Hoe ‘House of Weddings’ uitgroeide tot een kwaliteitslabel op de huwelijksmarkt

Je passie najagen na je Vlerick-masteropleiding

How ‘House of Weddings’ developed into a quality label in the wedding market

Nadat Iris Decreus in 2002 haar Vlerick Masters in Marketing haalde, werkte ze tien jaar lang voor verschillende grote bedrijven, waaronder bekende merken als Nike, Red Bull en Dove.

In die periode leerde ze voortdurend bij en werkte ze vooral volgens de filosofie van Nike: ‘Wees een spons. Neem alles in je op en leer uit alles wat je ziet en doet.’ Ze voelde zich een geboren marketeer. Maar ook al deed ze mooie ervaringen op in de bedrijfswereld, toch bleef ze wat op haar honger zitten.

Iris dacht nog vaak aan haar Vlerick-opleiding: “Vooral Professor Hans Crijns (Professor Ondernemerschap) heeft me erg geïnspireerd. Toen hij vertelde wat je met passie en drive zoal kan bereiken, had ik het gevoel dat hij rechtstreeks tot mijn innerlijke ambities sprak.”

De sprong wagen

“Mijn eerste 10 jaar werkervaring bij die grote bedrijven was fantastisch. Toch had ik het gevoel dat ik als zelfstandige een grotere impact kon hebben en meer controle over mijn resultaten. Ik begon na te denken over ondernemerschap, maar dat was toen voor mij nog altijd een vrij abstract begrip."

“Ik wist dat ik een degelijke opleiding had genoten – eerst universitaire studies en dan een Vlerick-masteropleiding – en dat mijn werk voor internationale topmerken me heel wat had bijgebracht. Die combinatie van opleiding en ervaring gaf me de motivatie en de moed om de sprong naar het ondernemerschap te wagen."

“Op het einde van mijn jaar bij Vlerick werd ik trouwens uitgeroepen tot de ‘Meest veelbelovende student van het jaar’! Ik weet nog steeds niet precies waarom (lacht), maar dat gaf me het gevoel dat ik mijn medestudenten niet mocht teleurstellen. Dus besloot ik om voor mezelf te beginnen.”

House of Weddings

“Ik begon mijn ondernemerstraject als zelfstandig weddingplanner. Vanuit mijn eerdere ervaringen voelde ik me nog steeds heel erg een marketeer. Ik verzorgde nu gewoon de marketing van het koppel dat in het huwelijksbootje stapte, in plaats van bezig te zijn met producten of merken. Na vijf jaar voelde ik evenwel dat ik niet genoeg tijd had om alle bruidsparen die ik wou bereiken goed te kunnen bedienen. Mijn zelfstandig bedrijf was niet schaalbaar.”

Iris schakelde over op een ander bedrijfsmodel en ging met haar bedrijf online. De volgende vier jaar, tot 2019, bouwde ze een gecureerd, veelzijdig platform uit: een kwaliteitslabel op de huwelijksmarkt dat de naam House of Weddings meekreeg.

Begin 2020 brak echter de coronapandemie uit en werd haar markt van de ene dag op de andere van de kaart geveegd.

Rijden in de mist

“Ondernemen is als rijden in de mist”, zegt Iris. “Je weet dat je op weg bent naar een bepaalde bestemming. Maar je stuurt op gevoel en je enige houvast zijn de strepen op de weg. Je hebt verbeelding, durf, passie en doorzettingsvermogen nodig en je moet luisteren naar je buikgevoel. Bovendien moet je heel snel het roer kunnen omgooien.”

Ze begon te bloggen over de impact van corona op de huwelijkssector. Al snel merkte Google haar blogs op en schoof het House of Weddings naar voren als een expert. “2020 was enorm zwaar, maar ik heb mijn blog elke week – zelfs elke dag, als dat nodig was – aangepast aan de wijzigende coronamaatregelen van de overheid. Dankzij Google is ons bereik vorig jaar meer dan verdubbeld. Bruidsparen konden hun huwelijk dan wel niet plannen, maar gelukkig raakten we ons publiek niet kwijt.

Het roer omgooien om een handje toe te steken

“Onze partners (traiteurs, bloemisten, locaties enz.) hadden het bijzonder moeilijk, dus positioneerde ik mezelf als adviseur, consultant of coach. Ik vertelde hen in e-mails wat ze konden doen om de crisis door te komen. Zo stelde ik voor dat een locatie met overnachtingsmogelijkheden zichzelf in de markt zou plaatsen als aanbieder van ‘staycations’.

“We waren wendbaar en richtten ons op crisiscommunicatie voor onze partners. Velen zijn ons daar echt dankbaar voor. Voor ons kwam corona dus neer op nauwelijks iets verdienen en dubbel zo hard werken, maar onze klanten zijn nu onze beste ambassadeurs. Ik kijk er enorm naar uit om deze crisis achter ons te laten en ons bedrijf verder uit te bouwen.”

Welke impact heeft Vlerick algemeen gehad op je carrière? “Vlerick was zo'n interessant jaar. Ik had talen gestudeerd, dus Vlerick opende een hele nieuwe wereld voor mij. Dat ik geslaagd ben voor mijn Vlerick-opleiding en dat ik kan rekenen op die achtergrond, dat netwerk en die steun, was de voorbije jaren voor mij mentaal heel belangrijk.”

Neem contact op!

Sara Teuwen

Sara Teuwen

Senior Programme Advisor Masters