaat het platform live in proeftuinsetting, in samenwerking met enkele corporate partners, legt Servaas uit: “Zij zullen aan zo’n 200 medewerkers de kans bieden om het systeem te gebruiken. Als werkgever hebben zij er alle belang bij dat hun medewerkers fit en gezond zijn.”

“Voor ons is dit de ideale manier om de customer journey te verfijnen en het platform wetenschappelijk en medisch te testen en te valideren, zonder dat we daarvoor moeten aankloppen bij investeerders of de overheid. Onze partners betalen immers voor het gebruik van het systeem. De cashflow die dit pilootproject genereert helpt Emma Health ook financieel een stapje verder”, besluit Jelle.

Meer lezen?
Emma Health was een van de zes deelnemende start-ups aan de eerste editie van de ‘Boost je healthcare start-up’ bootcamp. Lees ook ‘Healthcare bootcamp brengt zelftests stapje dichterbij’ waarin Bart Geers van Antelope Diagnostics getuigt over zijn ervaring.  

Gerelateerd nieuws

  1. Boost voor jonge ondernemers in Belgische gezondheidszorgsector

    Datum: 25-05-2018
    Categorie: Nieuws over opleidingen
    Het Vlerick Healthcare Management Centre en het Caring Entrepreneurship Fund (CEF) delen de missie om start-ups in de gezondheidszorgsector een boost te geven. Dat doen we via onze 'Boost je Healthcare Start-up' opleiding, terwijl het CEF financiële ondersteuning, netwerking en advies biedt aan ondernemers in de gezondheidszorgsector. Maar vanaf nu werken we samen.
  2. Healthcare bootcamp brengt zelftests stapje dichterbij

    Datum: 25-01-2018
    Categorie: Nieuws over opleidingen
    Jezelf thuis testen op soa’s? Zelf je risico op diabetes of hartfalen monitoren? Het klinkt als sciencefiction, maar als het aan Bart Geers ligt, is het binnenkort realiteit. Als medeoprichter van Antelope Diagnostics, volgde hij onze opleiding ‘Boost je healthcare start-up’. Deze intensieve bootcamp heeft zijn pitch naar een hoger niveau getild, klaar om investeerders te overtuigen in te stappen in het project.
Alle artikels