Mensen boven winst – hoe Clara het verschil maakt

Clara Maspons, medeoprichter van Maternia, Master in innovatie en ondernemerschap, 2022

“Bij Vlerick heb ik geleerd dat sociaal ondernemen een haalbaar en rendabel bedrijfsmodel kan zijn. Ze toonden me bovendien hoe ik ervoor kan zorgen dat investeerders dat inzien ...”

insights-clara-maspons

Het was tijdens haar Master in innovatie en ondernemerschap bij Vlerick dat Clara Maspons de andere twee oprichters leerde kennen van haar sociale start-up, Maternia.

De onderneming focust vandaag op een hartverscheurende wereldwijde crisis – het feit dat jaarlijks 2,6 miljoen baby's dood geboren worden, meestal door complicaties tijdens de zwangerschap en de geboorte, en door ontoereikende gezondheidszorg.

De weg naar het ondernemerschap

Zelfs als jongvolwassene wist Clara al dat ze een duurzame maatschappelijke impact wilde hebben. Tijdens haar studie internationale betrekkingen in Barcelona besefte ze dat sociale ongelijkheden aanpakken, en dan vooral genderongelijkheid, haar echte passie is.

Na het behalen van haar diploma ging Clara aan de slag bij de in Brussel gevestigde ngo Women Political Leaders – een internationale non-profitstichting met als doel het aantal vrouwen in leiderschapsposities te verhogen en hun invloed te vergroten. In haar functie werkte ze samen met belangrijke organisaties, zoals de Verenigde Naties, de Wereldbank, de Europese Commissie, het Europees Parlement en diverse overheden, grote consultancybureaus enz.

“Het was een fantastische plek om je loopbaan te starten”, zegt Clara. “Je werkt mee aan ambitieuze projecten die je een heel duidelijk beeld geven van de wereldwijde uitdagingen. De omschakeling van steun bieden naar actie ondernemen was de volgende stap voor mij, maar ik beschikte op dat moment niet over de praktische vaardigheden of tools die ik daarvoor nodig had. Dus ging ik op zoek naar manieren om de benaderingen onder de knie te krijgen waarvan ik wist dat ze een echte impact zouden hebben.”

“Ik deed heel wat onderzoek en de Master in innovatie en ondernemerschap bij Vlerick kwam daaruit als het interessantst naar voren. Bovendien kon ik zo in Brussel gaan wonen, een fantastische, internationale en ondernemende stad die me blijft verbazen. De opleiding omvatte ook een cursus sociaal ondernemerschap, legde de nadruk op duurzaamheid en bood een bijzonder proactieve aanpak.”

Brussel is een fantastische, internationale en ondernemende stad die me blijft verbazen.
Clara Maspons
Medeoprichter van Maternia

Snelweg naar succes

In het kader van de Start-up Accelerator van haar Master pitchte Clara tijdens het eerste semester een idee aan de andere deelnemers.

Ze wilde een kostenefficiënte oplossing vinden om zwangere vrouwen te helpen met weinig of geen toegang tot gezondheidszorg in landen met een laag en middelhoog inkomen.

“Ik schetste een niet-alledaags probleem, gevolgd door een oplossing waarvan de impact belangrijker is dan de winst. Bij Vlerick leer je dat zakelijk succes zowel aan maatschappelijke impact als winst kan worden afgemeten, waardoor ook een non-profitproject een valabel ondernemingsmodel blijft.”

Twee van de studenten die samen met Clara het idee verder uitwerkten tijdens de rest van de opleiding – Zainab Dakik uit Tanzania en Natalia Villarreal uit Panama – staan vandaag mee aan het hoofd van Maternia.

Clara vervolgt: “Het was een bijzonder waardevolle leerervaring. Hooggeplaatste ondernemers deden ons samen met onze professoren grondig nadenken over onze plannen, zodat we slimme zakelijke keuzes zouden maken om onze ideeën te verwezenlijken.”

“Professor Veroniek Collewaert was onze mentor. Ze bleef herhalen dat we niet al onze aandacht mochten besteden aan onze favoriete oplossing, maar echt op het probleem moesten blijven focussen. Dat is een benadering die starters helpt om op het juiste pad te blijven en indien nodig een andere richting in te slaan.”

“Onderzoek op het terrein en het betrekken van de begunstigden van het hele proces bleken twee essentiële elementen. Daar wil ik mijn voormalige medestudente Zainab in het bijzonder voor bedanken. We spraken ook met artsen en bepaalden essentiële parameters voor het uitwerken van onze oplossing.”

Gefinancierd door Vlerick

Na afloop van hun leertraject deden Clara, Zainab en Natalia hun idee gedetailleerd uit de doeken, waarna ze mochten rekenen op een substantiële financiële ondersteuning van het Vlerick Entrepreneurship Fund.

“We hebben een ongelooflijk traject afgelegd. Vlerick heeft een cruciale rol gespeeld in de verwezenlijking van het idee en ondersteunde bovendien onze benadering waarbij maatschappelijke impact belangrijker is dan winst.

Een ngo mag zeker inkomsten hebben … Alleen speelt er een ander bedrijfsmodel, waarbij de behoeften van de mensen voorop staan.”

“Zakendoen en maatschappelijk relevant zijn kunnen perfect samengaan. Vlerick snapt dat – en duurzaam ondernemen behoort tot de kern van wat ze je aanleren. Duurzaamheid is immers een essentiële factor in de zakenwereld.”

“Bij Vlerick leidde alles wat ik geleerd heb tot een echte passie om te ondernemen. En vandaag worden mijn ideeën en overtuiging om voor verandering te zorgen, daadwerkelijk in de praktijk gebracht. Dat is het gevolg van de lessen en ondersteuning die ik heb gekregen, en de mensen die ik heb leren kennen.”

“Ik heb de sprong gewaagd. Ik kreeg een fantastische kans om in een heel diverse community van ondernemers te leren hoe je een start-up van de grond krijgt, werd daarbij gesteund door ervaren rotten en maakte kennis met verdere financierings- en ondersteuningsmogelijkheden. Ons team beseft maar al te goed wat een positieve impact Vlerick heeft gehad op ons avontuur.”