Gemakkelijk, lekker en gezond eten

06 januari 2021

Mealhero werd opgericht door Jeroen Spitaels, Anton Claeys en Steven Debaere, drie alumni van onze Masters in General Management (2014) die elkaar tijdens hun jaar bij Vlerick hebben ontmoet. Hun avontuur begon toen de oprichters zichzelf de vraag stelden: Waarom is het zo moeilijk om gezond te eten? En waarom is het zo makkelijk om ongezond te eten? Is het mogelijk om gemakkelijk en gezond te eten? Ze bedachten deze oplossing: vriesverse ingrediënten in innovatieve combinaties die in 25 minuten kunnen worden bereid in een slimme stomer. Alles wordt geregeld via een app die dienst doet als een IoT-chef in de keuken: een echte meal hero!

Mealhero team

Sterk product en bedrijfsmodel

Het nu twee jaar oude bedrijf heeft een mooi groeiparcours afgelegd (van 3 medewerkers in 2018 tot 30 in 2020). Mealhero haakt in op de groeiende trend van thuisgeleverde maaltijdboxen die gezinnen met een druk leven een makkelijke en gezonde maaltijd bieden. De lockdownmaatregelen tijdens de coronapandemie hebben die trend bovendien nog versneld.

Maar is de groei duurzaam? Zullen klanten Mealhero-menu's blijven bestellen wanneer onze samenleving weer 'normaal' functioneert? Op basis van het Mealhero-concept – en getuigenissen van enthousiaste klanten – is het antwoord 'jazeker!’. Mealhero maakt het makkelijker om een weekmenu te plannen en je hoeft die evenwichtige maaltijd niet zelf meer te bereiden. Daardoor past het concept uitstekend in de hedendaagse zoektocht naar een goed evenwicht tussen werk en privéleven.

Een ander duidelijke aanwijzing dat het bedrijf over een sterk product en bedrijfsmodel beschikt, is dat de oprichters in deze economisch onzekere coronatijden liefst € 2,5 miljoen aan durfkapitaal hebben opgehaald bij de absolute top van de Belgische ondernemers uit de voedings- en techindustrie.

We hebben geleerd om er echt voor te gaan

Jeroen Spitaels: "Vlerick heeft een enorme impact gehad op ons bedrijf. In een notendop: zonder Vlerick zou Mealhero niet bestaan. Wij drieën hebben elkaar ontmoet tijdens onze Masters-opleiding en zijn goede vrienden geworden. We hebben allemaal een andere achtergrond. Anton en Steven komen uit een ingenieursrichting, en ik ben opgegroeid in een voedingsbedrijf. Dat we die drie verschillende achtergronden konden samenbrengen in één mindset, elk vastberaden om echt iets te veranderen, is een direct resultaat van Vlerick."

"Dankzij onze Masters-opleiding hebben we geleerd anders te denken. Om te durven, ambitieus te zijn, risico's te nemen en er echt voor te gaan. Omdat we dezelfde visie hebben over zaken doen, zijn bedrijfsvergaderingen voor ons dus vrij simpel, en ook heel leuk."

Ondernemingsgeest

"Ik had niet het idee dat Vlerick ondernemerschap echt wilde doordrukken. Ik denk niet dat iemand in onze klas van 50 deelnemers na de opleiding dacht: morgen begin ik een eigen zaak. Iedereen ging aan de slag bij allerhande interessante ondernemingen."

"Maar ondernemerschap is een rode draad die door de opleidingen van Vlerick loopt. Je wordt aangemoedigd om 'ervoor te gaan en dingen te doen'. Je krijgt het gevoel dat alles mogelijk is. Als ik vandaag terugkijk naar die groep van 50 mensen, dan zijn er ten minste 10 of 15 die inderdaad hun eigen zaak zijn begonnen. Vlerick weet mensen dus bijzonder effectief met de ondernemingsgeest te bezielen, zelfs onbewust!"

Neem contact op!

Sara Teuwen

Sara Teuwen

Senior Programme Advisor Masters